Hermoso boyd

Nacido en 1843 o 1844
Martinsburg, Virginia (ahora Virginia Occidental)
Murió 1900
Kilborn, Wisconsin

Espía confederado conocido como
"Cleopatra de la Secesión"

Belle Boyd fue una de las espías confederadas más famosas de la Guerra Civil, pero no necesariamente una de las más exitosas. Ella llevó información al general confederado Thomas "Stonewall" Jackson (1824–1863; ver entrada) que lo ayudó a ganar batallas en el Valle Shenandoah de Virginia en 1862. Pero a Boyd le encantaba la emoción del espionaje y disfrutaba de la atención que recibió como espía. Como resultado, se volvió menos efectiva con el tiempo y finalmente perdió gran parte de su valor para la causa Confederada.

El estado de origen cambia las lealtades

Belle Boyd nació en Martinsburg, Virginia, en 1843. Fue una época de gran tensión política en Estados Unidos. Durante años, el Norte y el Sur habían estado discutiendo sobre varios temas, incluida la esclavitud. Para 1861, esta disputa en curso había convencido a varios estados del sur de separarse de (abandonar) los Estados Unidos e intentar formar un nuevo país que permitiera la esclavitud, llamado los Estados Confederados de América. El estado natal de Boyd, Virginia, fue uno de los estados del sur que decidió unirse a la Confederación. Pero los líderes políticos del Norte estaban decididos a mantener a los estados del Sur en la Unión. Las dos partes pronto entraron en guerra.

Algunos de los primeros combates de la Guerra Civil tuvieron lugar en la parte occidental de Virginia. Muchas personas en esta región montañosa permanecieron leales a la Unión a pesar de la decisión de Virginia de separarse. Sentían que tenían más en común con los estados libres vecinos de Pensilvania y Ohio que con la economía esclavista de la parte este de Virginia. En junio de 1861, los leales a la Unión en el oeste de Virginia estaban tratando de formar un nuevo estado que se separara de Virginia y se uniera a la Unión. La ciudad natal de Boyd, Martinsburg, finalmente se convirtió en parte de este nuevo estado de Virginia Occidental.

Por supuesto, no todos los residentes del oeste de Virginia eran leales a la Unión. Boyd y su familia continuaron apoyando a la Confederación, incluso después de que las fuerzas de la Unión se mudaron al área donde vivían. Boyd expresó sus sentimientos pro-confederados de una manera dramática y violenta. El 4 de julio de 1861, un soldado de la Unión llegó a la casa de su familia para reemplazar su bandera confederada por una bandera estadounidense. Boyd disparó al soldado y luego murió a causa de sus heridas. Fue procesada por el crimen, pero recibió solo un castigo menor.

Boyd se convierte en espía de la confederación

Al poco tiempo, Boyd decidió ayudar a la causa confederada actuando como espía. Como una joven atractiva, pensó que podría acercarse a los soldados de la Unión en el área, obtener información sobre la fuerza de sus tropas y estrategias militares, y llevar esa información a las fuerzas confederadas. Dirigió sus operaciones de espionaje desde el hotel de sus padres en Martinsburg, en el valle de Shenandoah.

En marzo de 1862, el general Thomas "Stonewall" Jackson entró en el valle de Shenandoah con ocho mil tropas confederadas. Durante los siguientes tres meses, vagó por la región en una exhibición deslumbrante que desconcertó por completo a sus homólogos del Ejército de la Unión. En varias ocasiones, el ejército de Jackson derrotó a fuerzas de la Unión mucho más grandes en batalla. En otras ocasiones, él y sus tropas parecían fundirse en los valles y bosques de la región de Shenandoah, frustrando a los ejércitos perseguidores de la Unión.

Parte de lo que permitió a Jackson evitar la captura fue la información que recibió de los partidarios confederados locales. Boyd fue una de las fuentes de información más valiosas. En un momento, descubrió que las fuerzas de la Unión planeaban rodear al ejército de Jackson y tomar prisionero al general. Ella viajó quince millas hasta el campamento de Jackson y entregó esta información a su personal personalmente. En otra ocasión, Boyd se enteró de que tres generales de la Unión estaban combinando fuerzas contra Jackson. Durante el fragor de la batalla, corrió desde las líneas de la Unión hasta las líneas Confederadas para llevar esta información al líder del Sur. Según la leyenda, tenía agujeros de bala en los aros de su falda, pero no resultó herida. Después de que las fuerzas confederadas ganaran la batalla, Jackson agradeció personalmente a Boyd y la nombró miembro honorario de su personal.

