Henry Morton Stanley

1841-1904

Periodista y explorador

Welsh Workhouse. Originalmente conocido como John Rowlands, Henry Morton Stanley nació el 28 de enero de 1841 en Denbigh, Gales. Un hijo ilegítimo, la vida temprana de Stanley fue infeliz, ya que fue criado por parientes reacios y pasó algún tiempo en el asilo de St. Asaph. Aunque Stanley construía cuentos elaborados de persecución en el asilo de trabajo y narraba una historia de escapar audaz de sus confines, parece que su tiempo en St. Asaph fue considerablemente menos dramático y más productivo para Stanley, ya que dejó el asilo a la edad de de quince con buena educación. Al encontrar oportunidades limitadas en Gran Bretaña, Stanley partió en 1859 hacia los Estados Unidos, sirviendo como grumete en un cruce del Atlántico desde Liverpool a Nueva Orleans. Un prominente comerciante de Luisiana, Henry Hope Stanley, se hizo amigo del joven galés, y en reconocimiento de esta deuda y con el deseo de un nuevo comienzo, John Rowlands adoptó el nombre y apellido de su benefactor ("Morton" se agregó solo más tarde en la vida). Después de este acto de reinvención, sin embargo, Stanley pronto se mudó de Nueva Orleans y comenzó un período prolongado de vagabundeo, durante el cual sirvió en la Guerra Civil Estadounidense y en la Marina de los Estados Unidos, viajó a Turquía y trabajó como periodista en la Guerra Civil Estadounidense. frontera. Descubrió que era mejor escritor que marinero o soldado, y como resultado de su don de autopromoción, Stanley pronto consiguió una serie de importantes asignaciones como corresponsal extranjero en una variedad de periódicos.

Encuentro con Livingstone. En 1867 James Gordon Bennett de la New York Herald nombró a Stanley como corresponsal especial con la fuerza expedicionaria británica en Etiopía. Como resultado, Stanley ganó algo de renombre como el primer periodista en informar sobre la caída de Magdala en 1868. Luego fue comisionado como el New York Herald's reportero itinerante en Oriente Medio y África en 1869. Una de las principales prioridades de Stanley en este nuevo puesto era localizar a David Livingstone, cuyo destino estaba envuelto en incertidumbre después de su partida a África en 1866 para buscar la fuente del Nilo. En marzo de 1871, Stanley partió desde su base en Zanzíbar, dirigiendo una expedición que estaba bien financiada y equipada por patrocinadores estadounidenses. Después de un difícil período de viaje a través de las tierras plagadas de conflictos y enfermedades al este del lago Tanganica, Stanley llegó a Ujiji, el último puerto de escala conocido de Livingstone. Stanley pronto localizó a Livingstone, que estaba enfermo y luchaba con suministros limitados. El periodista galés-estadounidense saludó al explorador con las palabras que Stanley hizo famoso en sus propios escritos: “Dr. Livingstone, supongo. Después de un breve interludio explorando el terreno alrededor de la costa norte del lago Tanganica, Stanley regresó a la costa y envió suministros frescos a Livingstone con la esperanza de que el gran héroe victoriano finalmente pudiera descubrir la fuente del Nilo. Stanley regresó a Londres, donde completó su narrativa de viajes más vendida. Cómo encontré Livingstone (1872). En medio de mucha controversia sobre su nacionalidad y calificaciones, la Royal Geographical Society le otorgó la medalla de oro de su patrón.

Continente oscuro. En 1873, alrededor del momento de la muerte de Livingstone, Stanley regresó a África para servir como corresponsal de guerra en Asante, pero para entonces su objetivo principal era extender la exploración pionera de Livingstone en África central. Con financiación del New York Herald y londres Daily Telegraph, Stanley montó una caravana en Zanzíbar y partió en noviembre de 1874 hacia el lago Victoria. En el camino, Stanley visitó al rey Mutesa de Buganda, sentando las bases para el establecimiento de una presencia misionera británica y la eventual creación de un protectorado británico en Uganda. Después de llegar al lago Victoria, el séquito de Stanley se vio envuelto en varias escaramuzas con las tribus locales, y el uso de la fuerza por parte de Stanley provocó una indignación considerable en Gran Bretaña, donde había un creciente escepticismo sobre sus credenciales y métodos. Mientras tanto, Stanley avanzó desde el lago Victoria hasta el lago Tanganica, estableciendo que Tanganica no tenía conexión con el sistema del Nilo. Su expedición luego se dirigió hacia el oeste hasta el río Lualaba, que siguieron río abajo hasta el mar el 12 de agosto de 1877, un viaje épico conmemorado en Stanley's A través del continente oscuro (1878).

El Congo. Stanley esperaba que los británicos capitalizaran el conocimiento que había reunido al desarrollar el Congo. Estas esperanzas estaban fuera de lugar y Stanley se desilusionó de Gran Bretaña. Por lo tanto, se puso al servicio del rey de Bélgica, Leopoldo II, que pretendía anexar la región para sí mismo. Desde agosto de 1879 hasta junio de 1884, Stanley estuvo en la cuenca del Congo, donde construyó carreteras desde el bajo Congo hacia el interior y estableció rutas de vapor en el Alto Congo. El trabajo de Stanley fue allanar el camino para la creación del Estado Libre del Congo, bajo la soberanía del Rey Leopoldo. Stanley regresó a Gran Bretaña en 1885. Su papel en la "apertura" del Congo se describe en El Congo y la fundación de su estado libre (1885).

Expedición final. Su última expedición africana fue para relevar a Mehmed Emin Pasha, gobernador de la provincia ecuatorial de Egipto, que había sido aislado por la revuelta mahdista de 1882. Stanley abandonó Inglaterra en enero de 1887 y llegó a la desembocadura del Congo en marzo. Su expedición alcanzó la cabecera navegable del río en junio de 1887. Después de problemas para coordinar las dos columnas de su expedición, Stanley finalmente llegó a Emin. En abril de 1889, el grupo de ayuda de Stanley, Emin, y sus partidarios partieron hacia la costa y llegaron a Bagamoyo el 4 de diciembre de 1889. En el camino, Stanley identificó la Cordillera Ruwenzori (las "Montañas de la Luna" de Ptolomeo) y completó las brechas finales en el conocimiento europeo del sistema del Nilo. Stanley es inmensamente popular En el África más oscura fue publicado en 1890, y ese año se casó con Dorothy Tennant. Representó a North Lambeth en el Parlamento de 1895 a 1900 y se convirtió en Sir Henry Morton Stanley en 1899. Su muerte en 1904 marcó el fallecimiento de uno de los héroes más populares y controvertidos de la era imperial.