Hiram rhoades se deleita

Hiram Rhoades Revels (1822-1901), clérigo y administrador universitario afroamericano, fue el primer estadounidense negro en sentarse en el Senado de los Estados Unidos.

Hiram Revels nació de padres libres el 27 de septiembre de 1822 en Fayetteville, Carolina del Norte. Su educación inicial fue limitada, ya que en ese momento era ilegal en Carolina del Norte enseñar a los afroamericanos, esclavos o libres, a leer o escribir. Tan pronto como pudo, se mudó al condado de Union, Indiana, para continuar su educación en un seminario cuáquero. Después de completar su trabajo allí, se mudó a Ohio para asistir a otro seminario. Eventualmente se mudó a Illinois y se graduó de Knox College en Bloomington. En 1845 fue ordenado ministro de la Iglesia Episcopal Metodista Africana en Baltimore, Maryland.

Como ministro, Revels sirvió en iglesias afroamericanas en Ohio, Kentucky, Illinois, Indiana y Tennessee. Finalmente se instaló en Baltimore, donde se convirtió en ministro de una iglesia y director de una escuela para negros. Cuando comenzó la Guerra Civil en 1861, ayudó a organizar los dos primeros regimientos de soldados negros del estado de Maryland.

En 1863, Revels se mudó a St. Louis, estableció una escuela para libertos afroamericanos y reclutó a otro regimiento de soldados negros. En 1864 se unió a las fuerzas federales en Mississippi como capellán de un regimiento afroamericano. Durante un corto tiempo fue el preboste mariscal de Vicksburg. Durante 2 años trabajó con Freedmen's Bureau y estableció varias escuelas e iglesias para afroamericanos cerca de Jackson y Vicksburg.

En 1866 Revels se estableció en Natchez, Mississippi. Se unió a la Iglesia Metodista Episcopal en 1868, año en que fue elegido concejal. En 1870 fue elegido republicano para ocupar un mandato pendiente en el Senado de los Estados Unidos, donde sirvió hasta marzo de 1871. Como senador, fue digno y respetado; sus puntos de vista políticos, sin embargo, eran algo conservadores.

Después de retirarse del Senado, Revels regresó a Mississippi para ocupar el cargo de presidente del Alcorn College (1871-1874). Fue destituido de su cargo por razones políticas, pero fue nombrado presidente de Alcorn nuevamente en 1876. Después de este segundo mandato, regresó a la obra de la iglesia en Holly Springs, Miss. Mientras asistía a una conferencia de la iglesia en Aberdeen, Miss., Murió el 16, 1901.

Otras lecturas

Los artículos inéditos de Revels se encuentran en la Biblioteca del Congreso. No hay una biografía a gran escala de él. Los bocetos biográficos están en Wells Brown, El hombre negro: sus antecedentes, su genio y sus logros (1863; nueva ed. 1968); Benjamin Brawley, Constructores y héroes negros (1937); y William J. Simmons, Hombres de marca (1968). El mejor libro de lectura general sobre los afroamericanos en el Congreso es WEB Du Bois, Reconstruccion Negra (1935). Otras fuentes útiles de información sobre este período son Samuel Denny Smith, El negro en el Congreso, 1870-1901 (1940); Lerone Bennett, Poder negro, 1867-1877 (1969); y Maurine Christopher, America's Congresistas negros (1971). □