Hayne, isaac

Hayne, isaac. (1745-1781). Oficial de la milicia ejecutado por británicos. Carolina del Sur. Isaac Hayne, recordado principalmente como víctima de la injusticia británica, nació el 23 de septiembre de 1745. Fue plantador y criador de buenos caballos antes de la guerra. Él y William Hill también eran dueños de las fábricas de hierro en el distrito de York, Carolina del Sur, que fueron destruidas por asaltantes británicos y leales liderados por el capitán Christian Huck. Al comienzo de la Revolución, Hayne se desempeñó como miembro de la asamblea y como capitán de la milicia de Colleton. Renunció al último puesto y se volvió a alistar como soldado raso cuando un oficial subalterno se puso al mando de él. Fue capturado en Charleston el 12 de mayo de 1780, después de haber servido en los puestos de avanzada, y fue puesto en libertad condicional a su granja con la condición de que nunca más tomara las armas contra los británicos. Ordenado en 1781 para unirse al ejército británico, consideró invalidada su libertad condicional y salió al campo como coronel de la milicia. En julio capturó al general Andrew Williamson, el renegado, a unas pocas millas de Chareleston, pero él mismo fue hecho prisionero por las tropas británicas enviadas a rescatar a Williamson. Sin juicio, Hayne fue condenado a muerte por el coronel Nesbit Balfour, el comandante británico en Charleston, acusado de espionaje y traición. A pesar de una protesta concertada de los ciudadanos de Charleston, Haynes fue ahorcado el 4 de agosto de 1781.

El destino del "Mártir Hayne", como lo etiquetaron instantáneamente, despertó una ira generalizada. Cuando surgió el tema en el Parlamento, el coronel Balfour intentó defenderse culpando a Lord Rawdon (George Augustis Francis Rawdon), comandante de las tropas británicas en el sur, aunque no superior directo de Balfour, quien había aprobado la decisión de ejecutar a Hayne. Rawdon le devolvió la falta a Balfour. Por sus esfuerzos por echarse la culpa el uno al otro, ambos reconocieron implícitamente su error. El general Henry Lee resumió más tarde el punto de vista estadounidense:

El coronel Hayne era ciertamente un prisionero de guerra o un súbdito británico. En el último caso, estaba sujeto a la ley e indiscutiblemente tenía derecho a las formalidades y ayudas del juicio; pero si era el primero, no era responsable ante el gobierno británico, o su comandante militar, de su conducta legítima en el ejercicio de las armas. Desgraciadamente para este hombre virtuoso, el poder real estaba disminuyendo rápidamente en el sur. Los habitantes estaban ansiosos por deshacerse de la lealtad temporal de la conquista; se consideró necesario asombrarlos hasta someterlos con cierta severidad distinguida, ¡y Hayne fue la víctima seleccionada! (Lee, págs. 456-457).

Al manejar este caso, las autoridades británicas convirtieron a Isaac Hayne en un mártir en lugar de en un "ejemplo", frustrando así el propósito que un acto tan severo podría haber logrado. Nathanael Greene hizo marchar a su ejército fuera de las High Hills de Santee después de emitir una proclamación de que "las represalias por todos esos insultos inhumanos" serían contra "los oficiales de las fuerzas regulares [británicas], y no contra los estadounidenses engañados que se habían unido al ejército real. " Lejos de reprimir el tipo de insurrección que se había acusado a Hayne de iniciar, Balfour envió a los carolinianos a unirse a los colores estadounidenses.