Horacio vázquez

Horacio Vázquez (1860-1936) fue dos veces presidente de República Dominicana. Su segundo período en el cargo fue probablemente la época más democrática en la historia de la República Dominicana.

Horacio Vázquez saltó a la fama nacional durante la dictadura (1882-1899) del presidente parcialmente haitiano Ulises Heureaux, tiempo durante el cual sirvió en las fuerzas armadas. En la política rudo de esa época, Vázquez emergió como un general y también adquirió cierta popularidad entre los civiles. Aunque sirvió durante mucho tiempo en el régimen de Heureaux, se unió a otros dos futuros presidentes, Juan Isidro Jiménez y Ramón Cáceres, en la conspiración del derrocamiento de la dictadura. En julio de 1899, Heureaux fue asesinado por conspiradores bajo la dirección de estos tres hombres.

Aunque Vázquez y Jiménez habían trabajado juntos contra Heureaux, inmediatamente entraron en conflicto una vez que murió. Para la siguiente generación, la política estuvo dominada por la lucha entre dos facciones: los seguidores de Vázquez, conocidos generalmente como horacistas, y los de Jiménez, conocidos popularmente como el jimenistas. Durante este período, Vázquez ocupó la presidencia durante un año, en 1903-1904, pero fue derrocado por el grupo Jiménez. Vázquez estuvo en general en la oposición durante la década y media que siguió al asesinato de Heureaux.

La naturaleza caótica de la política dominicana durante estos años, y la creciente carga y complejidad de la deuda nacional engendrada por la inestabilidad gubernamental, sirvieron de excusa para la intervención armada de Estados Unidos en el país en 1916. El poder efectivo permaneció en manos de los marines estadounidenses hasta 1924. En preparación para la salida de estas fuerzas armadas de la República Dominicana, Sumner Welles, un diplomático estadounidense en ascenso, fue encargado de organizar la elección de un nuevo presidente dominicano. Vázquez ganó las elecciones como candidato del Partido Nacional. Asumió el cargo en octubre de 1924.

La segunda administración de Vázquez fue uno de los períodos más pacíficos y progresistas en la turbulenta historia de la República Dominicana. Las finanzas del gobierno se mantuvieron en orden, aunque el gobierno aumentó la deuda nacional con un préstamo de $ 10 millones. El presidente y la mayoría de sus altos funcionarios fueron escrupulosamente honestos. Se logró un progreso modesto en la construcción de carreteras y escuelas y otros proyectos.

Pero lo más importante de todo es que el gobierno se caracterizó por un grado de tolerancia democrática casi inaudito en República Dominicana. Se permitió que la oposición funcionara con relativa libertad y la prensa y otros medios de expresión pública gozaron de una amplia libertad para criticar al gobierno.

Sin embargo, una violación importante del espíritu democrático en general de la administración Vázquez fue su acción en 1927 al hacer que el Congreso extendiera el mandato del presidente de 4 a 6 años. Posteriormente, esto fue utilizado como excusa por los apologistas del general Rafael Trujillo por su deslealtad hacia la administración de Vázquez.

Trujillo fue el principal responsable de la caída de Vázquez. Cuando, a fines de 1929, Vázquez manifestó su voluntad de postularse por otro mandato, Trujillo, comandante del Ejército Nacional, comenzó a conspirar con los opositores a Vázquez. Cuando estalló una revuelta contra Vázquez en mayo de 1930, Trujillo y el ejército permanecieron "neutrales". Vázquez se vio obligado a negociar con los rebeldes y, como consecuencia, se retiró a la vida privada.

A los pocos meses de la renuncia de Vázquez, la dictadura de Trujillo se había establecido firmemente. Vázquez no participó más en política y resistió todos los intentos de Trujillo de conseguir que respaldara y apoyara al nuevo régimen.

Otras lecturas

Aunque no ha aparecido en inglés ningún estudio dedicado íntegramente a Vázquez, Sumner Welles, Viñedo de Naboth: República Dominicana, 1844-1924 (2 vols., 1928), analiza su carrera temprana. Para un tratamiento bastante extenso de la caída de Vázquez en 1930, ver Robert D. Crassweller, Trujillo: vida y época de un dictador caribeño (1966). □