Holly, james t.

1829
Marzo

El emigrante y misionero James Theodore Holly nació de padres libres en un asentamiento negro libre en Washington, DC A los catorce años, la familia se mudó a Brooklyn, Nueva York, donde Holly aprendió a fabricar zapatos bajo la dirección de su padre. En 1848 comenzó a trabajar como empleado de Lewis Tappan, el renombrado abolicionista, quien promovió su interés en el movimiento antiesclavista.

En 1851, en reacción a la Ley de esclavos fugitivos de 1850, Holly y su esposa, Charlotte, se mudaron a Windsor, Canadá. Se convirtió en coeditor del periódico de Henry Bibb, La voz del fugitivo, y comenzó a fomentar la emigración negra a través de su escritura. Holly respaldó la controvertida Sociedad de Hogares de Refugiados de Bibb, un programa diseñado por Bibb para entrenar y rehabilitar esclavos fugitivos.

Holly se involucró cada vez más en el movimiento de emigración. En 1854 se celebró la primera Convención Nacional de Emigración en Cleveland, Ohio, donde Holly fue nombrada delegada y representó a la Junta Nacional de Emigración como su comisionada; al año siguiente hizo su primer viaje a Haití. Durante la década de 1850, Holly también defendió a la American Colonization Society en sus esfuerzos por sacar a los afroamericanos de los Estados Unidos.

Holly fue criado como católico, pero en 1855 se convirtió del catolicismo romano y se convirtió en diácono de la Iglesia Episcopal Protestante. Al año siguiente se convirtió en sacerdote y se mudó a New Haven, Connecticut, donde sirvió en la Iglesia de San Lucas y continuó promoviendo la idea de la emigración a Haití. Durante este período escribió su obra principal, Vindicación de la capacidad de la raza negra para el autogobierno y el progreso civilizado, que se publicó en 1857. Escribiendo en contra del nacionalismo estadounidense, Holly llamó a los Estados Unidos una "democracia bastarda" y afirmó que la emigración a Haití proporcionaría mucha más libertad personal y bienestar general para los hombres y mujeres negros. La emigración sería un gran experimento en progreso incluso en el Haití "monárquico", sostuvo Holly, y demostraría las capacidades afroamericanas para el progreso político y social. Irónicamente, Holly también creía en la supremacía cultural inglesa. Era un anglófilo que afirmó que la providencia estaba dirigiendo a los hombres y mujeres negros del Nuevo Mundo en una lucha de vanguardia por la independencia y el orgullo negro que promovería los ideales culturales europeos. Su expansionismo cristiano y sus planes de emigración estaban ligados a un gran respeto por las artes y las ciencias desarrolladas de la "raza angloamericana".

En mayo de 1861, Holly dejó los Estados Unidos con 110 seguidores, compuestos por familiares y miembros de la iglesia, y estableció una colonia en Haití. Sin embargo, la fiebre amarilla y la malaria pasaron factura a la colonia, y durante el primer año, las enfermedades mataron a su madre, su esposa, sus dos hijos y otros treinta y nueve miembros del grupo. Otros regresaron a los Estados Unidos, dejando a Holly con solo un puñado de seguidores. En 1862, Holly regresó a los Estados Unidos en busca de ayuda financiera de la Iglesia Episcopal para establecer una misión. Su solicitud fue concedida.

En 1874, en Grace Church en la ciudad de Nueva York, Holly se convirtió en el primer afroamericano en ser consagrado obispo por la Iglesia Episcopal. Se desempeñó como jefe de la Iglesia Apostólica Ortodoxa de Haití, una iglesia en comunión con otras iglesias episcopales. Publicó varios artículos en la Revisión de la Iglesia AME y continuó creyendo, hasta su muerte en 1911, que los estadounidenses negros deberían emigrar a Haití.

Véase también Iglesia Episcopal Metodista Africana

Bibliografía

Decano, David M. Defensor de la raza. Boston: Lambeth Press, 1978.

"James T. Holly". Hombres afroamericanos notables. Detroit, Michigan: Gale, 1998.

Logan, Rayford W. y Michael R. Winston, eds. Diccionario de biografía de negros americanos. Nueva York: Norton, 1982.

susan mcintosh (1996)
Bibliografía actualizada