Horthy, Nicholas (1868-1957)

Estadista húngaro.

Regente de Hungría durante el período turbulento desde 1920 hasta su arresto por los nazis en 1944, Miklós Horthy de Nagybánya nació en una familia protestante noble en 1868. De joven sirvió en la marina austro-húngara, ascendiendo rápidamente de rango a convertirse en uno de los oficiales más valiosos de la marina. Durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial se desempeñó como capitán de la Novara del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Prinz Eugen, y fue nombrado vicealmirante y comandante de la flota en 1918.

Cuando los tratados de posguerra dejaron a Hungría sin acceso al mar, Horthy se retiró a la finca de su familia en Kenderes, pero en mayo de 1919 fue incluido en el gabinete contrarrevolucionario del Conde Gyula Károlyi (1875-1955). El nuevo gobierno se propuso reemplazar a la República de los Soviets que había tomado el poder unos meses antes, y como el único oficial de alto rango disponible que no había asumido un cargo durante la revolución, Horthy fue nombrado Ministro de Guerra. Como comandante en jefe del minúsculo Ejército Nacional en Szeged, él, junto con algunos de sus compañeros oficiales del Ejército Nacional, llegó a encarnar la llamada Idea Szeged, que era contrarrevolucionaria, de derecha y militante, pero también enfatizaba la continuidad. y contó con el apoyo de, entre otros, aristócratas conservadores, las iglesias y una parte del campesinado.

A pesar de su tensión conservadora al viejo estilo, los oficiales contrarrevolucionarios del grupo Szeged eran conocidos por su crueldad arbitraria, particularmente contra los judíos sospechosos de haber colaborado o participado en la revolución, o simplemente por el hecho de que eran judíos. El llamado Terror Blanco iniciado por el Ejército Nacional fue a menudo sorprendentemente violento, al final cobró entre mil y cinco mil vidas y resultó en decenas de miles de arrestos.

Después de que la República de los Soviets fuera aplastada por el ejército rumano, el propio Horthy fue elegido regente de Hungría, resistiendo dos intentos de restaurar al rey Carlos de Habsburgo (1887-1922) al trono húngaro. Durante gran parte del período de entreguerras permaneció bajo la influencia del conde István Bethlen (1874-c. 1947), el primer ministro conservador de Hungría de 1921 a 1931, quien hizo todo lo posible para alejarlo de los derechistas de Szeged. Pero como todos los estadistas húngaros de la época, Horthy tenía la intención de volver a anexar al menos parte del territorio que Hungría había perdido a sus vecinos como resultado de los tratados de posguerra. Esta preocupación lo acercó cada vez más a la creciente influencia de Adolf Hitler (1889-1945), quien estaba desarrollando planes para volver a dibujar el mapa de Europa aprovechando el poder de estados revisionistas descontentos como Hungría.

Tras el acuerdo de Munich de 1938, Hitler compartió el botín territorial de Checoslovaquia, devolviendo partes del sur de Eslovaquia a Hungría. Más tarde, Horthy entró en el territorio anexado en un caballo blanco y fue recibido con un entusiasmo abrumador. La escena se repitió en la Rus subcarpática, el norte de Transilvania y partes del norte de Yugoslavia cuando se volvieron a anexar de Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia, respectivamente, en el transcurso de los siguientes dos años y medio. Sin embargo, pronto quedó claro que al recibir regalos de Hitler, Horthy había vinculado el destino de Hungría con el del Eje. En junio de 1941, Hungría entró en la guerra contra la Unión Soviética, en parte para compensar las múltiples ganancias territoriales que había recibido con la ayuda del Eje.

Antisemita en principio y en la práctica, Horthy, sin embargo, tenía una debilidad por los judíos de Budapest, más asimilados, urbanos y de clase media alta. Miklós Kállay (1887-1967), el primer ministro húngaro de 1942, que gozaba de la confianza y el apoyo de Horthy, resistió obstinadamente la presión alemana para deportar a los judíos de Hungría. Pero cuando, en 1944, Hitler exigió la destitución de Kállay y Horthy se vio obligado a nombrar un gobierno pronazi, aceptó la deportación de la mayor parte de la población judía de Hungría. Como resultado, los judíos húngaros fueron convertidos en guetos y deportados a Auschwitz a partir de finales de la primavera de 1944. Sin embargo, cuando se trató de deportar a los doscientos mil judíos de Budapest, Horthy se negó a dar su consentimiento.

El 15 de octubre, Horthy anunció la retirada de Hungría de la guerra. Los alemanes lo arrestaron rápidamente a él ya su familia, instalando en su lugar al líder del partido fascista húngaro Cruz Flecha, Ferenc Szálasi (1897-1946). Después de la guerra, en la que aproximadamente un millón de húngaros murieron y gran parte del país quedó en ruinas, los aliados occidentales y los soviéticos acordaron que Horthy no debería ser juzgado como criminal de guerra. Pasó la mayor parte del resto de su vida en el exilio en Portugal, donde murió en 1957. En 1993 su cuerpo fue enterrado de nuevo en Kenderes. La controvertida reintervención fue transmitida por la televisión nacional húngara y asistieron cincuenta mil personas.