Hoyte, desmond

Marzo
22 de diciembre 2002

Hugh Desmond Hoyte nació en una familia de circunstancias modestas en Georgetown, Guayana Británica, y se convirtió en presidente de la República Cooperativa de Guyana en 1985. Su vida reflejó el proceso de transformación social que acompañó la transición de la colonia —Guyana Británica— a un Estado independiente, Guyana, a lo largo del siglo XX. Hoyte fue tanto un producto del orden colonial como un agente del nuevo orden político nacionalista que trató de lidiar con los desafíos de la independencia a fines del siglo XX.

Educación y carrera temprana

Hoyte asistió a Saint Barnabas Anglican School y Progressive High School en un momento en que la educación de los niños representaba una inversión importante para los padres, ya que la educación pública no estaba ampliamente disponible en la colonia. Más tarde obtuvo una licenciatura externa de la Universidad de Londres y después de un período de docencia en Granada estudió derecho en Londres a partir de 1957. Recibió un LL. B. en Londres en 1959 y fue llamado a la barra. Regresó a Guyana en 1960 para comenzar a ejercer como abogado. En su trayectoria educativa y profesional, Hoyte fue representativo del compromiso con la educación y el desarrollo profesional que marcó a la generación de guyaneses que emergió como abanderados de la lucha nacionalista. Su erudición y compromiso con la educación nunca se vieron comprometidos por su carrera política.

En 1961 Hoyte se unió al bufete de abogados Clarke y Martin, entre cuyos miembros se encontraban Forbes Burnham, Fred Wills y Fenton Ramsahoye, quienes seguirían carreras políticas prominentes en la era nacionalista. Forbes Burnham se convirtió en su mentor profesional y político, una relación que condujo al eventual ascenso de Hoyte a la presidencia de Guyana tras la muerte de Burnham en 1985. La carrera legal de Hoyte duró hasta 1968, cuando fue elegido para el parlamento en el Congreso Nacional Popular (PNC). ) lista en la primera de una serie de elecciones fraudulentas que permitieron a Burnham consolidar su poder en una Guyana independiente.

La entrada formal de Hoyte en el parlamento como resultado de las elecciones de 1968 fue precedida por su nombramiento en 1966 como miembro de la Comisión Electoral Nacional, la agencia que supervisó las disputadas elecciones de 1968. También se había desempeñado como asesor legal del Sindicato de Oficios de Guyana, pro PNC. Congreso y como miembro del Consejo General de la PNC desde 1962. Su entrada en la política nacional reflejó su estrecha colaboración con Burnham y el proceso de preparación que había vivido como preludio a su ingreso al gabinete como ministro del Interior en 1969. con responsabilidad sobre la policía y una sección del aparato de seguridad del Estado. La cartera de Hoyte fue fundamental para otra importante transición política posterior a la independencia en 1970, cuando Guyana se convirtió en una república, con un presidente designado como jefe de estado ceremonial.

Una gran influencia

Hoyte se desempeñó como ministro de Finanzas de 1970 a 1972; como ministro de Obras y Comunicaciones de 1972 a 1974; y como ministro de desarrollo económico de 1974 a 1980. También fue elevado a miembro del comité central de la PNC en 1973. Había emergido como una figura importante dentro del gobierno y el partido gobernante. La década de 1970 vio otra elección fraudulenta en 1973, y la introducción de una nueva constitución creando, a través de un referéndum amañado de 1978, una presidencia ejecutiva.

La década de 1970 también vio un acercamiento entre el PNC y el Partido Progresista del Pueblo (PPP) marxista-leninista de oposición, ya que la trayectoria política del país le permitió fomentar relaciones más cercanas con la Unión Soviética, China y Cuba. Hoyte, como ministro de Desarrollo Económico, supervisó la nacionalización de las industrias de la bauxita y el azúcar y la expansión del sector público. El creciente control estatal de la economía fue impulsado por el deseo de utilizar las ganancias de los sectores de exportación para promover la diversificación de la economía en su conjunto. Lamentablemente, esta estrategia se adoptó cuando las crisis del petróleo de la década de 1970 causaron estragos en los sistemas financieros y comerciales mundiales y socavaron las economías de todos los exportadores de productos básicos. Esta expansión del control estatal llevó a la imposición de límites a la libertad de prensa y al recurso del partido gobernante a la militarización del estado mediante la creación del Servicio Nacional de Guyana y la Milicia Popular de Guyana. También provocó la fuga de capitales y la migración de guyaneses calificados.

Presidencia

La creciente influencia de Hoyte fue evidente cuando fue nombrado vicepresidente de Burnham, quien se convirtió en presidente ejecutivo en 1980. Hoyte fue nombrado primer ministro y primer vicepresidente en 1984. Un año después Hoyte se convirtió en presidente tras la muerte de Burnham. Su acceso a la presidencia en 1985 fue la piedra angular de su carrera política. En un sorprendente cambio de rumbo y desaprobación de su mentor, y a pesar de una elección defectuosa en 1985, Hoyte inició una era de reforma política. Íntimamente consciente de la posibilidad de un colapso financiero estatal debido a la carga de la deuda y la crisis de gestión en todos los niveles del sector público enormemente expandido, Hoyte abandonó el coqueteo de Burnham con el bloque socialista. Adoptó el asesoramiento del Fondo Monetario Internacional y un programa de ajuste estructural. También restableció la libertad de prensa, alentó el establecimiento del proyecto Iwokrama para apoyar la gestión ambiental racional de la selva tropical de Guyana y creó el Premio Guyana de Literatura. Los cambios que introdujo se extendieron a las reformas electorales que llevaron a su derrocamiento en 1992 en una elección en la que el ex presidente estadounidense Jimmy Carter fue el principal observador internacional. La decisión de Hoyte de embarcarse en el proceso de reforma revirtió el curso del declive económico que había precedido a su asunción de la presidencia.

Después de 1992 Hoyte siguió siendo líder de la oposición hasta su muerte en 2002, aunque perdió las elecciones generales de 1992, 1997 y 2001 ante el PPP. Su muerte marcó el paso de la generación de nacionalistas que llevaron a Guyana a la independencia, pero cuyo legado para el futuro del país sigue siendo ambiguo.

Véase también Burnham, Forbes; Congreso Nacional del Pueblo; Política y políticos en América Latina

Bibliografía

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cary fraser (2005)