Houstoun, john

Houstoun, john. (1750? -1796). Abogado, político. Nacido en Georgia, era hijo de Sir Patrick Houstoun, baronet y funcionario real. John Houstoun estableció un bufete de abogados en Savannah en 1771 y participó en actividades revolucionarias en 1774. Aunque fue elegido delegado al Congreso Continental tres veces, Houstoun asistió solo una vez, de septiembre a diciembre de 1775. En mayo de 1777 fue elegido miembro del consejo ejecutivo de Georgia, y en enero de 1778 fue elegido gobernador. En abril de 1778, el consejo ejecutivo solicitó que Houstoun asumiera el poder ejecutivo sobre asuntos militares y planeó la tercera expedición contra los británicos en el este de Florida.

En esta expedición de tres meses, Houstoun determinó que los militares estuvieran subordinados al gobierno estatal. Aunque carecía de experiencia militar, comandó la milicia de Georgia. Ni él ni el coronel Andrew Williamson, que comandaba la milicia de Carolina del Sur, reconocieron al oficial superior presente, el general Robert Howe, que comandaba las tropas continentales de Georgia y Carolina del Sur. En julio, Howe y el coronel Samuel Elbert abandonaron la expedición y regresaron al norte con sus tropas continentales. Houstoun y Williamson pronto lo siguieron. Houstoun pidió al Congreso Continental que pagara esta expedición fallida, posiblemente debido a la depreciación de la moneda de Georgia.

Cuando los británicos llegaron a Savannah a fines de diciembre de 1778, Houstoun, Howe y el coronel de la milicia George Walton no lograron crear una defensa unificada y la ciudad fue tomada fácilmente por fuerzas superiores. Houstoun ordenó que se estableciera la sede del gobierno en Augusta, y él y otros rebeldes prominentes se dirigieron al campo para escapar de la captura. Las fuerzas británicas entraron en el interior del país en enero de 1779 y Houstoun huyó de Augusta a Carolina del Sur, pero regresó cuando los británicos abandonaron el área a mediados de febrero. Intentó organizar una asamblea durante julio, y durante septiembre y octubre Houstoun sirvió en el personal de Lachlan McIntosh durante el asedio de Savannah, aunque Houstoun no era miembro del ejército continental. También pudo haber formado parte del personal de McIntosh en Charleston.

En algún momento, probablemente después de la captura del ejército continental en Charleston durante mayo de 1780, Houstoun consideró regresar a la Georgia controlada por los británicos. El gobierno real restablecido le aplicó la Ley de inhabilitación de julio de 1780, que limitaba su participación en el gobierno pero le permitía regresar a su propiedad. Solicitó protección, alegando que lo habían inducido a unirse a la rebelión sin ninguna intención de buscar la separación del imperio y que ahora temía por su seguridad si regresaba a Georgia. El 20 de diciembre de 1780, el fiscal general determinó que solo el indulto del rey le proporcionaría la protección legal que buscaba. Los hermanos de Houstoun, Sir Patrick, William y James, decidieron alinearse con el gobierno real durante este período.

Cualquiera que sea la motivación de John Houstoun, los rebeldes de Georgia no mantuvieron su petición en su contra. Fue elegido miembro de la asamblea rebelde en 1782 y gobernador elegido en 1784. Se postuló sin éxito para gobernador en 1789 y sirvió como el primer alcalde de Savannah en 1790 y como juez de la corte superior estatal en 1791.

Bibliografía

Campbell, Archibald. Diario de una expedición contra los rebeldes de Georgia en América del Norte. Editado por Colin Campbell. Darien, Ga .: Ashantilly Press, 1981.

Searcy, Martha Condray. El Concurso Georgia-Florida en la Revolución Americana, 1776-1778. Tuscaloosa: Prensa de la Universidad de Alabama, 1985.