Arresto y exilio

El 29 de julio de 1862, a la edad de diecinueve años, Boyd fue arrestado por espiar contra los Estados Unidos. La llevaron a la prisión de Old Capitol en Washington, DC Incluso después de que la atraparan, Boyd continuó expresando su fuerte apoyo a la causa confederada. Agitó una bandera confederada por la ventana del tren que la llevó a la prisión, y mientras estaba allí, a menudo se la oía cantar la canción sureña "Dixie" a todo pulmón. A los pocos meses, Boyd fue liberado y se le permitió regresar al sur como parte de un intercambio de prisioneros. (En los primeros años de la guerra, el Norte y el Sur intercambiaban regularmente a las personas que habían capturado por su propia gente que estaba retenida por el otro bando).

Boyd pasó algún tiempo escondido con familiares en el sur. Cuando regresó a Martinsburg en junio de 1863, fue arrestada nuevamente como espía. Pasó seis meses más en prisión y luego fue liberada porque padecía la enfermedad de la fiebre tifoidea. Sabiendo que volvería a espiar cuando recuperara la salud, los funcionarios de la Unión la deportaron (la obligaron a salir del país). Pasó unos meses exiliada en Inglaterra, luego intentó regresar a los Estados Unidos en un barco de suministros confederado. Pero el barco fue capturado y Boyd fue hecho prisionero en un barco de la Unión.

Boyd se enamoró del soldado de la Unión a cargo de los prisioneros en el barco, el teniente Samuel Wylde Hardinge. Como resultado de su relación, Hardinge fue acusado de ayudar a un espía confederado, obligado a dejar la Union Navy y encarcelado. Mientras tanto, Boyd fue enviada de regreso a Inglaterra, donde se convirtió en una celebridad. Apareció en el escenario, contando historias dramáticas sobre su vida como espía, e incluso escribió un libro sobre sus experiencias. Belle Boyd en Campamento y Prisión. Hardinge se unió a Boyd en Inglaterra después de su liberación de prisión. Su boda en agosto de 1864 fue un gran evento social. Pero Boyd pronto convenció a su esposo de regresar a los Estados Unidos como espía confederado. Fue capturado y murió en prisión, dejándola viuda a la edad de veintiún años.

Convierte la vida de un espía en una carrera en el escenario

Después de que terminó la Guerra Civil en 1865, Boyd regresó a los Estados Unidos. Continuó su carrera escénica durante muchos años. Parecía disfrutar de la atención que atraía como ex espía. De hecho, solía utilizar los títulos "Cleopatra de la Secesión" y "Sirena de Shenandoah" en sus espectáculos teatrales. Boyd se casó dos veces más a lo largo de los años. Murió en 1900 mientras hacía una aparición pública en Kilborn, Wisconsin. La Auxiliar de Mujeres del Gran Ejército de la Confederación pagó su entierro allí.

Aunque Boyd se hizo famoso como espía confederado, su fama en realidad la hizo mucho menos efectiva en su trabajo. La mayoría de los otros espías trabajaban entre bastidores y trataban de no mostrar su verdadera lealtad o atraer una atención innecesaria hacia ellos mismos. Pero Boyd era una joven atrevida y extravagante (llamativa) que disfrutaba de la emoción de espiar. Llevó valiosa inteligencia táctica (militar) a Stonewall Jackson durante su campaña en el Valle de Shenandoah, pero perdió su valor para la Confederación a medida que su fama crecía.

Donde aprender mas

Casa de Belle Boyd. [En línea] www.travelwv.com/bellepic.htm (consultado el 8 de octubre de 1999).

Boyd, Belle. Belle Boyd en Campamento y Prisión. Nueva York: Blelock, 1865. Reimpresión, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1998.

Markle, Donald E. Espías y maestros de espías de la Guerra Civil. Nueva York: Hippocrene Books, 1994.

Scarborough, Ruth. Belle Boyd: Sirena del Sur. Macon, GA: Mercer University Press, 1983.