Harris, barbara clementina

12 de junio de 1930

Barbara Harris fue la primera mujer obispo de la Iglesia Episcopal Protestante. Nació en Filadelfia, donde su padre, Walter Harris, era un trabajador siderúrgico y su madre, Beatrice, era una organista de la iglesia. Harris, episcopal de tercera generación, fue muy activo en la Iglesia Episcopal de St. Barnabas. Mientras estaba en la escuela secundaria, tocó el piano para la escuela de la iglesia y luego comenzó un grupo de adultos jóvenes.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Harris comenzó a trabajar para Joseph V. Baker Associates, una firma de relaciones públicas de propiedad negra. También asistió y se graduó de la Escuela de Publicidad y Periodismo Charles Morris Price en Filadelfia. En 1968 comenzó a trabajar para Sun Oil Company y se convirtió en gerente de relaciones comunitarias en 1973.

Durante la década de 1960 Harris participó en varios eventos de derechos civiles. Formó parte de la Marcha por la Libertad de 1965 desde Selma, Alabama, a Montgomery, Alabama, con el Rev.Dr. Martin Luther King, Jr., y también fue miembro de un equipo de personas patrocinado por la iglesia que fue a Mississippi para registrarse. votantes negros. Harris comenzó a asistir a la Iglesia del Abogado del Norte de Filadelfia en 1968. Ese mismo año, un grupo de ministros episcopales negros estableció la Unión del Clero Negro. Harris y varias otras mujeres presionaron para obtener la membresía. Finalmente, fueron admitidos y la palabra laicado se agregó al nombre de la organización. Más tarde se convirtió en la Unión de Episcopales Negros.

Una vez que la Iglesia Episcopal comenzó a ordenar mujeres en 1976, Harris comenzó a estudiar para el ministerio. De 1977 a 1979 tomó varios cursos en la Universidad de Villanova en Filadelfia y pasó tres meses en una residencia informal en la Escuela Episcopal de Divinidad en Cambridge, Massachusetts. Fue nombrada diácono en 1979, sirvió como diácono en entrenamiento en 1979–1980 y fue ordenada al sacerdocio en 1980. Dejó Sun Oil Co. para seguir su nueva carrera a tiempo completo.

Los primeros cuatro años del ministerio de Harris los pasó en St. Augustine-of-Hippo en Norristown, Pennsylvania. También trabajó como capellán en el Sistema Penitenciario del Condado de Filadelfia, un área en la que ya había pasado muchos años como voluntaria. En 1984 se convirtió en directora ejecutiva de la Episcopal Church Publishing Co. Sus escritos eran críticos con las políticas de la iglesia, que ella creía que contrastaban con la justicia social, política y económica.

En 1988 la Iglesia Episcopal aprobó la consagración de mujeres como obispos. Harris fue elegida obispo de la diócesis de Massachusetts en el otoño de 1988. Su elección fue ratificada en enero de 1989 y fue ordenada en una ceremonia en Boston el 11 de febrero de 1989, con más de siete mil asistentes.

Como la primera mujer obispo episcopal, Harris estuvo rodeada de una controversia centrada en tres cuestiones: su género, su falta de educación y formación tradicionales en el seminario y sus puntos de vista liberales. Las políticas hacia las mujeres, los estadounidenses negros, los pobres y otras minorías siempre estuvieron a la vanguardia de los desafíos de Harris a la iglesia y sus doctrinas. Harris superó las objeciones y centró su atención en sus deberes como obispo. Sirvió en la diócesis de Massachusetts, donde fue extremadamente activa en las comunidades locales y en el trabajo penitenciario. Muy preocupada por el ministerio penitenciario, representó a la Iglesia Episcopal en la junta del Comité de Apoyo y Visitación de Prisioneros. Ella continuó hablando sobre la discriminación de género en la iglesia; en 1999 en la Iglesia del Abogado en Filadelfia, habló en el vigésimo quinto aniversario de la ordenación de las primeras once mujeres sacerdotes de la iglesia, criticando a los obispos varones por la falta de apoyo a las mujeres sacerdotes. En 2003, Harris se retiró a la edad de setenta y dos años, la edad de jubilación obligatoria para los obispos en la iglesia.

Véase también Episcopales; Martin Luther, Jr .; Protestantismo en las Américas

Bibliografía

"Harris, Barbara (Clementine)". Biografía actual 5 (junio 1989): 24 – 28.

Harris, Barbara Clementine. Palabras de despedida: un discurso de despedida. Cambridge, Mass .: Cowley Publications, 2003.

Jessie Carney Smith, ed. Mujeres afroamericanas notables. Detroit: Gale, 1992.

debi broome (1996)
Actualizado por editor 2005