Iglesia de dios en cristo

Iglesia de dios en cristo. La Iglesia de Dios en Cristo, la denominación pentecostal negra más grande de los Estados Unidos, surgió de las luchas dentro de las iglesias bautistas negras del sur de Estados Unidos en la década de 1890. Las figuras principales en su establecimiento fueron Charles Harrison Mason y Charles Price Jones, quienes suscribieron la doctrina wesleyana de una "segunda bendición" o experiencia de santificación después de la conversión. También defendieron las prácticas de adoración de esclavos, desafiando la noción de que los antiguos esclavos debían ajustarse a modos de adoración no africanos y respaldando prácticas como el grito de timbre y el uso de bailes y tambores en la adoración. La recién formada "Iglesia Santificada" se convirtió en el centro de la piedad entre los negros del sur e insistió en que mantuvieran una identidad separada a través de formas de vestimenta, ayuno y ritos de paso. Mason fue el único pastor pentecostal temprano cuya iglesia fue incorporada legalmente; esto le permitió realizar ordenaciones clericales, reconocidas por las autoridades civiles, de pastores que servían a otros grupos pentecostales en todo el Sur.

El avivamiento de 1906 en la calle Asuza en Los Ángeles, presidido por el predicador negro William J. Seymour, obtuvo la aprobación de muchos líderes pentecostales. Mason buscó el bautismo del Espíritu Santo en la calle Asuza y adquirió una nueva comprensión del poder de hablar en lenguas, un don que pronto aplicó en su ministerio público. El debate surgió en 1907 entre Mason y Charles Jones sobre el uso del hablar en lenguas como evidencia inicial del bautismo del Espíritu Santo, y Mason llevó consigo a la mitad de los ministros y miembros; los que permanecieron con Jones se convirtieron en la Iglesia de Cristo (Santidad) EE.UU. La Iglesia de Dios en Cristo se construyó rápidamente sobre su distrito electoral del sur, expresando una mayor fe en el poder de Dios para trascender la pecaminosidad humana que otras denominaciones negras. Destacó la libertad como la esencia de la religión y la necesidad de una infusión del Espíritu Santo para dar poder para el servicio. Ese poder aseguraba a las personas y comunidades la seguridad personal en una región donde vivían en condiciones opresivas.

Bajo Mason, la Iglesia de Dios en Cristo buscó capturar la esencia rectora del Espíritu Santo mientras evitaba la contienda de las convenciones de estilo bautista. El instrumento para esto fue la Santa Convocación en Memphis, Tennessee, una combinación de avivamiento anual y reunión campestre. Se llevó a cabo a fines de noviembre y principios de diciembre y consistió en veintiún días dedicados a la oración, la enseñanza de la Biblia, los testimonios y el canto. La intención era preservar, mediante la repetición, la esencia del pacto con Dios e inspirar a los oyentes con su estatus especial como elegidos de Dios. Tras la gran migración de afroamericanos del sur rural a las ciudades a principios del siglo XX, Mason envió predicadoras y misioneras a Texas, Kansas, Misuri, Illinois, Ohio, Nueva York, California y Michigan. La iglesia experimentó un crecimiento fenomenal que fue ayudado por la voluntad de los misioneros de cuidar a los niños, orar por los enfermos y enseñar habilidades para el hogar.

En 1911, Mason estableció un Departamento de Mujeres para aprovechar al máximo las habilidades de las mujeres miembros de la iglesia. Dio la bienvenida a la libre expresión de las mujeres de sus dones espirituales, pero insistió en la reserva de los cargos de pastor y predicador para los hombres; todas las líderes femeninas permanecieron subordinadas a un hombre. Primero bajo Lizzie Roberson y luego Lillian Brooks-Coffey, se fundaron iglesias y se organizaron grupos de oración y estudio bíblico. Hicieron un llamado a las mujeres a vestirse con modestia y respetar la autoridad del pastor. La Madre Roberson también logró recaudar, a través de sus subordinados, los fondos necesarios para abrir la primera cuenta bancaria de la denominación. Finalmente, el Departamento de la Mujer asumió la responsabilidad de las misiones extranjeras a Haití, Jamaica, las Bahamas, Inglaterra y Liberia.

La iglesia experimentó una transición tempestuosa a una nueva generación de líderes después de la muerte de Mason en 1961. En años más recientes, sin embargo, ha crecido dramáticamente y se ha vuelto visible para el público estadounidense. La iglesia se convirtió en líder en discusiones ecuménicas con denominaciones no fundamentalistas, y el Seminario CH Mason, establecido en 1970, fue uno de los pocos seminarios pentecostales en la nación acreditado por la Asociación de Escuelas Teológicas. Durante la década de 1970, la iglesia también estableció ministerios militares, penitenciarios y hospitalarios. A principios de la década de 1990, la Iglesia de Dios en Cristo, encabezada por el obispo presidente Gilbert E. Patterson, se había convertido en la quinta denominación más grande de los Estados Unidos, con 5,499,875 miembros en 1991.

Bibliografía

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Franklin, Robert Michael. "Mi alma dice que sí, el ministerio urbano de la Iglesia de Dios en Cristo". En Iglesias, ciudades y comunidad humana: Ministerio urbano en los Estados Unidos, 1945–1985. Editado por Clifford J. Green. Grand Rapids, Michigan: Eeerdmans, 1996.

París, Peter. La enseñanza social de las iglesias negras. Filadelfia: Fortress Press, 1985.

JeremyBonner