Historia, william wetmore (1819-1895)

Escultor

Profesión legal. Como hijo de un respetado juez de la Corte Suprema, William Wetmore Story parecía encaminarse hacia una distinguida carrera en derecho. Pero se desvió de esa profesión y eligió buscar la fama en las artes, publicando varias obras literarias y convirtiéndose en el escultor estadounidense más célebre de su tiempo, patrocinado por la realeza europea, los empresarios estadounidenses y el Papa Pío IX. Nacido el 12 de febrero de 1819 en Salem, Massachusetts, Story obtuvo su título de abogado en 1840 en la Universidad de Harvard y comenzó a ejercer la abogacía en Boston. Aquí se convirtió en parte de una camarilla intelectual que incluía a Ralph Waldo Emerson, Washington Allston y James Russell Lowell. Además de publicar dos tratados legales, se desempeñó como crítico de arte y editor literario. Sus dos colecciones de poesía de este período (publicadas en 1847 y 1856) no se distinguieron.

Nueva carrera. Cuando su padre murió en 1845, Story recibió el encargo, algo inesperado, de diseñar una estatua para la tumba. Habiendo mostrado ya algo de talento con la escultura, navegó a Italia en 1847 para adquirir la competencia técnica necesaria para completar la tarea. Su retrato de mármol, Historia de joseph (1854), fue bien recibido cuando se colocó en el cementerio Mount Auburn, lo que alentó aún más sus ambiciones artísticas. En 1856 se había establecido definitivamente en Roma, convirtiéndose su salón en el Palazzo Barberini en un gran centro social e intelectual, donde entretenía generosamente. Con sus modales afables y sus considerables habilidades sociales, atrajo a un distinguido grupo de amigos que incluía a Margaret Fuller, Nathaniel Hawthorne y Robert y Elizabeth Barrett Browning.

Fama . La escultura de Story se ganó por primera vez la admiración del público en la Exposición Internacional de Londres en 1862, donde su Cleopatra (1858) y Sibila libia (1861) fueron lo más destacado del espectáculo. Hawthorne contribuyó en gran medida al éxito de Story con su generoso elogio de Cleopatra in El fauno de mármol (1860). De hecho, su trabajo fue admirado por muchos, ya que Story atrajo una serie constante de encargos. Siguió con varias esculturas estimadas, la mayoría de personajes mitológicos o bíblicos y estatuas de retratos de contemporáneos destacados. Típicos de estos trabajos son Safo (1863) Medea contemplando el asesinato de sus hijos (1864), y Saulo, cuando los espíritus malignos estaban sobre él (1868). Los temas dramáticos y el enfoque psicológico de sus trabajos posteriores fueron influenciados notablemente por las teorías de su amigo cercano Robert Browning. La estatua de retrato más conocida de Story, del orador de Boston Edward Everett, fue un fracaso crítico cuando se dio a conocer en 1867, lo que ayudó a marcar el cambio en el gusto del público del neoclasicismo italiano de Story al nuevo estilo realista que emana de París.

Escritos. Poseedor de muchos talentos, Story también recibió cierto reconocimiento por sus esfuerzos belletristas: Cosas de Roma (1862), una colección de ensayos con el comentario de Story sobre el arte, la historia y la cultura romanos; Graffiti de Italia (1868), considerado su mejor poemario; y Fiametta; Un idilio de verano (1885), su única novela. Murió el 7 de octubre de 1895 en Vallombrosa, Italia. Aunque su reputación artística declinó precipitadamente después de su muerte, logró cierto renombre a través de la publicación de la biografía de Henry James, William Wetmore Story y sus amigos (1903).

Fuente

Henry James, William Wetmore Story y sus amigos (Boston: Houghton, Mifflin, 1903).