Humphreys, David

Humphreys, David. (1752-1818). Oficial continental, diplomático, poeta. Nacido en Derby, Connecticut, el 10 de julio de 1752, Humphreys ingresó en Yale College en 1767, fundando una sociedad literaria que se convertiría en el núcleo de un grupo conocido como Connecticut Wits. Los amigos universitarios del grupo se convirtieron más tarde en escritores prominentes, incluidos Humphreys, Joel Barlow, Timothy Dwight y John Trumbull. Después de graduarse en 1771, Humphreys se convirtió en maestro en Wethersfield, Connecticut, y luego trabajó como tutor en Philipse Manor en Nueva York. Humphreys se alistó en el ejército continental en agosto de 1776 como capitán del Segundo Regimiento de Connecticut. Sirvió con los generales Israel Putnam y Nathanael Greene antes de convertirse en ayudante de campo del general George Washington el 23 de junio de 1780. En los años siguientes, Humphreys viajó a todas partes con Washington, escribió cientos de cartas dictadas por el general y se convirtió en el amigo íntimo de Washington y confidente, haciendo su propia casa en Mount Vernon. Al mismo tiempo, Humphreys comenzó a publicar su poesía, comenzando con Discurso a los ejércitos de los Estados Unidos de América en 1779. La mayoría de sus primeros poemas fueron profundamente patrióticos, incluyendo La gloria de américa (1782), y fueron ampliamente reimpresos en la prensa estadounidense.

En octubre de 1781, Humphreys recibió el honor de llevar la noticia de la rendición de Cornwallis en Yorktown y los estandartes británicos capturados al Congreso. Durante los siguientes dos años, continuó sirviendo como asistente personal de Washington. Después de unirse a la comisión de comercio europea de Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin de 1785 a 1786, Humphreys regresó a Mount Vernon como secretario de Washington, cargo que ocupó cuando Washington asumió la presidencia. En respuesta a la rebelión de Shays, él y los otros Connecticut Wits produjeron La anarquía, que advirtió sobre los peligros de la democracia descontrolada. Probablemente sea la única obra poética de Humphreys que despierte mucho interés en los tiempos modernos. De 1790 a 1800 realizó una serie de misiones diplomáticas para Washington y Adams, incluido el servicio como ministro en Portugal y España. Regresó a Connecticut con cien ovejas merinas que le había regalado el rey de España; con ellos comenzó un exitoso negocio de lana en Rimmon Falls, donde vivió el resto de su vida. A lo largo de los años, escribió una amplia variedad de ensayos y biografías, que incluyen Ensayo sobre la vida del Honorable Mayor General Israel Putnam (1788) y El Yankey en Inglaterra (1815). Pero al igual que su poesía, su prosa fue escrita en un estilo retórico muy ornamentado que no sobrevivió a su propia vida. El 21 de febrero de 1818 murió en su casa en lo que luego pasó a llamarse Humphreysville.

Bibliografía

Cifelli, Edward M. David Humphreys. Boston: Twayne, 1982.

Humphreys, David. Documentos. Biblioteca de la Sociedad Histórica de Connecticut, Hartford.