Heath, edward (1916-2005)

Político del Partido Conservador británico, miembro del Parlamento y primer ministro (1970-1974).

Edward Richard George Heath, hijo de un carpintero que ganó una beca de órgano para el Balliol College de la Universidad de Oxford, ascendió rápidamente a través del Partido Conservador posterior a la Segunda Guerra Mundial. Elegido miembro de la Cámara de los Comunes en 1950, pronunció su primer discurso defendiendo la participación británica en la integración europea. Este se convertiría en el tema clave de su carrera política y fue coronado por la admisión de Gran Bretaña a la Comunidad Económica Europea (CEE) en 1973.

Desde 1952, Heath sirvió en la Oficina de los Whips, con un breve período como ministro de Trabajo (1959-1960). Como Lord Privy Seal (1960-1963), tenía la responsabilidad especial de intentar negociar la primera solicitud de Gran Bretaña para unirse a la CEE. Esto terminó en un fracaso cuando el presidente francés, Charles de Gaulle (1890-1970), vetó la solicitud en 1963, pero Heath emergió con su reputación mejorada. Los conservadores perdieron las elecciones generales de 1964 y Sir Alexander Frederick Douglas-Home (1903-1995) acordó renunciar como líder. Heath se convirtió en el nuevo líder en 1965 después de convertirse en el primer líder conservador en ser elegido por votación de diputados conservadores. Heath, de cuarenta y nueve años, fue el líder más joven del partido durante más de un siglo. Durante su período como líder de la oposición (1965-1970), concentró las energías del partido en la formulación de políticas, en preparación para un regreso al gobierno. Su liderazgo fue probado en abril de 1968 por Enoch Powell (1912-1998). Powell pronunció un discurso contra la inmigración en Birmingham que provocó indignación y Heath lo despidió del gabinete en la sombra.

Heath se convirtió en primer ministro en junio de 1970. Después de treinta y un días en el cargo, la inesperada muerte de Ian Macleod (1913-1970), el canciller de Hacienda, resultó ser un duro golpe. Las políticas de su reemplazo, Anthony Barber (n. 1920), resultaron controvertidas. La "carrera hacia el crecimiento" de Barber provocó inicialmente prosperidad económica, pero pronto siguió un aumento de la inflación y niveles récord de desempleo. El rescate por parte del gobierno de los constructores navales de Upper Clyde, previamente percibido como un "pato cojo", fue calificado como un cambio de sentido por los críticos. La imposición de Heath de una política de ingresos en un intento de lidiar con la inflación llevó a una huelga nacional del carbón en 1972. Cuando Heath respondió declarando el estado de emergencia, estallaron oleadas de huelgas en las industrias del carbón, la energía y el transporte. La consiguiente escasez de energía llevó a la imposición de una semana de tres días en diciembre. Durante el mandato de Heath, Irlanda del Norte resurgió como un problema importante para los británicos. El primer soldado británico murió en Belfast en febrero de 1971, lo que obligó a Heath a introducir el internamiento (agosto de 1971). Las cosas empeoraron cuando el ejército mató a trece durante los disturbios del "Domingo Sangriento" de Londonderry en enero de 1972, y finalmente en marzo el gobierno se vio obligado a reimponer el gobierno directo de Westminster para la provincia. El mayor logro de Heath fue traer el Reino Unido a la Comunidad Europea (más tarde la Unión Europea).

En febrero de 1974, Heath convocó a elecciones generales para que el país decidiera "Quién gobierna Gran Bretaña". Su partido perdió y dimitió como primer ministro en marzo después de no conseguir el apoyo del Partido Liberal para formar un gobierno minoritario. Los conservadores fueron derrotados nuevamente en las elecciones de octubre de 1974. Un año después, Heath perdió su puesto como líder del partido ante Margaret Thatcher (n. 1925). Heath retuvo su escaño en el Parlamento pero no ocupó cargos en los gabinetes conservadores posteriores. Siguió siendo uno de los portavoces principales de los proeuropeos dentro del Partido Conservador. Se retiró como diputado en 2001. Heath murió el 17 de julio de 2005.

Fuera de la política, Heath persiguió su pasión por la música y la navegación. Lideró al equipo de vela británico a la victoria en la Admiral's Cup de 1971 y ganó la famosa carrera Sydney-Hobart, a bordo de su yate. Nube de la mañana en enero de 1970. Sin embargo, navegar no estuvo exento de tragedias personales. En septiembre de 1974, Mañana Nube III se hundió con la pérdida de dos vidas, incluido el ahijado de Heath de veintidós años. Sin duda, afectó el desempeño de Heath en las elecciones generales dos semanas después.

El cargo de primer ministro de Heath ha sido calificado por los habitantes de Thatcher como un desastre. Sus cambios de sentido implicaban debilidad y, en última instancia, fracaso. Este análisis supone que la conferencia del gabinete en la sombra de Selsdon Park de enero de 1970 fue un modelo para el monetarismo y la economía de mercado. Heath nunca creyó en el laissez-faire, pero fue un conservador tradicional que vio al estado como un liberador esencial de la política económica y social y sintió la necesidad de un cambio radical. Gran parte de la vida política de Heath posterior a 1975 estuvo motivada por la antipatía personal hacia el thatcherismo.