Hawaianos nativos

En algún momento alrededor del año 300 d.C., varios grupos de polinesios emigraron a Hawai de la actual Polinesia Francesa en grandes canoas oceánicas. Estos fueron los antepasados ​​de los nativos hawaianos. Para 1100, se habían asentado en las ocho islas principales del archipiélago hawaiano (gran cadena de islas): Hawaii, Maui (pronunciado MOW-wee), Kahoolawe (kah-hoe-ah-LAH-way), Lanai (luh-NY) , Molokai (moh-loe-KY), Oahu (oh-WAH-hoo), Kauai (ku-WY) y Niihau (NEE-haoo). De 1100 a 1650, los nativos de Hawai desarrollaron una sociedad distintiva. Su cultura tenía muchas de las mismas características que las de la antigua Polinesia, pero la civilización hawaiana también tenía muchas características únicas.

Sociedad preeuropea

Los nativos de Hawái no tenían propiedad privada. Los reyes o jefes ocupaban toda la tierra de una isla para toda la comunidad. Cada isla se dividió en grandes unidades llamadas moku, que generalmente tenían la forma de una cuña que se extendía desde la orilla hasta las cimas de las montañas. Los moku se dividieron en secciones más estrechas llamadas ahupua'a (pronunciado ah-hoo-poo-AH-ah), que también se extendía desde la orilla hasta la cima de la montaña. Los ahupua'a estaban destinados a ser autosuficientes, es decir, podían apoyar a las personas que vivían dentro de ellos con su variedad de recursos.

Las personas que vivían dentro de los ahupua'a formaron un 'ohana, o sistema familiar extendido, mediante el cual los agricultores de las tierras altas intercambiaban sus productos agrícolas con los residentes de la costa que recolectaban alimentos ricos en proteínas del mar. Para cultivar las regiones del interior, los agricultores construyeron amplias terrazas con acequias que llevaban agua a grandes distancias. Cultivaron taro, una planta tropical que se cultiva principalmente como tubérculo. Taro se convirtió en poi, un alimento básico de la dieta hawaiana. Otros cultivos fueron la batata, el ñame y el banano. Las personas que vivían a lo largo de la costa eran hábiles para pescar o recolectar algas y mariscos. Los estanques de peces de paredes de piedra

construido a lo largo de la costa para que siempre haya una gran cantidad de peces disponibles.

Los nativos de Hawái nacieron en una clase social particular y esto definió su trabajo y su estatus. La gran mayoría eran trabajadores encargados de la agricultura y la pesca. Por encima de ellos estaban los sacerdotes y expertos expertos que se especializaban en áreas como la construcción de canoas, la medicina, la navegación, la construcción de casas y la comunicación con el mundo sobrenatural. Los jefes exaltados obtuvieron su poder divino de los dioses. Como símbolo de su divinidad, los jefes llevaban elaboradas capas y cascos de plumas, considerados el mejor ejemplo de trabajo con plumas en el mundo.

Los cuatro dioses principales de los hawaianos eran Kane, Kanaloa, Ku y Lono, pero había miles de otras deidades. Los hawaianos creían que un poder sobrenatural infundía todas las cosas, vivas y no vivas. Se ofrecieron tributos (obsequios de dinero y otros artículos preciosos) a las representaciones de dioses en piedra o madera que se colocaron en templos con plataformas de piedra erigidos en todas las islas. Se realizaron danzas, música y cantos sagrados. Durante la temporada de cosecha anual, prevaleció la paz y se generalizaron las festividades como las competencias atléticas que incluían surf, boxeo, lucha libre y bolos.

El jefe de cada distrito o isla también exigía que se pagaran regularmente tributos en forma de impuestos, alimentos, plumas y otros objetos de valor. Las rivalidades por estos tributos a veces resultaban en guerras entre los jefes.

Contacto europeo

En 1778, el capitán de barco inglés, el capitán James Cook (1728-1779), llegó a las islas de Hawai, la primera de las europeas. En ese momento, la población nativa se estimaba entre 800,000 y 1 millón. El resultado inmediato del contacto europeo fue la introducción de enfermedades extranjeras y el rápido declive de la población nativa. En 1831, la población nativa se había reducido a 130,000. Solo 40,000 hawaianos nativos sobrevivieron en 1890.

