Hohokam

Hohokam es el nombre dado por los arqueólogos a una cultura prehistórica centrada a lo largo de los ríos Salt, Gila, Verde y Santa Cruz en el desierto bajo y caliente de Sonora en el sur de Arizona entre aproximadamente el 300 a. C. y el 1450 d. C. El nombre Hohokam significa "aquellos que han ido "en el idioma de los O'odham, los habitantes nativos americanos contemporáneos del sur de Arizona. La secuencia cultural Hohokam se definió inicialmente en el sitio de Snaketown en el valle inferior de Gila al sureste de Phoenix, por los arqueólogos de principios del siglo XX Harold Gladwin y Emil Haury. Desde la década de 1980, el conocimiento de los Hohokams se ha expandido enormemente como resultado de los proyectos de arqueología de gestión de recursos culturales realizados en las cuencas de Phoenix y Tucson. La cronología Hohokam se subdivide en cuatro períodos: Pionero (300-775 d. C.), Colonial (775-975 d. C.), Sedentario (975-1150 d. C.) y Clásico (1150-1350 d. C.). La fase Montaña Roja es anterior al período Pionero, y la fase El Polvoron es posterior al período Clásico.

A principios del primer milenio de nuestra era, los cazadores y recolectores prehistóricos del sur de Arizona habían comenzado a experimentar con la agricultura ya establecerse en pequeñas aldeas a lo largo de los principales sistemas fluviales. La cultura Hohokam surgió de este sustrato. Durante el Preclásico (fases pionera, colonial y sedentaria), los Hohokam vivían en aldeas semisubterráneas. Las casas se agruparon alrededor de patios con áreas de trabajo asociadas, montículos de basura y cementerios. La arquitectura pública incluía canchas de pelota y montículos cubiertos de caliche. Los Hohokam cultivaban maíz, calabaza, algodón, frijoles, agave y tabaco. Construyeron extensas redes de canales de riego a lo largo de los ríos Salt y Gila. Produjeron cerámica pintada de color beige, marrón y rojo utilizando la técnica de paleta y yunque. Las ranas, lagartos, pájaros y otros animales se representaban comúnmente en cerámica, así como en conchas y piedras. Los artefactos exóticos de los Hohokams incluyen: paletas, cuencos y figurillas de piedra de tierra; figurillas de barro cocido; joyas de conchas marinas del Pacífico talladas y grabadas al ácido; espejos de pirita de hierro; y mosaicos turquesas. Los Hohokam incineraron a sus muertos y, a veces, colocaron los restos dentro de vasijas de cerámica. El Preclásico alcanzó su cenit durante la fase sedentaria, cuando la cultura Hohokam se extendió desde el norte de México en el sur hasta Flagstaff, Arizona, en el norte. Las influencias mexicanas se ven en la presencia de canchas de pelota, campanas de cobre hechas con la técnica de fundición a la cera perdida, guacamayos y textiles de algodón.

Durante el período Clásico se produjeron cambios en los patrones de asentamiento, la arquitectura, la cerámica, las prácticas funerarias y las relaciones comerciales. Las canchas de pelota ya no se construyeron. Las casas de adobe sobre el suelo se agruparon en recintos amurallados que rodeaban montículos rectangulares de plataforma de tierra. Se construyeron montículos de plataforma a intervalos regulares a lo largo de los sistemas de canales de riego y ríos, lo que sugiere que estos sitios eran centros administrativos que asignaban agua y coordinaban el trabajo del canal. Apareció la cerámica policromada y el entierro por inhumación reemplazó a la cremación. Prosiguió el comercio de conchas y otros productos exóticos, pero en menor escala que durante el Preclásico. Los factores sociales y climáticos llevaron a un declive y un abandono parcial del área después de 1400 dC. Durante la fase Posclásica de El Polvorón, la gente vivía en aldeas dispersas estilo "rancho" con casas de pozos poco profundos. Se abandonaron los sistemas de riego a gran escala y la agricultura fue reemplazada por una estrategia mixta de subsistencia.

Bibliografía

Gumerman, George J., ed. Explorando Hohokam: Pueblos prehistóricos del desierto del suroeste de Estados Unidos. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 1991.

Haury, Emil W. Los Hohokam, agricultores y artesanos del desierto: excavaciones en Snaketown 1964–1965. Tucson: University of Arizona Press, 1976.

Reid, Jefferson y Stephanie Whittlesey. La arqueología de la antigua Arizona. Tucson: University of Arizona Press, 1997.

Ruth m.Van Dyke