Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los últimos días

LA IGLESIA REORGANIZADA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS ÚLTIMOS DÍAS (RLDS) se organizó en abril de 1860 en Amboy, Illinois, bajo el liderazgo de Joseph Smith III. Sus miembros habían pertenecido anteriormente a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (SUD), fundada por el profeta José Smith Jr. en 1830. Después del asesinato de José Smith Jr. en 1844, algunos miembros de la iglesia se negaron a reconocer la autoridad de Brigham Young como sucesor de Smith o unirse a la migración al Territorio de Utah. Rechazando las afirmaciones de otros disidentes, como James Strang, el grupo apeló al hijo del profeta para que asumiera el liderazgo de la nueva denominación. El RLDS reconoció más autonomía congregacional que su iglesia matriz, pero aceptó la autoridad de la Biblia, el Libro de Mormón y la doctrina y los convenios.

En 1860, José Smith III asistió a la Conferencia General de RLDS y aceptó el liderazgo. Durante sus primeros años en el cargo, Smith ejerció una gran influencia a través de su dirección del Verdadero Santo Heraldo de los Últimos Días. Trabajó incesantemente para divorciar la memoria de su padre de la doctrina de la poligamia y hacer que su denominación se ajustara más fácilmente a las normas sociales estadounidenses que la iglesia SUD. Durante la década de 1880, cooperó con las autoridades federales en el enjuiciamiento de la iglesia SUD en Utah por poligamia. La reorganización adoptó una noción ortodoxa de la Trinidad, y en el siglo XX abandonó la noción de bautismos por los muertos.

A principios del siglo XX, el RLDS se mudó a Independence, Missouri. Allí, en 1909, la iglesia creó la Orden Unida de Enoch, un intento de vida cooperativa que enfatizaba la responsabilidad de la comunidad hacia todos sus miembros. Antes de su muerte, Smith también estableció un fuerte liderazgo ejecutivo, lo que redujo drásticamente el derecho de los administradores a informar a la conferencia general. En 1914, cuando el liderazgo pasó al hijo de Smith, Frederick M. Smith, la iglesia tenía setenta y un mil miembros. Frederick Smith tomó un curso aún más autoritario, que provocó algunas deserciones en 1925. Durante la Gran Depresión de la década de 1930, la iglesia se vio obligada a recortar drásticamente los gastos y el personal. Smith, sin embargo, hizo hincapié en los aspectos sociales de la fe, alentando a la RLDS a apoyar a la industria para proporcionar trabajo a los miembros de la iglesia y fomentar la cultura y las artes.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la iglesia demostró un nuevo interés en la misión mundial. Adquirió estabilidad financiera y puso un nuevo énfasis en la adoración y la formación de futuros líderes. Bajo William W. Smith, la iglesia expresó un apoyo limitado al movimiento de derechos civiles durante la década de 1960.

Durante la década de 1970, comenzó a enfatizar el compañerismo de aquellos que reconocen a Jesucristo como su principio rector y adoptaron un enfoque más descentralizado del trabajo misionero en Haití y América del Sur.
En 1984, la iglesia aceptó la ordenación femenina y para 1991, tres mil mujeres habían ingresado al ministerio. Para 1999, la iglesia tenía 137,038 miembros. El presidente W. Grant McMurray sucedió al presidente Wallace B. Smith en 1995, y los delegados a la Conferencia Mundial 2000 de la iglesia cambiaron su nombre por el de Comunidad de Cristo.

Bibliografía

Howard, Richard P.  - La Iglesia a través de los años. 2 vols. Independence, Missouri: Herald Publishing, 1992-1993.

Launius, Roger D. - José Smith III: Profeta pragmático. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1988.