El contacto europeo introdujo el hierro y las armas modernas a los nativos de Hawái. Kamehameha I (c. 1758–1819; pronunciado kah-MAY-hah-MAY-ha), un joven jefe de la isla de Hawai, utilizó armas extranjeras para lanzar varias guerras de conquista contra jefes rivales en la década de 1790. Para 1810, había unido con éxito las ocho islas bajo su control, estableciendo así el Reino de Hawai. Durante los siguientes ochenta años, ocho monarcas hawaianos gobernaron las islas hawaianas.

Cambios culturales

En marzo de 1820, el primer estadounidense Protestante llegaron misioneros a las islas. Al convertir a varios jefes prominentes al cristianismo en 1825, los misioneros pronto pudieron ejercer su influencia mediante la promoción de iglesias y escuelas. Se destruyeron templos e imágenes religiosas en toda la isla.

Para convertir de manera más efectiva a los nativos hawaianos al cristianismo, los misioneros estadounidenses decidieron traducir los textos cristianos al hawaiano. Dado que los hawaianos no tenían un idioma escrito, los misioneros y sus asesores nativos establecieron un alfabeto inglés de doce letras (a, e, i, o, yu y h, k, l, m, n, p y w) para escribir el Lengua hawaiana. Para 1830, se establecieron escuelas comunes en todas las islas y, finalmente, el 75 por ciento de la población nativa pudo leer y escribir el idioma hawaiano.

Pérdida de tierra

El control político, social y económico sobre el reino pasó cada vez más a manos de extranjeros a lo largo del siglo XIX. Los comerciantes despojaron los bosques hawaianos del fragante árbol de sándalo entre 1810 y 1830. La propiedad privada de la tierra se estableció en 1848 aboliendo el sistema ahupua'a de gestión de la tierra. Los plantadores de caña de azúcar llegaron en la década de 1860 y compraron grandes extensiones de tierra. La industria azucarera finalmente dominó la economía de las islas, expulsando a los agricultores nativos de sus terrazas de taro y estanques de peces.

El 17 de enero de 1893, los intereses azucareros estadounidenses, con la ayuda de oficiales y tropas estadounidenses, derrocaron a la reina Liliuokalani (1838-1917), poniendo fin al reinado independiente de la monarquía hawaiana. Cuando Estados Unidos anexó las islas hawaianas en 1898, el idioma hawaiano ya no se usaba en las escuelas públicas. Se importaron decenas de miles de trabajadores de las plantaciones de azúcar de China, Japón, Okinawa, Portugal, Puerto Rico y Filipinas.

Desarrollos del siglo XX

Para 1900, la población hawaiana nativa en declive se había convertido en un grupo minoritario en su propia tierra natal. La preocupación por la supervivencia de los nativos restantes llevó al Congreso de los Estados Unidos a aprobar, en 1920, la Ley de la Comisión de Vivienda Hawaiana, que reservó algunas tierras públicas para las granjas nativas de Hawai.

En la década de 1960, muchos hawaianos nativos encontraron empleo en la industria del turismo. Pero el turismo creó muchos desafíos para los hawaianos nativos. Muchos de sus valores tradicionales se convirtieron en lemas y sus artes antiguas se convirtieron en actos de discoteca para los visitantes. El desarrollo de complejos turísticos a gran escala en áreas rurales invadió las pocas comunidades hawaianas que quedaban donde los sistemas familiares modificados de 'ohana luchaban por sobrevivir.

En la década de 1970, aumentó el interés por preservar la lengua, la cultura y las tierras hawaianas. Hawaii se convirtió en el primer estado bilingüe de la nación en 1978 cuando tanto el hawaiano como el inglés fueron reconocidos como idiomas oficiales. La Oficina de Asuntos Hawaianos (OHA), un organismo representativo electo de hawaianos nativos de varios distritos de las islas, se estableció para abordar los muchos desafíos sociales, económicos y culturales que aún enfrentan los hawaianos nativos que continuaron teniendo el ingreso medio más bajo de la región. los grupos étnicos del estado y los mayores riesgos para la salud y el bienestar social. En 1986, John Waihe'e (1946–) se convirtió en el primer hawaiano nativo en ser elegido gobernador del estado.