Iglesia bautista abisinio

La Iglesia Bautista Abisinia de la ciudad de Nueva York, una de las iglesias bautistas afroamericanas más antiguas de los estados del norte, se fundó en 1808 cuando una iglesia dirigida por blancos, la Primera Iglesia Bautista, restringió a los fieles negros a un área separada del santuario. En respuesta, el reverendo Thomas Paul, un ministro negro de Boston, y dieciocho bautistas negros se fueron y fundaron su propia congregación en Anthony Street (ahora Worth Street). El nombre de la iglesia supuestamente deriva de un grupo de marineros y comerciantes de Etiopía (entonces conocida como Abisinia) que ayudaron a fundar la nueva iglesia. Abisinia fue un país africano históricamente cristiano. La iglesia pronto se trasladó a barrios más grandes en Waverly Place en Greenwich Village. En 1840, la membresía de la iglesia ascendía a más de cuatrocientos, y era la congregación bautista afroamericana más grande fuera del sur.

Después de la Guerra Civil, la membresía de la iglesia creció lentamente, llegando a alrededor de mil a principios de siglo. Dado que la población negra de Nueva York se había mudado a la zona alta, el reverendo Robert D. Wynn instó repetidamente a que la iglesia fuera reubicada en el creciente centro afroamericano de Harlem. Pero en 1902, bajo el liderazgo del reverendo Charles S. Morris, la iglesia se mudó a un nuevo edificio en West 40th Street.

En 1908, el centenario de la iglesia, un líder dinámico, el reverendo Adam Clayton Powell Sr. (1865-1953), fue instalado como pastor. Powell hizo campaña con éxito para recaudar fondos para un edificio de la iglesia en Harlem, y en 1923 el nuevo edificio abrió en 132 West 138th Street. La nueva iglesia costó $ 350,000 para construir y tenía alfombras exuberantes, un centro recreativo y un púlpito de mármol importado.

A pesar del costo, la Iglesia Bautista Abisinia fue considerada la "iglesia del pueblo". Su membresía, que aumentó a catorce mil en 1937 (el año en que se jubiló el reverendo Powell Sr.), reflejó la composición social y económica de la comunidad negra circundante. La mayoría de los miembros de la iglesia eran pobres o de clase media baja, y había pocos profesionales entre ellos.

Una vez asentada en Harlem, la iglesia se convirtió inmediatamente en activa en programas sociales. Powell continuó los esfuerzos contra la prostitución que había comenzado en la calle 40, y en 1926 fundó un hogar para personas mayores en 732 St. Nicholas Avenue, que recibió su nombre en su honor. Bajo el liderazgo de su hijo, el reverendo Adam Clayton Powell Jr. (1908–1972), la iglesia abrió una cooperativa de ahorro y crédito federal y la Friendly Society, una organización benévola.

Las actividades de la iglesia aumentaron con la llegada de la Gran Depresión. En 1930 se abrió un comedor de beneficencia, seguido de una guardería, una oficina de empleo y, lo que es más significativo, una escuela de educación para adultos, que tenía unos dos mil estudiantes en 1935. Después de suceder a su padre como pastor en 1937, el joven Powell lideró boicots y piquetes destinados a conseguir trabajo para los negros en Harlem. Incluso después de convertirse en concejal de la ciudad de Nueva York en 1941, y luego en congresista de Estados Unidos en 1945, Powell conservó su púlpito en la Iglesia Bautista Abisinia, donde fue reconocido por su oratoria.

Después de la muerte de Adam Clayton Powell Jr. en 1972, la iglesia seleccionó al reverendo Samuel Dewitt Proctor (1921-1997), ex presidente de North Carolina A&T College y Virginia Union University en Richmond, para convertirse en su próximo pastor. Proctor continuó el activismo social por el que se conocía a la iglesia. Bajo su liderazgo, la iglesia creó la Abyssinian Housing Development Fund Company, que proporciona vivienda a familias necesitadas en Harlem. Proctor también invitó a la Filarmónica de Nueva York a dar conciertos anuales en la iglesia.

En 1990, el reverendo Calvin Butts, que había sido el ministro ejecutivo bajo Proctor, asumió el pastorado de la iglesia. Butts amplió el papel de la iglesia en el desarrollo de viviendas, cuidado de niños y educación de adultos a través de Abyssinian Development Corporation. Un líder poderoso pero a menudo controvertido, Butts ha llevado a cabo campañas muy publicitadas contra el alcoholismo y contra las empresas de alcohol y tabaco que se dirigen a los consumidores negros y latinos para sus productos. En 1993 Butts inició una acalorada campaña para boicotear las canciones de rap con letras que denigran a los hombres y mujeres negros. Aunque el número de miembros de la iglesia se ha reducido a lo largo de los años a unos cinco mil, la Iglesia Bautista Abisinio sigue siendo una de las iglesias negras más grandes y poderosas de Estados Unidos.

Véase también Bautistas; Colillas, Calvin; Protestantismo en las Américas; Religión

Bibliografía

Arriba, Bob. Hemos llegado hasta aquí: la Iglesia Bautista Abisinia, un diario fotográfico. Nueva York: Stewart, Tabori y Chang, 2001.

Powell, Adam Clayton, Sr. Sobre esta roca. Nueva York: Iglesia Bautista Abisinia, 1949.

timothy y. fulop (1996)
Actualizado por editor 2005