Henry van de velde

Henry van de Velde (1863-1957), pintor, diseñador, arquitecto y escritor belga, fue el principal teórico del Art Nouveau, campeón de las artes aplicadas y destacado en el desarrollo de una nueva expresión arquitectónica en Europa a principios del siglo XX.

Henry van de Velde nació el 3 de abril de 1863 en Amberes, hijo de un boticario. Allí estudió pintura en la Academia de Bellas Artes (1881-1884) y luego con EA Carolus-Duran en París (1884-1885). En 1889 se unió a un grupo de artistas conocido como Les XX en Bruselas y, con la publicación de su conferencia Limpieza de arte (1894), emergió como portavoz del grupo.

Influenciado por las teorías de William Morris y el movimiento de Artes y Oficios ingleses, Van de Velde abandonó la pintura y centró su atención en la arquitectura y las artes aplicadas. La construcción de su propia casa, Bloemenwerf, en Uccle, cerca de Bruselas (1895), marcó el comienzo de su nueva carrera. Para esta casa diseñó todos los muebles y las citas.

Van de Velde se trasladó a Alemania en 1900. Construyó la Escuela de Artes Aplicadas de Weimar (1904-1906), antecesora de la Bauhaus, y fue su director hasta la Primera Guerra Mundial. Diseñó el Edificio del Teatro (1914; destruido) en la exposición del Werkbund, o asociación alemana de arquitectos y diseñadores, celebrada en Colonia. A lo largo de este período, también estuvo ocupado diseñando una amplia variedad de objetos útiles, desde encuadernaciones hasta aretes, vestidos, cerámica, vajillas y muebles, todo en las formas curvilíneas del Art Nouveau, y teorizando sobre el papel de las artes aplicadas en una serie. de publicaciones como El renacimiento de las artes y la artesanía modernas (1901) Sermones laicos industriales (1902), y El nuevo estilo (1907).

A partir de 1917, Van de Velde vivió en Bélgica, Holanda y Suiza. De 1926 a 1936 fue director del Institute Supérieur des Arts Décoratifs de Bruselas y profesor de arquitectura en la Universidad de Gante, para lo que diseñó la biblioteca (1936). Otros encargos importantes de este período incluyen el Museo Kröller-Müller en Otterlo, Holanda (1937-1953), y los pabellones belgas para la Exposición Universal de París (1937) y Nueva York (1939). Pasó la última década de su vida retirado en Oberägeri, Suiza, donde escribió sus memorias. Murió en Zurich el 27 de octubre de 1957.

Otras lecturas

Las memorias de Van de Velde se publicaron en alemán en 1962. Ninguno de sus escritos ha sido traducido. Los estudios básicos de su vida y obra son en francés y alemán. La única discusión extensa de su trabajo en inglés se encuentra en los capítulos llenos de errores dedicados a él en Henry F. Lenning, El art nouveau (1951). Su contribución al desarrollo del diseño del siglo XX se analiza en Nikolaus Pevsner, Pioneros del diseño moderno (1936; ed. Rev. 1960), y Peter Selz y Mildred Constantine, eds., Art Nouveau (1959). □