Illinois francés y luisiana

Exploración. La presencia francesa en el interior estadounidense se lanzó inicialmente desde sus asentamientos en Canadá. En 1672 Louis de Buade, conde de Frontenac et Palluau, gobernador de Nueva Francia, escribió a sus superiores en Francia que estaba enviando a Louis Jolliet a descubrir el "Mar del Sur" a través del país indio "y el gran río que llaman Mississippi, que es se cree que se descarga en el mar de California ". Al año siguiente, la expedición, a la que se unieron el padre Jacques Marquette y varios indios que les sirvieron de guías, partió de Saint Ignace en el Estrecho de Mackinac (ahora en la península superior de Michigan) en canoas de corteza de abedul y remando y transportando su camino por varios ríos y arroyos hasta que llegaron al alto Mississippi. Luego bajaron por el Mississippi y se reunieron con varios indios, algunos de los cuales ya habían tenido contacto con europeos. Marquette y Jolliet, temiendo a los españoles, no fueron hasta el mar pero, a pocos días de la desembocadura del río, dieron la vuelta y terminaron sus viajes en Green Bay, ahora Wisconsin. Su viaje estableció los reclamos franceses sobre la región y también dejó en claro que el río no desemboca en el mar de California, sino en el Golfo de México. El viaje de Robert Cavelier, señor de La Salle, en 1682 terminó en el Golfo de México. La Salle reclamó todas las tierras hasta las cabeceras del Mississippi y toda la cuenca de drenaje del río para Francia bajo el nombre de Louisiana.

La tierra de Illinois. El país de Illinois, o le pays des Illinois, fue una serie de asentamientos en el Mississippi

Río que se extendía desde Cahokia, cruzando el río desde lo que ahora es Saint Louis, hasta Kaskaskia, a unas ochenta millas río abajo. Cahokia fue inicialmente una misión fundada en 1699 para convertir a los indios; Kaskaskia era un fuerte establecido en 1703. Ambos asentamientos comenzaron a atraer a algunos franceses de Canadá, los llamados coureurs de bois. Estos "corredores del bosque" eran tramperos y comerciantes que pasaban gran parte de su tiempo viviendo entre los nativos americanos. En Cahokia comenzaron a establecerse, a menudo con esposas indias, lejos del gobierno de Nueva Francia en Canadá y la mayoría de las demás autoridades. En 1718, la región comenzó a prosperar como resultado de los asentamientos de la costa francesa del Golfo que les proporcionaron un mercado para el trigo, la carne de res y el cerdo. Un nuevo interés y autoridad llevaron a la fundación de Fort de Chartres y los pueblos de Chartres, Saint Philippe y Prairie du Rocher. En 1740, la última de las ciudades francesas, Sainte Genevieve, completó los seis asentamientos franceses del país de Illinois. En 1752, alrededor del 58 por ciento de los colonos blancos procedían de Canadá, el 38 por ciento de Francia y el pequeño resto de Suiza, Italia y Luisiana. También había una considerable población de esclavos negros. A mediados de la década de 1760, podría haber unos 1,100 blancos, 500 esclavos negros y también algunos esclavos indios en el país de Illinois.

Baja Luisiana. El asentamiento de Luisiana comenzó lentamente, ya que los franceses no estaban en condiciones de poner dinero o personas en una nueva colonia. El primer censo de Biloxi, Mississippi, en 1699 enumeró solo 82 personas, todos varones, de los cuales 13 eran piratas caribeños y 40 eran soldados o marineros. En 1708 había 278 personas en Luisiana, de las cuales 80 eran esclavos indios y 28 eran mujeres blancas. En 1718, cuando Luisiana se convirtió en provincia, la colonia tenía 400 europeos. Durante los años siguientes, Luisiana se convirtió en una colonia penal y también en el hogar temporal de los sirvientes contratados, pero las altas tasas de mortalidad mantuvieron baja la población. Mientras que entre octubre de 1717 y mayo de 1721 la Compañía de Indias embarcó a 7,020 colonos, sólo 5,420 sobrevivieron al cruce. En 1726, un censo mostró que solo 1,952 franceses formaban la colonia; el resto había muerto. La empresa perdió el control de la colonia en 1731 y cesaron las importaciones de esclavos. En 1763, cuando Francia entregó Luisiana a los españoles, la población era de unos 3,654 blancos y 4,598 esclavos. Algunos

de estos blancos eran piratas antillanos, canadienses que habían viajado al sur e inmigrantes europeos recientes. La mayoría de los esclavos procedían de la región africana de Senegambia e incluían a Bambara; otros vinieron de la ensenada de Benin, con algunos del Congo y Angola.