Hermanas de la sagrada familia

Hermanas de la Sagrada Familia, una de las primeras órdenes religiosas de mujeres negras en Estados Unidos, fue fundada en 1842 por Henriette Delille en Nueva Orleans, Luisiana. Delille era una mujer libre educada de ascendencia africana que había trabajado con la hermana Ste. Marthe Fontier y Marie Jeanne Aliquot, dos mujeres católicas de Francia que fueron a Nueva Orleans en la década de 1820 para servir a la comunidad negra. Sus esfuerzos por formar una comunidad religiosa integrada no tuvieron éxito debido a las leyes estatales de segregación. A fines de la década de 1820, Delille y Juliette Gaudin, una mujer de ascendencia africana nacida en Cuba, continuaron su servicio a la comunidad negra enseñando religión a los esclavos. Delille y Gaudin intentaron formar una comunidad de monjas negras, pero enfrentaron un racismo arraigado entre los católicos y una discriminación generalizada. A fines de la década de 1820, las Hermanas Ursulinas se negaron a permitir que se convirtieran en una rama negra. Cuando intentaron fundar una orden independiente, enfrentaron barreras institucionales para el reconocimiento bajo la ley civil y tuvieron que desafiar las nociones predominantes sobre la incapacidad de las mujeres negras para convertirse en monjas. En 1842, con el apoyo del Abbé Rousselon, párroco de la parroquia de San Agustín, la diócesis finalmente les permitió comenzar un nuevo orden en la Iglesia de San Agustín. Solo en 1872 obtuvieron el derecho a usar el hábito públicamente, y no fue hasta 1949 que el Vaticano los reconoció oficialmente como una congregación religiosa independiente.

Aunque las Hermanas de la Sagrada Familia era una orden pequeña (solo había seis miembros en 1960), brindaron muchos servicios importantes para la comunidad afroamericana. Alentaron a las parejas de esclavos a que sus uniones fueran bendecidas en la iglesia y desalentaron el concubinato entre hombres blancos y mujeres de color en Louisiana. Cuidaron a los enfermos durante una epidemia de fiebre amarilla en 1853. Después de la Guerra Civil y la Reconstrucción, supervisaron un asilo para niñas afroamericanas y organizaron un hogar para niños afroamericanos huérfanos en 1896. En 1920, el hogar de los niños se convirtió en un hogar para ancianos. Sin embargo, su trabajo más importante fue en el campo de la educación. Abrieron escuelas en Texas y Belice, además de seis escuelas en Nueva Orleans. Las escuelas servían tanto a la clase media como a los pobres. En 1970, las hermanas también ofrecían servicios de guardería. Las Hermanas de la Sagrada Familia continúan brindando servicios sociales cruciales y capacitación religiosa y académica para la comunidad afroamericana hasta principios de la década de 2000.

Véase también Catolicismo en las Américas

Bibliografía

Davis, Cipriano. La historia de los católicos negros en los Estados Unidos. Nueva York: Crossroad, 1990.

Detiege, hermana Audrey Marie. Henriette Delille: mujer libre de color. Nueva Orleans, La .: Hermanas de la Sagrada Familia, 1976.

Deggs, Mary Bernard. Sin cruz, sin corona: monjas negras en la Nueva Orleans del siglo XIX. Bloomington: Indiana University Press, 2001.

Hart, hermana Mary Francis. Violetas en el jardín del rey: una historia de las hermanas de la Sagrada Familia de Nueva Orleans. Nueva Orleans, Luisiana, 1976.

premilla nadasen (1996)
Actualizado por editor 2005