Hipatia de alejandría

Hypatia of Alexandira (370-415) fue la única mujer erudita famosa en el antiguo Egipto. Se convirtió en maestra y escribió muchos libros sobre matemáticas junto con críticas de conceptos filosóficos y matemáticos.

Aunque todo su trabajo se ha perdido o destruido, la historia considera a Hipatia de Alejandría como la única erudita famosa de la antigüedad. Fue la primera mujer conocida en enseñar y analizar matemáticas muy avanzadas.

Probablemente Hipatia estudió matemáticas y astronomía bajo la tutela de su padre, Theon de Alejandría (siglo IV d. C.), el último miembro registrado del gran museo de la ciudad. El Museo de Alejandría en Egipto era un destacado centro cultural e intelectual que se parecía a una gran universidad moderna. Consistía en varias escuelas, auditorios públicos y la famosa biblioteca, que alguna vez fue uno de los depósitos de libros más completos de la antigüedad. Aunque el Museo estaba en Egipto, su cultura dominante y una parte considerable de su población eran griegas. En un momento, los académicos llegaron de todo el Imperio Romano e incluso de lugares tan lejanos como Etiopía e India para escuchar conferencias sobre las últimas ideas científicas y filosóficas y para estudiar en la biblioteca de la ciudad.

Hypatia se convirtió en maestra en la Escuela Neoplatónica de Alejandría y fue nombrada su directora en 400 d.C. Sus animadas conferencias se ganaron la estima popular y escribió varios libros sobre matemáticas y otras materias, así como críticas de conceptos filosóficos y matemáticos que sus contemporáneos consideraban. tan perceptivo. Mantuvo correspondencia con muchos eruditos distinguidos, algunas de cuyas cartas a ella se conservan y dan testimonio de su estimación de sus habilidades.

Aunque los registros escritos son incompletos, parece que Hipatia inventó o ayudó a inventar dispositivos mecánicos como el astrolabio plano, un instrumento utilizado por los astrónomos griegos para determinar la posición del sol y las estrellas. Este dispositivo probablemente fue desarrollado con Sinesio de Cirene (c. 370-413 d. C.), un erudito que había asistido a las clases de Hipatia. Existe una carta a Hypatia de Synesius, quien más tarde se convirtió en cristiano y obispo de Ptolomais, en la que le pide consejo sobre la construcción del dispositivo. Synesius también trabajó con Hypatia en un hidrómetro de latón graduado, que medía la gravedad específica de los líquidos, y un hidroscopio, que se usaba para observar objetos sumergidos en agua.

A la edad de 45 años, Hypatia fue brutalmente asesinada por una turba. Las razones detrás de su muerte violenta están en disputa, aunque su independencia personal y creencias paganas parecen haber creado hostilidad entre la comunidad cristiana de Alejandría. Otro factor contribuyente parece haber sido su alianza con Orestes, el gobernador pagano de la ciudad y adversario político de Cirilo (c. 375-444 d. C.), el obispo de Alejandría. Después de que Hypatia fue asesinada, sus obras perecieron, junto con muchos otros registros de conocimientos antiguos, cuando las turbas quemaron la biblioteca, destruyendo toda la colección. □