Hung hsiu-ch’üan

Hung Hsiu-ch'üan (1814-1864) fue un líder religioso chino y fundador de la secta Taiping. Sus creencias llevaron a la rebelión de Taiping.

Hung Hsiu-ch'üan nació el 1 de enero de 1814, no lejos de Cantón, en una familia de campesinos pobres del grupo minoritario Hakka. Debido a que el niño demostró cierta inteligencia, su familia unió sus recursos para darle una educación. En 1827, Hung participó por primera vez en los exámenes oficiales de la administración pública y, aunque aprobó el examen preliminar, no aprobó el examen de distrito en Cantón. A pesar de los repetidos intentos, nunca tuvo éxito y se convirtió en uno de esos eruditos frustrados que se ganaban la vida a duras penas como maestro mal pagado y que en tiempos de crisis solían proporcionar los líderes y partidarios de los movimientos rebeldes.

Nacimiento de una religión

En 1836, cuando estaba en Cantón para otro intento fallido de los exámenes, Hung escuchó la predicación de un misionero cristiano y recibió algunos tratados religiosos. Al año siguiente, después de volver a fallar, sufrió un colapso nervioso. Mientras estaba en coma, tuvo visiones de un anciano paternal que se quejaba de que los hombres lo habían abandonado y adoraban a los demonios. También apareció un hombre de mediana edad que instruyó a Hung en la matanza de demonios. El verdadero significado de sus visiones no se hizo evidente para Hung hasta 1843, cuando se tomó la molestia de leer los tratados cristianos que le habían dado siete años antes. Hung de repente se dio cuenta de que el anciano era Dios el Padre y el hombre de mediana edad, Jesucristo, el Hermano Mayor y que Hung, como el Hermano Menor, tenía el encargo de acabar con la adoración de los demonios.

En 1844, Hung convirtió a los miembros de su familia a su nueva religión y luego, debido a la animosidad local china, fue a Kwangsi para predicar entre los hakka. El grupo religioso que Hung fundó se conocía como la Sociedad de Adoradores de Dios e inicialmente era una organización puramente religiosa, pero la persecución del gobierno y la oposición local finalmente lo obligaron a asumir un papel político.

Rebelión Taiping

En julio de 1850, Hung y sus seguidores decidieron resistir a las fuerzas gubernamentales que habían sido enviadas para acabar con ellos, y comenzó la rebelión de Taiping. Como rebeldes declarados con aspiraciones dinásticas, los Adoradores de Dios cambiaron su nombre por el de T'ai-p'ing T'ien-kuo, "Reino Celestial de la Paz", y Hung fue declarado T'ien-wang o "Rey Celestial". " Las fuerzas de Taiping se dirigieron hacia el norte en la primavera de 1852 y en marzo de 1853 habían tomado Nanking, que se convirtió en la "Capital Celestial".

Miles de campesinos desesperados se unieron al estado teocrático de Hung. Aunque su comprensión del cristianismo era bastante limitada, no impidió que Hung desarrollara sus propias ideas, que sus seguidores aceptaron como la palabra de Dios. Se prohibió la prostitución, el vendar los pies y los esclavos, así como fumar opio, el adulterio, el juego y el uso de vino y tabaco. Toda la propiedad pertenecía al estado, que a su vez cubría las necesidades del pueblo. A las mujeres se les permitió poseer tierras y servir en el ejército y la administración, pero los sexos estaban rígidamente separados. La monogamia era la regla y, contrariamente a la costumbre china de tolerancia religiosa, todos los seguidores tenían que creer en el único Dios verdadero. Los manchúes, a quienes Hung consideraba conquistadores alienígenas y la personificación del mal, estaban destinados a ser eliminados, al igual que la cultura confuciana y la clase noble-literato-oficial.

Sin embargo, el liderazgo competente, la estrecha organización militar y la devoción fanática a la causa que habían hecho a las fuerzas de Taiping casi invencibles se disiparon por los celos y las intrigas. En 1856, después de un intento de usurpación, Hung ordenó un baño de sangre a sus asesores más cercanos, se retiró a su harén y dejó el gobierno del reino de Taiping, que abarcaba la mayor parte de China central, a sus parientes incompetentes.

Bajo el liderazgo de Tseng Kuo-fan, las fuerzas imperiales comenzaron a revertir la marea en 1860. Con dos nuevos ejércitos imperiales en el campo, uno al mando de Li Hung-chang en Kiangsu y el otro al mando de Tso Tsung-t'ang en Chekiang, Nanking fue finalmente tomada el 19 de julio de 1864. Hung Hsiuch'üan, que había depositado su confianza en la guía divina, se suicidó el 1 de junio. Los vencedores encontraron su cuerpo envuelto en raso amarillo bordado con dragones en una alcantarilla debajo de su palacio.

Otras lecturas

Una biografía completa de Hung aparece en Arthur W. Hummel, ed., Chino eminente del período Ch'ing, 1644-1912 (2 vols., 1943-1944). El estudio más extenso de la rebelión de Taiping en inglés es Franz H. Michael, La rebelión de Taiping, vol. 1 (1966). Vincent Yu-chung Shih, La ideología de Taiping (1967), analiza en profundidad las fuentes, interpretaciones e influencias del pensamiento de Taiping. □