Huron (gente)

ETNONIMOS: Huron de Lorette, Wendat, Wyandot

Los hurones eran una confederación de indios americanos de habla iroquesa del norte que a principios del siglo XVII se encontraban al sureste de Georgian Bay en la actual Ontario, Canadá. En ese momento eran unos treinta mil, pero después de las epidemias de viruela en la década de 1630 se redujeron a unos diez mil en 1639.

En 1648 y 1649, los iroqueses destruyeron la Confederación Huron en una guerra por el control del comercio de pieles. Después de su derrota, los hurones se dispersaron y algunos se unieron a otras tribus o fueron adoptados por los iroqueses. Un grupo de los hurones derrotados se refugió con los misioneros jesuitas y finalmente se estableció en una reserva cerca de Quebec, Canadá, en 1697. Se les conoció como los hurones de Lorette. En el siglo XVIII, un pequeño grupo de hurones conocido como Wyandot, que había huido al oeste después de la derrota de la confederación, se instaló en Ohio y el sureste de Michigan. Más tarde, a principios de la década de 1840, los Wyandot se vieron obligados a trasladarse a Kansas. En 1857 y 1858, los Wyandot se trasladaron una vez más a Oklahoma y se establecieron en tierras que les había dado Séneca. En la década de 1980, los Wyandot en Oklahoma y el Huron de Lorette sumaban alrededor de dos mil.

El ciclo anual de las actividades de subsistencia de los hurones incluía la caza de venados, la pesca, la recolección y el cultivo de maíz, frijoles, calabazas, tabaco y otros cultivos. Los hurones estaban estratégicamente situados en las redes comerciales indígenas que conectaban a los pueblos agrícolas en el sur y los pueblos cazadores en el norte, y por lo tanto el comercio también era una parte importante de su economía. La agricultura y la recolección eran responsabilidad de las mujeres; los hombres eran responsables del comercio, la caza, la pesca y la guerra.

La sociedad huron estaba organizada en ocho clanes matrilineales exógamos, que atravesaban las fronteras tribales y de las aldeas. Cada segmento de clan localizado tenía un jefe civil y uno de guerra. Los asuntos de la aldea estaban gobernados por consejos civiles y de guerra independientes compuestos por los guerreros y hombres mayores de los segmentos del clan. En los consejos de aldea, los jefes civiles y de guerra de los segmentos del clan actuaban como portavoces y las decisiones se tomaban por consenso. Por encima del nivel de la aldea, los hurones se organizaron en cuatro o cinco tribus unidas por un consejo de jefes de segmento de clanes de cada una de las aldeas. El consejo tribal se reunía al menos una vez al año y podía reunirse por iniciativa de los jefes de segmento del clan en cualquier asunto que involucrara los intereses de más de una aldea.

Los hurones creían que todas las cosas animadas e inanimadas tenían un espíritu, el más poderoso de los cuales era el espíritu del cielo que controlaba el viento, las estaciones y otros fenómenos naturales. Además, estaban muy preocupados por la interpretación de los sueños, que eran vistos como presagios o deseos del alma que resultarían en enfermedad si no se cumplían. Los chamanes servían para interpretar y cumplir sueños y curar enfermedades.

Bibliografía

Delage, Denys (1982). "Conversión e identidad: el caso de los hurones y los iroqueses (1634-1664)". Cultura 2: 75-82.

Tooker, Elisabeth (1964). Un Etnografía de los indios hurones, 1615-1649. Boletín de la Oficina de Etnología Estadounidense de EE. UU. Núm. 190. Washington, DC