Idioma navajo

Idioma navajo. El idioma navajo es el idioma más utilizado de los nativos de América del Norte. La propia tribu Navajo tiene unos 220,000 miembros, la segunda tribu de nativos americanos más grande de los Estados Unidos. Durante la década de 1990 se estimó que alrededor de 145,000 hablaban el idioma, con mucho el mayor número de hablantes de cualquier idioma nativo de América del Norte (alrededor del 45 por ciento de todos los hablantes de dichos idiomas), así como la proporción más alta de hablantes entre los miembros tribales.

Navajo, con otros idiomas como Jicarilla, Mescalero-Chiricahua y Apache occidental, forman un complejo lingüístico llamado Apachean. En el momento del contacto con los europeos, el apacheano se hablaba en una gran área del suroeste de los Estados Unidos, con centro en Nuevo México y Arizona, y ese sigue siendo el caso. Apachean es parte de la gran familia de lenguas Athapaskan que se centra en el noroeste de Canadá, el área generalmente se cree que es la tierra natal de Athapaskan. Además de Apachean, hay otro pequeño grupo de valores atípicos de Athapaskan extintos o casi extintos, como Hupa, en la costa del Pacífico del norte de California. Esta configuración lingüística apoya la opinión generalmente aceptada de que los apacheanos son inmigrantes relativamente recientes en su tierra natal actual, probablemente hace unos mil años. Sin embargo, detalles como la ruta de la migración, si la migración fue unitaria o se produjo en oleadas, y su relación con las culturas del suroeste conocidas por el registro arqueológico son materia de controversia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Marines de los Estados Unidos crearon una unidad de los llamados Code Talkers Navajo como una forma de cifrar mensajes a nivel táctico en el teatro del Pacífico. El llamado código era una jerga que los navajos de la unidad desarrollaban entre ellos de forma oral para describir la información necesaria en el campo de batalla. Su eficacia quedó demostrada por el hecho de que un soldado navajo que había sido capturado por los japoneses antes del desarrollo del código fue incapaz de descifrar los mensajes a pesar de ser torturado por sus captores.

A finales del siglo XX, el uso del navajo ha sido desplazado por el inglés, especialmente en y alrededor de las áreas urbanas y entre los navajos más jóvenes. En respuesta a esta amenaza a la supervivencia del idioma, las agencias tribales han instituido un vigoroso programa de mantenimiento y renovación del idioma a través de escuelas bilingües y a través de Diné College, que brinda instrucción en idioma navajo y alfabetización y capacitación de maestros nativos de habla navajo para la certificación en la educación bilingüe navajo.

Bibliografía

Field, Margaret. "Navajo". En Datos sobre los principales idiomas del mundo, pasados ​​y presentes. Editado por Jane Garry y Carl Galvez Rubino. Nueva York: HW Wilson, 2001.

GaryBevington