Hombre, thomas (1875-1955)

Escritor y pensador alemán.

Posiblemente el mejor escritor en alemán del siglo XX, la vida y obra de Thomas Mann dan testimonio como ningún otro de la profunda historia intelectual y cultural de su país natal, sus trastornos políticos modernos y su subsiguiente casi autodestrucción.

Mann, que nació en 1875 y murió en 1955, vivió cuatro formas diferentes de gobierno en suelo alemán, por no hablar del exilio en varias tierras extranjeras, pero hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando tenía treinta y nueve años, permaneció notablemente , de hecho voluntariamente, apolítico. Su logro supremo hasta ese momento fue su primera novela, Buddenbrooks, que apareció en 1901 y finalmente le valió el Premio Nobel de Literatura, que recibió en 1929. Aunque su trama coincide con gran parte del turbulento siglo XIX, es, como indica su subtítulo, más una descripción de la privada "decadencia de una familia "que un análisis literario de la burguesía menguante. Otras obras más breves, como Tonio Kröger (1902) La sangre de los Wälsungs (1905) y, lo más famoso, Muerte en Venecia (1912), se preocupan principalmente por la compleja interacción entre el arte y la vida, centrándose en el papel y el carácter del artista y los peligros de la decadencia.

El año 1914 lo cambió todo. Como muchos otros escritores, Thomas Mann inicialmente recibió la guerra con entusiasmo, de hecho la entendió como una especie de liberación de la debilitante decadencia que había retratado en sus propias obras. En su notorio ensayo, "Pensamientos durante la guerra", publicado en noviembre de 1914, escribió: "¿Cómo pudo el artista, el soldado en el artista, no alabar a Dios por el colapso de un mundo pacífico del que estaba tan cansado, tan profundamente cansado de! Guerra! Fue purificación, liberación lo que sentimos y una enorme esperanza "(Harpprecht, p. 380; traducción del autor). Amplificó estas ideas en un manifiesto político-cultural, Observaciones de un hombre apolítico, que publicó en 1918. En su tono y tendencia, coincide con las obras de otros intelectuales alemanes nacionalistas, conservadores y vehementemente antidemocráticos de la época, en particular Oswald Spengler, cuyo Decadencia de Occidente acababa de aparecer y que Mann admiraba mucho en ese momento.

Sin embargo, en los siguientes años, Mann cambió de posición y comenzó, aunque con cierta vacilación al principio, a abrazar los valores democráticos, o al menos republicanos. Inicialmente esbozado en detalle en el ensayo "Sobre la República Alemana" (1922), su lucha con los ideales políticos opuestos del humanismo democrático y el absolutismo autocrático, junto con su adhesión de principios al primero, encuentra su consumada expresión novelística en La montaña mágica (1924). De alguna manera, la novela representa una renuncia no solo a los ideales políticos que Mann había articulado durante la guerra, sino también al credo estético al que se había adherido previamente: el protagonista de la novela, Hans Castorp, al final toma la decisión de abandonar el alturas aireadas del sanatorio suizo donde se desarrolla la novela y para entrar en la vida práctica, descendiendo a las trincheras de la Gran Guerra.

Combinado con sus nuevas lealtades políticas, la estatura de Mann como figura cultural representativa (recibió el Premio Goethe de la ciudad de Frankfurt en 1932) lo convirtió en un objetivo inevitable de represalias cuando los nazis llegaron al poder en 1933. Sus libros, junto con aquellos de otros indeseables políticos, fueron quemados en público el 10 de mayo. Después de cinco años en Suiza, Mann se fue a los Estados Unidos en 1938, donde permaneció hasta 1952, cuando regresó a Zurich, donde murió y está enterrado. Su última gran novela, Dr. Fausto (1947), continúa la vena de La montaña mágica en que nuevamente equivale a un repudio vasto y complejo, solo que esta vez abandona simbólicamente a Alemania en su conjunto, representada en la vida y el arte del compositor de ficción Adrian Leverkühn, quien entrega su alma al diablo a cambio de la capacidad de crear un tipo de música completamente nuevo. Al igual que con Alemania en su conjunto, el pacto termina en locura y ruina.

Una de las ironías de la vida y la carrera intelectual de Mann es que, al renunciar a Alemania, o al menos a esa versión de Alemania que dejó de existir físicamente en 1945 y se suicidó moralmente al implementar el Holocausto, logró salvar una parte de ella para el futuro. No fue sin poca justificación que, cuando Mann llegó a Nueva York en 1938, un periodista le preguntó si encontraba difícil de soportar su exilio, él respondió con una mezcla de desafío y orgullo: "Donde yo estoy, allí está Alemania" ( Harpprecht, p. 978; traducción del autor). Si hubo una Alemania "buena" o incluso "mejor", Thomas Mann la encarnó.