Huysmans, Joris-Karl

HUYSMANS, JORIS-KARL (1848-1907), novelista y crítico de arte francés de fin de siglo.

Joris-Karl (Charles-Marie-Georges) Huysmans era hijo de un pintor holandés y un músico francés. Durante su vida nunca dejó de destacar la influencia conjunta de sus padres, que él sentía tan importante para él y que lo había convertido, como dijo en su autobiografía de 1885, "una amalgama inexplicable de un esteta parisino y un pintor holandés". Esta mezcla apareció por primera vez en 1874 cuando Huysmans publicó una colección de poemas en prosa titulada La especia Drageoir (Un plato de especias), un volumen que lleva el nombre de Jorris-Karl Huÿsmans, un nombre que pensó que era la forma holandesa de Charles-Georges Huysmans. A pesar de que LeDrageoir es una "joya hábilmente tallada", como la describió el poeta francés Theodore de Banville, el volumen apenas despertó interés.

Huysmans tuvo más éxito con Marthe, historia de una niña (mil novecientos ochenta y dos; Marthe), novela publicada fuera de Francia, en Bruselas, por su tema: la relación entre un joven periodista y una prostituta. El escritor naturalista Émile Zola, por ejemplo, felicitó al joven escritor diciendo que era uno de los novelistas del futuro. Con eso nació una amistad. Joris-Karl Huysmans, junto con otros admiradores como los escritores Paul Alexis, Henry Céard, Léon Hennique y Guy de Maupassant, visitaban Zola todas las semanas. Pero Huysmans nunca se convirtió en un verdadero discípulo naturalista, siendo su estilo, como señaló el escritor Jean Richepin en 1880, mucho más cautivador, idiosincrásico y colorido que la "prosa pálida" de Zola.

Las hermanas Vatard (1879; Las hermanas Vatard), Casado (1881; Viviendo juntos), y En Vaul'eau (mil novecientos ochenta y dos; Con el flujo) ya sugieren la dirección en la que se desarrollaría el estilo de Huysmans, un estilo en deuda, pero al mismo tiempo diferente, del definido en el credo de los naturalistas. La de Huysmans era una literatura pesimista y misógina, que hablaba de la miseria de la vida, obligando a los hombres a huir de la sociedad fin-de-siècle y buscar refugio del mundo.

Hacia atrás (Contra la naturaleza), el breviario del movimiento decadente que se publicó en 1884, a menudo se considera que marca un momento decisivo en la carrera de Joris-Karl Huysmans. Era, como dijo Stéphane Mallarmé, "el único libro que había que escribir", un libro que despreciaba los principios estéticos convencionales (naturalistas) y que se convirtió en modelo para una nueva generación de escritores decadentes. Sin embargo, Huysmans no buscó discípulos y rechazó el papel de fundador de un movimiento literario. Así se describió a sí mismo en su diario como una "Mère Cigogne n'accouchant que de fausses couches", una fértil engendradora que sólo producía abortos espontáneos. Pero Hacia atrás también continuó en el mismo curso pesimista, en Hacia atrás Huysmans expresó, como le dijo a su amigo y colega escritor Léon Bloy, un "haine du siècle" (un odio por su siglo), al tiempo que agregó una dimensión espiritual más sobrenatural, que él vio como ausente de los escritos naturalistas.

Un rade (mil novecientos ochenta y dos; Encalmado), a menudo considerada como una "oeuvre à part" (una obra separada), y Là-Bas (mil novecientos ochenta y dos; The Damned), también son novelas en las que Huysmans continuó su búsqueda de un enfoque más espiritual de la literatura, explorando el mundo de los sueños en Un rade y el medio satánico en Là-Bas. También es en este punto cuando la literatura y la vida personal de Huysmans se entrelazan cada vez más. Por tanto, la conversión de Huysmans al catolicismo en 1892 podría verse como un resultado directo de su investigación literaria, primero en el satanismo y luego en el catolicismo. La fascinación de Huysmans por estos temas lo llevó gradualmente a abrazar la religión.

El relato literario de la conversión de Huysmans se cuenta en En camino (1895), que fue un éxito de ventas inmediato y motivó otras conversiones dentro y fuera del país (aunque algunas personas encontraron su conversión muy sospechosa). A partir de ese momento la religión constituyó un tema exclusivo en los escritos de Huysmans, así como en su vida personal. En 1898, poco después de la publicación de Catedral (La Catedral), una celebración de la catedral de Chartres y un comentario sobre el simbolismo cristiano, Huysmans se retiró de la administración pública, donde había trabajado durante más de treinta años, y se retiró a Ligugé, cerca del monasterio benedictino, para vivir como oblato. El refugio de Huysmans en este "oasis", como lo llamó en su diario, duró solo dos años y medio. La expulsión de los monjes en 1901 (debido a la nueva Ley de Asociaciones) le obligó a volver a París. El Oblato (El oblato de San Benito), publicado en 1903, se basa en las experiencias de Huysmans en Ligugé, contando la historia de una comunidad religiosa francesa a principios de siglo.

Mientras tanto, Huysmans también había publicado la hagiografía de un santo holandés, San Lydwine de Schiedam (1900; Saint Lydwine of Schiedam), y se había convertido en el primer presidente de la Academia Goncourt. Pero poco a poco sus problemas de salud se fueron apoderando de su vida, lo que lo obligó a permanecer en casa y viajar menos. Uno de sus últimos viajes lo llevó a Lourdes; Las experiencias de Huysmans allí se relatan en el último libro publicado durante su vida, Las multitudes de Lourdes (1906; Las multitudes de Lourdes). Poco después de haber sido ascendido al rango de Officier de la Légion d'honneur, Huysmans murió el 12 de mayo de 1907 por complicaciones de un cáncer de boca. Huysmans todavía puede ser conocido por su célebre obra maestra decadente, Hacia atrás, sin embargo, su reputación continúa creciendo a medida que los lectores descubren que está trazando el declive del naturalismo y el dramático desarrollo de la fe religiosa de un hombre.