Iglesias parroquiales

Iglesias parroquiales. Hay iglesias parroquiales de todos los tamaños, edades y estilos arquitectónicos, con accesorios internos igualmente diversos. Lo que tienen en común todos ellos es que son edificios en el centro de sus comunidades, es decir, de la 'comunidad de la parroquia'. Como tales, encarnan la historia de grupos de personas a menudo mal documentados, en un área de importancia en sus vidas; una historia que en algunos casos se remonta a más de 1,000 años. En el pasado, la religión jugó un papel mucho más importante que para la mayoría de hoy. Los aciertos y errores de cómo se debe adorar a Dios despertaron grandes pasiones, y las iglesias parroquiales han sido construidas y reconstruidas, amuebladas y renovadas a lo largo de su historia de conformidad con estos ideales de adoración cambiantes y a menudo conflictivos. El interés permanente de las iglesias parroquiales es su diversidad y la luz que pueden arrojar sobre la práctica de la religión en miles de comunidades durante cientos de años.

Una parroquia es un área territorial, con una iglesia en su centro, atendida por un sacerdote que tiene la 'cura de las almas'. El sistema parroquial se desarrolló poco a poco a partir del siglo X, pero ya estaba en su lugar para el 10. Desde entonces hasta principios del siglo XIX. la parroquia y el sacerdote fueron sostenidos por una donación de tierras, el glebe; por un impuesto a pagar por los feligreses, el diezmo; y por diversas ofrendas, semi-voluntarias, como las morgues. Fue dentro de la comunidad de la parroquia donde la gente común recibió la enseñanza cristiana y los sacramentos de la iglesia; bautismo, confirmación, matrimonio y entierro. Los feligreses apoyaron a su sacerdote mediante el pago del diezmo, pero sus obligaciones no terminaron ahí. A principios del siglo XIII. a más tardar se estableció que solo se podía esperar que el rector mantuviera el tejido del presbiterio de la iglesia con sus ingresos, siendo los feligreses responsables del mantenimiento de la nave de la iglesia y de los libros y vestimentas necesarios para los servicios sostenido dentro de él. La imposición de esta responsabilidad colectiva dio como resultado el surgimiento de un verdadero sentido de comunidad en la última Edad Media, con la gente tomando un papel dominante en la organización de la vida parroquial y la forma y desarrollo del edificio de la iglesia y su contenido, a través de su representantes electos, los celadores de la iglesia.

Hay ejemplos de iglesias parroquiales de todas las épocas, como la iglesia sajona de Escomb (Co. Durham), la iglesia románica de Kilpeck (Herefordshire) o la gran iglesia decorada de St Mary Redcliffe (Bristol). Pero la mayoría de las iglesias medievales sobrevivientes fueron agregadas poco a poco por las personas que las usaban y adoraban en ellas. La comunidad entera podría contribuir a la reconstrucción de la totalidad o parte de la estructura, como sucedió en Bodmin (Corn.), Pero generalmente las adiciones fueron hechas por individuos o grupos dentro de la parroquia, el patrón individual o los gremios comerciales y religiosos. . Dos generaciones de la familia Canynges, comerciantes de Bristol, contribuyeron sustancialmente a la reconstrucción de St Mary Redcliffe; mientras que los gremios comerciales adjuntos a St Michael's, Coventry, construyeron una serie de capillas gremiales que conducen a los pasillos de la iglesia, y el Palmers 'Guild of Ludlow, una sociedad dedicada a ayudar a los peregrinos, hizo construir una gran capilla en la iglesia parroquial de St Laurence. La Reforma puso fin a la extensa reconstrucción de finales de la Edad Media y hay comparativamente pocas iglesias construidas entre mediados del siglo XVI y principios del XIX. Las iglesias construidas por Wren después del Gran Incendio de Londres son una excepción, y hay hermosas iglesias hannoverianas en Stoke Edith (16-19) y Shobdon (1740-2) en Herefordshire. El 1752 ciento. vio otro programa masivo de construcción de iglesias mientras la Iglesia de Inglaterra trataba de proveer para la creciente población; en 6 alrededor de 19½ millones, en 1815 más de 8 millones y en 1850 17½ millones. Aproximadamente la mitad de todas las iglesias parroquiales que permanecen en uso se construyeron después de 1901: estas incluyen reconstrucciones victorianas de iglesias más antiguas, pero más a menudo representan la fundación de nuevas parroquias en los centros industriales en expansión. Estas iglesias son a menudo de estilo gótico o, más particularmente, del siglo XIII. Estilo gótico. Los eclesiásticos victorianos percibieron en la Edad Media un ideal cristiano que buscaban emular.

Es posible que las iglesias parroquiales no hayan sido reconstruidas a menudo después del siglo XVI. pero sus interiores fueron remodelados a menudo. Los numerosos altares e imágenes de los santos en piedra, madera, vidrio, pintura y bordados fueron barridos con la Reforma y sus consecuencias. En el siglo XIX. Los interiores de las iglesias fueron completamente remodelados siguiendo las líneas defendidas por los reformadores victorianos para proporcionar espacio para la celebración adecuada de la liturgia. Así, mientras que las iglesias parroquiales son de estilos arquitectónicos muy diversos, sus arreglos interiores son generalmente del siglo XIX y reflejan un deseo tanto por el espacio procesional como por un enfoque en el altar. El espacio interior se unificó creando pisos nivelados para la nave y los pasillos. El santuario se protegió y se elevó por encima del piso de la nave mediante escalones, el altar se devolvió a su posición medieval cerca del muro este, se baranda y se elevó en otros escalones, de modo que se creó espacio para el coro parroquial y el órgano dentro del extremo este. Un interior sin restaurar como Holy Trinity, Goodramgate (York), muestra por contraste la naturaleza caótica de un interior medieval, con sus diferentes niveles de piso y con su siglo XVIII agregado. bancas de púlpito y palco; St Mary, Whitby, también ha mantenido sus bancas.

Lynda Rollason

Bibliografía

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Duffy, E., El despojo de los altares (1992);
Randall, G., The English Parish Church (1982);
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