Henry Mayhew

1812-1887

Periodista

Primeros años. Henry Mayhew nació en Londres. Su padre era abogado, pero Mayhew no deseaba seguir su ejemplo. De hecho, su rechazo a un estilo de vida y valores burgueses fue en gran parte un rechazo a su padre, quien lo castigó por huir de la escuela cuando tenía quince años enviándolo al mar durante un año. Cuando tenía veinte y treinta años participó en una cultura bohemia intelectual y alfabetizada: escribió obras de teatro, biografías, novelas y libros de viajes. Fue uno de los miembros fundadores y coeditor de la revista satírica. Puñetazo y en 1849 se unió al personal de la izquierda Crónica de la mañana. No está claro qué atrajo a Mayhew a las clases bajas, pero en 1849 había desarrollado un don para la investigación social y la escritura vívida y comenzó a trabajar en el libro que lo hizo famoso.

Tales of the Down-and-Out-Out. Mayhew viajó por las calles y callejones de Londres en la década de 1840, registrando las historias de los vagabundos y las innumerables formas que encontraron para ganar dinero. Niños y adultos, hombres y mujeres, los sanos y los lisiados vendían de todo, desde ralladores de nuez moscada y embudos hasta perros, nidos de pájaros, sopa de guisantes y anguilas cocidas. Barrieron las calles y cantaron canciones, esperando unos centavos de los transeúntes. Trabajaron en los muelles, cargando y descargando barcos, recogiendo ropa vieja y atrapando ratas.

Cazador de ratas de la reina. No se sabe si Mayhew tomó notas, pero tenía la habilidad de contar las historias de las personas en lo que parecen ser sus propias palabras. En una entrevista memorable, el Sr. “Jack” Black, quien se anunciaba como el cazador de ratas de la reina, se llevó a Mayhew a casa, le mostró las herramientas de su oficio y le contó los peligros de atrapar ratas. "Me han mordido en casi todas partes", informó Black, "incluso donde no puedo nombrarlo, señor, y también a través de la uña del pulgar, que, como puede ver, siempre tiene una división aunque son años desde que fui herido. Sufrí tanto por esa mordedura en mi pulgar como cualquier otra cosa. Me subió a la oreja. Sentí el dolor en ambos lugares a la vez ... pero lo peor fue que una tarde tenía un trabajo en Camden Town ... y tuve otro mordisco más abajo en el mismo pulgar, y eso me arrojó sobre mi cama, y ​​allí Dejé, debería pensar, seis semanas ".

London Labor y London Poor. El propósito de Mayhew al escribir London Labor y London Poor (1851) no era simplemente para contar historias, aunque era bueno en eso. Su objetivo era la reforma, que esperaba lograr haciendo visibles al público lector tanto a los verdaderamente desesperados como a los meramente pobres. Apretujados en los callejones de Londres, sus súbditos vivieron vidas que prácticamente no se vieron afectadas por la industrialización. Lejos de trabajar con máquinas, perseguían caballos, cantaban canciones en la calle y esperaban que la clase media les diera unos centavos por sus esfuerzos. Creyendo que la ciudad necesitaba emplear más limpiadores de calles, Mayhew incluso incluyó información sobre la cantidad de comida que consumían los caballos y la cantidad que excretaban en un período de veinticuatro horas. Publicado en dos volúmenes, su relato personal de lo que vio y escuchó ha sido una lectura apasionante durante siglo y medio. ¿Cuánta gente lee? London Labor 'the London Poor no se conoce, pero el libro fue lo suficientemente popular como para ser reeditado en 1861, 1862, 1864 y 1865 con material adicional y volúmenes complementarios. En el siglo XX aparecieron ediciones adicionales. En The Unknown Mayhew: Selections from the Morning Chronicle, 1849-1850 (1971), EP Thompson, el principal historiador del trabajo británico del siglo XX, consideró el estudio de Mayhew como “el estudio más impresionante sobre el trabajo y la pobreza a mediados del siglo [XIX] que existe”.