Huelga de oro de Klondike

En 1896, el descubrimiento de oro a lo largo de los valles de los ríos Yukon y Klondike lanzó una gran estampida de buscadores hacia el norte, hacia Alaska y el territorio de Yukon en Canadá. Aunque se había encontrado oro en todo Alaska desde la década de 1870, fue la noticia de un gran descubrimiento de oro en Bonanza Creek en agosto de 1896 lo que desencadenó el frenesí de la última gran fiebre del oro. El mundo exterior se enteró de las riquezas del valle del Yukón en el verano de 1897, cuando dos barcos llegaron a San Francisco y Seattle cargados con alrededor de $ 1.1 millones en oro de Alaska y Canadá. Cuando el invierno cortó las comunicaciones, 2,000 buscadores se habían reunido en Canadá en el antiguo campamento pesquero de Dawson, en la cabecera del Yukón, con varios miles más en camino. Dawson se benefició de la afluencia de posibles mineros. En el verano de 1898 tenía una población de 30,000 habitantes, lo que la convertía en la ciudad canadiense más grande al oeste de Winnipeg. Algunos de los inmigrantes se establecieron en el área, pero la mayoría huyó hacia campos más ricos en otros lugares de Alaska. El auge del oro duró solo unos años, pero el impacto social, político y económico de la fiebre del oro continúa hasta el día de hoy.

La huelga de Klondike fue uno de los eventos mejor publicitados de su tiempo. Debido a las mejores comunicaciones que unen el Atlántico con la costa del Pacífico, la noticia llegó a Nueva York y Europa casi tan pronto como llegó a la costa oeste. La nueva infraestructura que no estaba disponible en anteriores huelgas de oro, como el ferrocarril transcontinental completado en 1869, ayudó a atraer buscadores de todo el mundo. Además de su dinero y su trabajo, estas personas trajeron sus enfermedades, su idioma y su bebida a la zona. Estos pasaron factura a la población nativa del Yukón. El alcoholismo, la viruela y la tuberculosis y las escuelas residenciales que operaban solo en inglés despojaron a muchos nativos americanos de sus vidas y su cultura.

La población del Yukón nunca se recuperó de los años de auge de la fiebre del oro. Cien años después de la huelga de Klondike, la población total del territorio de Yukon era solo de 33,000, solo un poco más que la ciudad de Dawson en los años de auge a fines del siglo XIX. La producción de oro comenzó nuevamente en el Yukón en 1996. Pero se esperaba que la producción no fuera más de 125,000 onzas por año, muy por debajo del millón de onzas producidas en 1900.

Existen algunos vínculos directos entre el oro de Klondike y los negocios estadounidenses modernos. John W. Nordstrom, un inmigrante sueco, usó su participación en oro para fundar la zapatería que aún lleva su nombre. El impacto económico de la huelga de Klondike fue generalmente menos directo. De los 100,000 buscadores esperanzados que partieron hacia el Yukón en 1896–1897, solo unos 30,000 pudieron completar el viaje. Muchos de ellos pasaron por puertos del Pacífico como Seattle en su camino a casa desde los campos de oro. Estos pueblos absorbieron a muchos de esos mineros, con o sin su participación. De acuerdo a The Economist revista, la voluntad de arriesgarse, de persistir en una situación difícil y, si el resultado deseado no se materializa, de pasar a otro proyecto, se ha convertido en una característica de las firmas modernas cuyos orígenes se encuentran en el Pacífico noroeste. Empresas como Microsoft, Boeing y Starbucks crearon culturas corporativas que operan de la misma manera que lo hicieron los exitosos mineros de Klondike.