Henry ingersoll bowditch

El médico estadounidense Henry Ingersoll Bowditch (1808-1892) investigó sobre enfermedades del pecho y estableció la primera junta de salud en Massachusetts. También fue un ferviente cruzado contra la esclavitud.

Henry I. Bowditch, hijo del matemático Nathaniel Bowditch, nació el 9 de agosto de 1808 en Salem, Mass. Se graduó de Harvard College en 1828, obtuvo su título de médico allí en 1832 y estudió en París durante 2 años con médicos destacados, como PGA Louis.

Estaba en Inglaterra en 1833, cuando murió William Wilberforce. Los escritos contra la esclavitud de Wilberforce lo habían impresionado, y cuando Bowditch regresó a Boston, se convirtió en un abolicionista militante. Cuando los amos de esclavos llegaron a Massachusetts para recuperar esclavos fugitivos, Bowditch, que pertenecía a un grupo de abolicionistas entrenados en secreto, se unió a sus amigos para proteger a los fugitivos. Estaba orgulloso de su amistad con el líder negro Frederick Douglass.

Bowditch fue médico en el Hospital General de Massachusetts desde 1838 hasta su muerte. En 1846 publicó El joven estetoscopista, lidiar con enfermedades del pecho. Cinco años después, abogó por la paracentesis (punción de la cavidad pleural para drenar los depósitos de líquido) y mostró cómo la técnica se había vuelto menos compleja y dolorosa. La tuberculosis también fue una de sus preocupaciones de toda la vida, y realizó estudios detallados de su etiología, publicando sus conclusiones en Consumo en Nueva Inglaterra; o localidad una de sus principales causas (1862). Cuando su hijo Nathaniel murió en un campo de batalla de la Guerra Civil por falta de atención, Bowditch escribió un panfleto defendiendo un sistema de ambulancias para atender a los heridos.

De 1859 a 1867 Bowditch fue profesor Jackson de medicina clínica en Harvard y luego comenzó su gran servicio a favor de la salud pública. Fundó la Junta de Salud del Estado de Massachusetts, la segunda de su tipo en los Estados Unidos, y se convirtió en su primer presidente (1869-1879). Su libro más significativo, Higiene pública en América (1877), fue un estímulo importante para la creciente preocupación popular por la salud pública. Fue miembro de la Academia Estadounidense y presidente de la Asociación Médica Estadounidense en 1877. Murió el 14 de enero de 1892.

Otras lecturas

La mejor fuente para la vida de Bowditch es la biografía con diarios y cartas recopilados de su hijo, Vincent Yardley Bowditch, Vida y correspondencia de Henry Ingersoll Bowditch (2 vols., 1902). □