Harold george nicolson

Sir Harold George Nicolson (1886-1968) fue un diplomático, historiador, biógrafo, crítico, periodista y diarista británico de renombre.

Harold Nicolson nació en Teherán, Persia (ahora Irán), el 21 de noviembre de 1886, donde su padre era británico. encargado del negocio. Su padre finalmente se convirtió en el primer Lord Carnock, y cuando era niño, Harold visitó las propiedades de su tío en Irlanda, Lord Dufferin. Harold era un aristócrata de pies a cabeza.

Pasó sus primeros años en puestos diplomáticos con su padre: los Balcanes, Oriente Medio, Marruecos, Madrid y San Petersburgo (Leningrado). Entró él mismo en el servicio diplomático, naturalmente, en 1909, después de ir al Balliol College de Oxford. Al salir de su puesto diplomático en Constantinopla, se casó con Vita Sackville-West en 1913 en la capilla de Knole, Kent. Era la hija de Lord Sackville, y en su casa de Knole había 365 habitaciones: había sido un regalo del siglo XVI de la reina Isabel I a Thomas Sackville, conde de Dorset.

En 1915, la joven pareja compró Long Barn, una cabaña medieval cerca de Knole, donde vivieron durante 15 años. Vita fue poeta, novelista y jardinera. Posteriormente vivieron en el castillo de Sissinghurst, también en Kent. Sus amigos eran aristócratas, diplomáticos y notables literarios, entre los que se encontraba Virginia Woolf, la famosa novelista de la corriente de la conciencia. Vita estaba enamorada de Virginia, como estaba enamorada de varias otras mujeres en su vida. Harold también era homosexual y también se amaban. Vita y Harold tuvieron dos hijos, uno de los cuales ha escrito un libro sobre su matrimonio: Nigel Nicolson, Retrato de un matrimonio (1973), que describe a sus padres amándose hasta el día de su muerte.

Como diplomático, Nicolson estuvo en la Conferencia de Paz de París al final de la Primera Guerra Mundial, y en la década de 1920 sirvió en el Medio Oriente y Berlín. Renunció en 1929 para estar cerca de su esposa y escribir. Su primer libro fue Paul Verlaine (1921), que fue la primera de seis biografías literarias: Tennyson (1923) Byron: el último viaje (1924) Swinburne (1926) Benjamin Constant (1949), y Sainte-Beuve (1957). También publicó un par de novelas:Aguas dulces (1921) y Rostros públicos (1932); ensayos—Algunas personas (1927) El sentido del humor inglés (1947) Buen comportamiento (1955) Viaje a Java (1957) La edad de la razón (1960), y Monarquía (1962); algunas biografías más— Curzon, la última fase (1934) Dwight Morrow (1935), y Torre de Helena (1937); y algunas obras históricas, entre las que se encontraban Pacificación, 1919 (1933) Diplomacia (1939), y el distinguido El Congreso de Viena (1946) y La evolución del método diplomático (1954).

Y tuvo tiempo para su Diarios. Fueron publicados por su hijo Nigel, en tres volúmenes, en 1966-1968. Se decía que nunca había escrito una línea aburrida. Al llegar a los 50 comentó: "Sigo siendo muy prometedor, y lo seguiré siendo hasta el día de mi muerte" (¡que llegó 32 años después!).

En política, fue miembro del Parlamento por el Partido Laborista Nacional de West Leicester de 1935 a 1945. Se opuso intensamente a Munich: el Pacto de Munich de 1938, firmado por el primer ministro Neville Chamberlain y dictado por Hitler, para la subyugación alemana de los Sudetes de Checoslovaquia. Estaba comprometido, con Winston Churchill, en la oposición a todos los dictadores.

Pero no era un "hombre laborista". Después de la guerra fracasó en la elección de 1945 como candidato del Partido Laborista Nacional; lo intentó de nuevo en 1948 en una elección parcial en North Croydon, esta vez como concursante del Partido Laborista. No tuvo éxito. En sus propias palabras, era un "socialista cerebral". No podía simpatizar con el punto de vista de sus electores principalmente de clase trabajadora; estaban demasiado lejos de su propia clase, social e intelectualmente. Era tan civilizado y tan culto que parecía el último "caballero" de la política.

Observó en 1948: "¡Qué difícil es el proletariado! ... Destruyen la hierba, y en las dos piscinas había ragomuffins de cartones de cigarrillos. Sí, me temo que mi socialismo es puramente cerebral; no me gustan las masas en la carne". . "

La sospecha de Nicolson de las clases trabajadoras fue paralela a su esnobismo hacia judíos, árabes, negros y estadounidenses. Compartió estos prejuicios con su esposa. Sabía que estos sentimientos no eran dignos de él, pero parecía que no podía hacer nada al respecto. Por ejemplo, en los primeros tres meses de 1933, él y su esposa estaban en una gira de conferencias por los Estados Unidos. Vita dijo: "con todas sus amabilidades, estas personas tienen muy poco la imaginación."

De todas las obras que escribió Nicolson, destacan los libros de historia y diplomacia, y el Diarios. Murió en el castillo de Sissinghurst el 1 de mayo de 1968, seis años después que su esposa, sin haberse recuperado nunca de su muerte.

Otras lecturas

Las fuentes de información adicional incluyen a Nigel Nicolson, Retrato de un matrimonio (1973); Michael Stevens, V. Sackville-West (1973); Sir Harold Nicolson, Diarios y cartas, 1930-1962 (3 vols., Editado por Nigel Nicolson, 1966-1968); y Newsweek xnumx (Julio 15, 1968).

Fuentes adicionales

Lees-Milne, James., Harold Nicolson: una biografía, Hamden, Connecticut: Archon Books, 1982, 1980-1984. □