Iglesia ortodoxa panafricana (el santuario de la virgen negra)

La Iglesia Ortodoxa Panafricana, que se conoce más comúnmente como el Santuario de la Virgen Negra, fue establecida en Detroit, Michigan, el 26 de marzo de 1967, por el reverendo Albert B. Cleage Jr., un ministro ordenado en los Estados Unidos. Iglesia de Cristo. Si bien esta es la fecha reconocida para su inicio, la iglesia en realidad comenzó con un remanente de varias congregaciones anteriores. Ahora ha crecido de una congregación a una denominación.

Cleage, residente de Detroit desde hace mucho tiempo, regresó a casa en 1951 después de un pastorado rocoso pero productivo en Springfield, Massachusetts, para asumir deberes ministeriales en St. Mark's Presbyterian Mission. St. Mark's era una congregación negra de clase media, y aunque la familia Cleage había sido durante mucho tiempo parte de la élite negra de la ciudad, Cleage estaba muy perturbado por el privilegio y la complacencia de sus feligreses. Finalmente, en marzo de 1953, Cleage sacó a "un grupo de disidentes" de San Marcos, acusando que el cristianismo excesivamente piadoso del domingo por la mañana en la iglesia se había vuelto intolerable.

Una semana después, Cleage y sus seguidores establecieron la Iglesia Congregacional Central. Durante la mayor parte de la siguiente década, él y su iglesia disfrutaron de una respetuosa luna de miel. Sin embargo, los problemas en Central comenzaron a surgir en 1964, cuando Cleage fue informado de que varios miembros de su parroquia no estaban satisfechos con su predicación ni con su política. Durante los años que siguieron al éxodo de St. Mark's, Cleage se involucró cada vez más con organizaciones políticas radicales, y poco después de su aparición en noviembre de 1963 en la Conferencia Nacional de Liderazgo de Base Negras, la tensión entre los miembros negros nacionalistas y moderados de Central llegó a un punto crítico.

Aunque la conferencia se llevó a cabo en la Iglesia Bautista King Solomon en Detroit, muchos de los feligreses de Central no estuvieron de acuerdo con la elección de Malcolm X (un hombre que vieron como un defensor de la violencia como medio de cambio) como orador principal. Además, sentían que el papel integral que desempeñó Cleage en la organización de la reunión mancharía de alguna manera la reputación de Central. Y tras un mayo de 1964 Noticias ilustradas reimpresión de la plataforma nacionalista negra de Cleage, miembros descontentos de Central pidieron la intervención de la Asociación Metropolitana de Detroit de la Iglesia Unida de Cristo.

En una audiencia especial del comité de la iglesia y el ministerio de la asociación, se hizo una solicitud en nombre de los disidentes (que permanecieron en el anonimato, supuestamente para su protección) de que se retiraran los fondos de la asociación para la Iglesia Central hasta que el ministerio de Cleage se alineara con la misión de la Iglesia Unida de Cristo. Indirectamente, el comité estaba interesado en averiguar dos cosas: primero, si Cleage era realmente un nacionalista negro; y segundo, si es así, si su nacionalismo negro era cristiano. Cleage se negó a cooperar con el argumento de que nadie de su congregación se había acercado nunca a él para presentarle una queja y porque los nombres de los peticionarios se ocultaron, lo que sugiere que la propia asociación podría estar detrás de la investigación. En cualquier caso, creía que la asociación no tenía derecho a interferir en los asuntos internos de una congregación autónoma.

Al final, Cleage y los feligreses leales a él ganaron tanto la batalla como la guerra cuando los que se oponían a las inclinaciones nacionalistas negras de la iglesia retiraron su membresía de Central. Tres años más tarde, el 26 de marzo de 1967, domingo de Pascua, se descubrió en la iglesia una gran pintura de una Virgen María negra. Posteriormente, se cambió el nombre de la congregación a Santuario de la Virgen Negra, y en 1971 se inauguró oficialmente el Movimiento Nacionalista Cristiano Negro.

Inicialmente, Cleage concibió el movimiento como un esfuerzo ecuménico, con cada congregación participante manteniendo la membresía en su respectiva denominación. Hasta cierto punto, este es el caso. El "Santuario de la Madre" en Detroit ha mantenido su afiliación con la Iglesia Unida de Cristo. La Iglesia Ortodoxa Panafricana, cuyo nombre está intencionalmente relacionado con la Iglesia Ortodoxa Africana del obispo George Alexander McGuire, tiene cuatro congregaciones, una granja y una editorial.

Véase también Iglesia Ortodoxa Africana

Bibliografía

Cleage, Albert B., Jr. Mesías Negras. Nueva York: Sheed y Ward, 1968.

Cleage, Albert B., Jr. Nacionalismo cristiano negro: nuevas direcciones para la iglesia negra. Nueva York: Morrow, 1972.

quinton h. dixie (1996)