Hermandad unida de carpinteros y ebanistas

Hermandad unida de carpinteros y ebanistas. En 1881, treinta y seis carpinteros de once ciudades, que representaban a 2,000 miembros, se reunieron en Chicago y durante un período de cuatro días establecieron la Hermandad Unida de Carpinteros y Ebanistas. Los miembros eligieron a Peter J. McGuire como secretario ejecutivo. Un carpintero de fábrica, McGuire ganó fama nacional por su participación en la huelga de carpinteros de St. Louis en la primavera de 1881. Como otros carpinteros, McGuire vio la mecanización de su oficio y la producción en masa de artículos como puertas de madera, escaleras y pisos. como una amenaza. También temía la pérdida de control de los carpinteros sobre los precios y los salarios desde el final de la Guerra Civil. La Hermandad, entonces, fue una respuesta a los cambios provocados por la economía industrial moderna. Poco después de la formación del sindicato, McGuire trasladó su sede a Nueva York. Allí trabajó con Samuel Gompers para establecer lo que se convirtió en la Federación Estadounidense del Trabajo. Con la excepción de cuatro años, la Hermandad tuvo un oficial clave en el consejo ejecutivo de la Federación durante sus primeros setenta y cinco años.

El lema que apareció en el periódico del sindicato, el Carpintero, reflejaba la filosofía del sindicato: Organizar, Agitar, Educar. Aunque la Hermandad se agitó por una jornada laboral de ocho horas y mejores salarios, McGuire también hizo campaña por un día para honrar a los trabajadores de Estados Unidos. Debido a sus esfuerzos, se le reconoce el mérito de haber establecido el Día del Trabajo. A mediados de la década de 1890, la membresía superó los 100,000 e incluía carpinteros afroamericanos, lo que convirtió a la organización en una de las pocas uniones multirraciales del país. McGuire siguió siendo la figura autorizada del sindicato hasta su muerte en 1906, cuando la membresía llegó a casi 200,000.

En 1915, William L. Hutcheson ascendió a la oficina de la presidencia. Hijo de un trabajador migrante, Hutcheson ocupó el cargo ejecutivo hasta 1952, cuando la membresía alcanzó un récord histórico de 850,000. Durante ese tiempo, Hutcheson trabajó para establecer el sindicato como una organización patriótica dominante, al margen de los elementos más radicales dentro de la industria. En 1918, abandonó las ediciones alemanas del Carpintero y habló en contra de grupos como los Wobblies (ver Industrial Workers of the World). Continuó la batalla contra lo que percibió como una amenaza de los trabajadores radicales al desafiar los esfuerzos de reclutamiento del Congreso de Organizaciones Industriales en la década de 1930. Pero también derrotó los desafíos a la Hermandad desde el establecimiento. En 1938, Hutcheson defendió al sindicato contra los cargos antimonopolio presentados por el Secretario de Justicia Auxiliar Thurman W. Arnold. Después de la Segunda Guerra Mundial, Hutcheson, un republicano de toda la vida, organizó el movimiento Stop Taft en la convención republicana de 1952. En 1964, el sindicato abandonó su política de no respaldar a los candidatos presidenciales y expresó su apoyo a Lyndon Johnson. La Hermandad enfrentó cuestiones de jurisdicción con dos sindicatos en competencia en la década de 1970 y los desafíos de la recesión económica de la década de 1980. Como lo había hecho en años anteriores, el sindicato apoyó públicamente el compromiso militar del país en las guerras de Vietnam y del Golfo Pérsico. En 2000, se estima que 700,000 miembros pertenecían a la Hermandad.

Bibliografía

Galenson, Walter. Hermandad Unida de Carpinteros: Los primeros cien años. Cambridge, Mass .: Harvard University Press. 1983.

David O'DonaldCullen