Iglesia, frederic (1826-1900)

Paisajista

Escuela del río Hudson. Durante las décadas medias del siglo XIX surgió un grupo de pintores estadounidenses influenciados por las corrientes del Romanticismo europeo e inspirados por la grandeza natural de su tierra natal. Varios de estos pintores paisajistas llegaron a ser conocidos colectivamente como la Escuela del Río Hudson. En la década de 1870, los paisajes de Albert Bierstadt y Thomas Moran llevaron la grandeza del oeste americano a la imaginación popular. Pero en el género de la pintura de paisajes, Frederic Church se convirtió en su exponente más famoso y admirado.

Primeros años. Nacido el 4 de mayo de 1826 en Hartford, Connecticut, hijo de Joseph Church, un prominente y rico hombre de negocios, y de Eliza Janes Church, Frederic estudió arte brevemente en Hartford y mostró una habilidad considerable. En 1844 se convierte en el primer alumno aceptado por Thomas Cole, el artista considerado más representativo de la Escuela del Río Hudson. De Cole derivó gran parte de su filosofía de la pintura de paisajes, especialmente la noción de que el papel del artista era expresar no solo el aspecto físico del mundo externo sino también las observaciones sobre la condición humana.

Estilo. A los diecinueve años, Church comenzó a exhibir obras en la Academia Nacional de Diseño. Su primer éxito, El reverendo Thomas Hooker and Company viajando por el desierto desde Plymouth a Hartford, en 1636, es un paisaje histórico que celebra la fundación de su ciudad natal. Este trabajo y otros, como Puesta de sol de julio (1847), muestran la influencia de Cole pero muestran la atención característica de Church al detalle y la interpretación precisa de la luz.

El Éxito. Church estableció un estudio en la ciudad de Nueva York en 1847, donde trabajó durante los inviernos pintando cuadros terminados a partir de bocetos al óleo y grafito. Los veranos se pasaban cerca de la naturaleza. En 1850 hizo su primer viaje a Maine, cuyos paisajes iban a figurar en muchas de sus pinturas, como Beacon, frente a la isla Mount Desert (1851). Por esta época también comenzó a leer el libro del naturalista alemán Alexander von Humboldt. cosmos (1845-1862), lo que le llevó a realizar pinturas que combinaban vistas panorámicas con detalles científicamente correctos, como en su Paisaje de Nueva Inglaterra (1851). Inspirado por Humboldt, Church hizo su primer viaje a América del Sur en la primavera de 1853 y regresó a Nueva York con muchos bocetos del paisaje. El primer trabajo terminado basado en estos bocetos, La magdalena (1854), apareció en la Academia Nacional de Diseño en la primavera de 1855 y fue muy aclamado, al igual que Vista sobre el río Magdalena (1857).

Regreso a Latinoamérica. Pero aún estaba por llegar una mayor adulación. Niágara, exhibido por primera vez en la Academia Nacional en 1857, capturó la grandeza de las cataratas como ninguna otra pintura lo había hecho antes y fue visto por miles en Estados Unidos e Inglaterra. En la primavera de ese año regresó a Sudamérica, esta vez quedándose en Ecuador. La primera pintura de estos bocetos fue Corazón de los Andes (1859), considerado por muchos como su obra maestra. Durante este período, la Iglesia produjo piezas emblemáticas como Crepúsculo en el desierto (1860) Los icebergs (1861), y Cotopaxi (1862).

Crisis de espíritu. El año que mostró la Iglesia Corazón de los Andes fue también cuando Charles Darwin publicó En el origen de las especies. Las implicaciones de Darwin, y de la acumulación de conocimiento científico en general, parecieron provocar en la Iglesia una crisis de espíritu. Para la Iglesia de influencia trascendentalista, la naturaleza era el teatro de la regeneración mística del hombre, un fenómeno de designio providencial. Vio que su arte era un medio para poner a la humanidad en armonía con el universo de Dios. Pero quizás no hubo un gran diseño en la naturaleza, y sus interpretaciones confiadas y optimistas de la naturaleza llegaron a parecer fuera de lugar a medida que cambiaban los tiempos.

Años despues. Después de la Guerra Civil, Church continuó viajando y dibujando, visitando Jamaica en 1865 y Europa y Oriente Medio en 1867-1869. Al cuestionar su propio ideal de la unión de la ciencia, la religión, la naturaleza y el arte, parecía dirigirse a Tierra Santa en busca de respuestas. Una pintura resultante de este viaje fue Jerusalén (1870), considerada una de sus mejores obras posteriores. Sus pinturas de este viaje muestran la influencia del paisajista inglés JMW Turner en un mayor énfasis en los efectos atmosféricos visionarios y los efectos transitorios de la luz y el clima. Las pinturas de Church, sin embargo, cayeron en desgracia durante las últimas décadas de su vida, cuando los coleccionistas descubrieron el impresionismo y los artistas comenzaron a favorecer las representaciones menos sublimes de la naturaleza. Pasó sus últimos años en Olana, su casa con vista al río Hudson, produciendo bocetos al óleo y continuando viajando, especialmente a Maine y México. En el momento de su muerte el 7 de abril de 1900 en la ciudad de Nueva York, su arte no era apreciado por la crítica y desconocido por los artistas más jóvenes. Pero con una apreciación renovada en el siglo XX por la pintura de paisajes del siglo XIX, Frederic Church es nuevamente reconocido como su artista preeminente.