Hŭngsŏn taewŏn’gun

Hŭngsŏn Taewŏn'gun (1820-1898) fue un regente imperial coreano y padre del rey Kojong. Incluso después de la inauguración del gobierno personal de Kojong, Taewŏn'gun fue una de las figuras más poderosas de las últimas décadas de la dinastía Yi.

Hŭngsŏn Taewŏn'gun nació Yi Ha-ŭng y se convirtió en príncipe Hŭngsŏn a la edad de 20. Aunque era miembro de la familia real, no se había convertido en rey y había pasado sus primeros años en los barrios alegres de la parte baja de la capital. gente de clase. Cuando el rey Ch'ŏljong murió sin un heredero aparente, Hŭngsŏn Taewŏn'gun logró colocar a su hijo de 12 años en el trono y se convirtió en el regente imperial, o el gobernante de facto dadas las circunstancias.

Regente imperial

Taewŏn'gun construyó su propio poder político al equilibrar una facción contra otra en el remolino de partidos políticos de la dinastía en decadencia y aprovechó su posición para establecer un partido fuerte propio. Promovió el restablecimiento de un estado burocrático fuerte y la reconstrucción del magnífico Palacio Kyŏngbok en Seúl. Reprimió a sus críticos y oponentes y abolió la sŏwŏn, o centros de estudio, que se habían convertido en puntos focales de agrupaciones de facciones. Persiguió implacablemente a los misioneros extranjeros y los cristianos nativos (católicos), de quienes se decía que amenazaban el orden religioso-moral tradicional de la nación que una vez se llamó el Reino Ermitaño.

Fue Taewŏn'gun quien rechazó las solicitudes de potencias extranjeras para abrir Corea a las relaciones diplomáticas y comerciales. En su antifonanciamiento y en su lucha con naciones extranjeras, enfatizó la necesidad de expulsar a los "bárbaros occidentales" que entonces se expandían rápidamente a varias partes de Asia, a menudo encabezados por sus cañoneras. Las breves pero violentas entradas de franceses y estadounidenses en la isla Kanghwa y en otros lugares ocurrieron durante la regencia de Taewŏn'gun.

El manejo contundente y a menudo excéntrico de Taewŏn'gun de los asuntos internos y externos de la nación despertó una fuerte oposición de varias direcciones. Los grandes gastos necesarios en armamento para que el anticuado ejército coreano "expulsara a los bárbaros", y los grandes gastos y las enormes requisas de mano de obra y materiales necesarios para la renovación de la capital, aumentaron la carga del campesinado. Numerosos funcionarios derrocados por Taewŏn'gun, y los literatos de la sŏwŏn cuyas tierras habían sido confiscadas, resistió al gobierno de Taewŏn'gun. Ante tal oposición, Taewŏn'gun aprovechó la mayoría de edad de su hijo, el rey Kojong, para retirarse de las tareas de la regencia en 1873.

Retiro de la regencia

Poco después del retiro de Taewŏn'gun, el liderazgo político pasó de su partido al de la decidida reina Min. Las personas nombradas durante la regencia de Taewŏn'gun fueron reemplazadas gradualmente y los miembros de la familia Min ocuparon los puestos gubernamentales más importantes. También se cambiaron las antiguas políticas del gobierno. Ante la insistencia de los literatos, algunos sŏwŏn se restauraron y el antifonanciamiento se modificó a una política de conciliación. Durante este período de cambio, los esfuerzos japoneses para abrir Corea finalmente tuvieron éxito.

La afluencia de productos japoneses y japoneses después del Tratado de Kanghwa (1876) y la introducción de reformas al estilo japonés crearon muchos problemas nuevos y dislocaciones en Corea, lo que provocó algunos disturbios sangrientos. Durante el llamado emeute de 1882, por ejemplo, los soldados alborotadores atacaron las residencias de la privilegiada familia Min, prendieron fuego a la legación japonesa, mataron a los instructores militares japoneses y entraron en el palacio real. La propia reina Min huyó a una provincia remota y la mayoría de los líderes del partido Min fueron eliminados. Taewŏn'gun, con el apoyo del ejército coreano, se hizo cargo del palacio real e intentó restablecer sus antiguas políticas, incluido el antiforeignismo.

Rivalidades internacionales

Por invitación de los remanentes del partido Min, Ch'ing China, ansiosa por mantener su influencia sobre Corea, envió un ejército de 4 hombres. Mientras reprimían el levantamiento en Seúl, también lograron capturar a Taewŏn'gun, quien fue enviado a China por orden del emperador Ch'ing. Sin embargo, Taewŏn'gun estuvo bien cuidado en China hasta su regreso a Corea 500 años después. Alarmado por estos acontecimientos, Japón también envió tropas a Corea, pero el ejército chino ya tenía bajo control la situación política coreana, y Japón no tenía la fuerza en ese momento para desalojar a los chinos de Corea.

Cuando estallaron las rebeliones de Tonghak (Aprendizaje Oriental) en Corea, y cuando China volvió a enviar 1 soldados a Corea en 500 a petición de la corte coreana pro china, Japón envió un mayor número de tropas a Corea, aparentemente para proteger a los japoneses. nacionales en Corea. Japón, que se estaba modernizando rápidamente, había estado buscando ansiosamente la oportunidad de volver a entrar en la península de Corea. El ejército japonés entró en Seúl con gran fuerza y ​​con su presencia armada comenzó a dominar la escena política en Corea. Incluso después de que las rebeliones de Tonghak amainaran, Japón no mostró ninguna intención de abandonar Corea. Esta posición japonesa provocó el estallido de la guerra chino-japonesa en agosto de 1894.

Entonces Japón se movió rápidamente para eliminar el gobierno dominado por la familia Min, y los "progresistas" projaponeses fueron rápidamente colocados en el cargo. Taewŏn'gun luego resurgió brevemente como líder de los progresistas porque tanto Taewŏn'gun como los progresistas se habían opuesto firmemente a los Mins y también porque los progresistas en ese momento todavía eran políticamente débiles y necesitaban aliados influyentes. A medida que las fuerzas políticas projaponesas se fortalecieron y se afianzaron mejor con el apoyo del victorioso ejército japonés, ya no había ninguna razón para mantener a Taewŏn'gun en una posición poderosa, y pronto fue destituido. Murió unos años después, en febrero de 1898.

Otras lecturas

Varias secciones sobre Taewŏn'gun y su época están en Takashi Hatada, Una historia de Corea, traducido y editado por Warren W. Smith, Jr. y Benjamin Hazard (1969). Una descripción bastante detallada de sus actividades aparece en Homer B. Hulbert, Historia de Corea, editado por Clarence N. Weems, vol. 2 (1969). Fred Harvey Harrington, Dios, Mammon y los japoneses (1944), contiene breves discusiones sobre Taewŏn'gun que lo describen como un "enemigo salvaje de todos los forasteros". □