Harkis

Los harkis eran soldados musulmanes indígenas en Argelia que, organizados en unidades llamadas tenedor, sirvió en el ejército francés durante el período colonial en Argelia (1830–1962). Por extensión, todos los argelinos que favorecían hasta cierto punto la presencia francesa en Argelia —a diferencia de los movimientos independentistas cuyos partidarios pedían la retirada total— pasaron a ser llamados harkis.

Según un informe de 1962 presentado a las Naciones Unidas por Christian de Saint-Salvy, el controlador general del ejército francés, 230,000 argelinos indígenas participaron en el lado francés durante la guerra de independencia de Argelia (1954-1962), incluidos 60,000 en activo. soldados de guardia; 153,000 empleados civiles; y 50,000 servidores públicos francófilos. El Frente de Liberación Nacional de Argelia (Frente de Liberación Nacional, o FLN) los llamó a todos harkis. La palabra se convirtió así en un término peyorativo que significaba sumisión al poder colonial y una traición simétrica a la aspiración de los nacionalistas argelinos.

Los harkis y sus familias sumaban alrededor de un millón de argelinos musulmanes indígenas (de una población total de ocho millones) que simpatizaban con Francia. Desde el punto de vista de los movimientos independentistas, todas estas personas fueron culpables de colaboración con el opresor colonial, y por tanto de traición a la patria. A un nivel cultural más profundo, fueron acusados ​​de traición a su identidad argelina al confabularse con una potencia europea para imponer un modelo occidental en Argelia. Esta opinión se vio reforzada por el intento del estado francés de contar a Argelia como una provincia francesa. (Departamento), en lugar de una colonia. Ambas interpretaciones hicieron que los harkis fueran objeto del desprecio del FLN y otras fuerzas nacionalistas argelinas.

A pesar de su lealtad a Francia, los Acuerdos de Evian, firmados por el presidente francés Charles de Gaulle (1890-1970) el 19 de marzo de 1962, que pusieron fin a la guerra y reconocieron la independencia de Argelia, dejaron a los harkis y sus familias a merced del FLN. Cuando las fuerzas armadas francesas abandonaron Argelia y el pies negros (literalmente, "pies negros", un término utilizado para referirse a los ciudadanos franceses que se habían establecido en Argelia) fueron evacuados, los harkis fueron desarmados y abandonados.

Aunque los Acuerdos de Evian fueron de boquilla para la reconciliación nacional y la amnistía, la retribución fue rápida y cruel. Una estimación baja sitúa el número de harkis masacrados inmediatamente después de la independencia de Argelia en decenas de miles. Las asociaciones de Harkis citan cifras mucho más altas. Los cargos de traición que se les imputan a menudo se combinan con acusaciones de violencia cometidas en nombre de Francia contra sus compatriotas argelinos. Por lo tanto, los harkis fueron despreciados y ejecutados como delincuentes políticos (es decir, traidores al país y a la identidad nacional argelina según la definición del FLN) y como criminales sedientos de sangre.

Este castigo colectivo masivo se ejecutó típicamente sin juicio y sin derecho a la defensa. Por tanto, es difícil determinar si los harkis cometieron delitos y en qué medida. La opinión generalizada de la mayoría de los supervivientes es que los harkis se convirtieron en víctimas de asesinatos por venganza y también de ajustes políticos de cuentas. Los asesinatos fueron particularmente espantosos. Testigos presenciales y documentos oficiales catalogan una larga lista de formas refinadas de tortura. Los sufrimientos extremos y las humillaciones tenían el propósito pedagógico de convencer a la mayoría de los argelinos de los males de la colaboración con los franceses y de la utilidad de jurar lealtad plena a las nuevas autoridades.

Algunos harkis lograron escapar de Argelia y entrar en Francia, donde se encontraron con una bienvenida escalofriante. La mayoría de las veces fueron arrestados y devueltos a Argelia para enfrentar tortura, encarcelamiento y muerte. Muchos oficiales franceses individuales intentaron ayudar a sus antiguos aliados. Al hacerlo, desobedecieron las órdenes del alto mando, que consideraba tales acciones como infracciones al código militar, que conllevaban diversas penas. Una nota del ministro del ejército francés, Louis Joxe (1901-1991), fechada el 12 de mayo de 1962, amenazaba con nuevas sanciones contra el personal militar francés comprometido en ayudar a la huida de harkis hacia Francia, y decretó que todos los harkis capturados en territorio francés sería devuelto a Argelia.

Sin embargo, a finales de 1962 se habían procesado 20,000 harkis en campos especiales de tránsito que sirvieron para facilitar su integración en la sociedad francesa. Estos campamentos estaban organizados en antiguas bases militares como Larzac, Bourg Lastic y Rivesaltes. 3,200 harkis se unieron al ejército francés regular. Finalmente, a 91,000 harkis y sus familias se les permitió trasladarse a Francia. Sin embargo, esto no significaba que se les hubiera dado la oportunidad de comenzar una nueva vida. La mayoría de los harkis pasaron muchos años en campamentos similares a los guetos, durante los cuales a sus hijos no se les permitió asistir a las escuelas locales. Fueron educados en escuelas de campamentos especiales, lo que perpetuó aún más el estigma de su identidad harkis y dificultó aún más su integración en la sociedad francesa. La legislación argelina todavía prohíbe a los harkis visitar su tierra natal.

Atrapados entre la venganza mortal de sus compatriotas argelinos y el repentino abandono de las autoridades francesas, los harkis que lograron establecerse en Francia han sido durante mucho tiempo objeto de desprecio por todos lados. El discurso oficial argelino continúa presentándolos como colaboradores criminales, mientras que la opinión anticolonial en Francia los describe como traidores a las aspiraciones de su propio pueblo. Hasta hace poco, la posición oficial del gobierno francés era una asidua indiferencia, a veces combinada con la exasperación de tener que lidiar con una vergonzosa reliquia del pasado en un momento en que las autoridades francesas buscaban un nuevo comienzo en la relación del país con las antiguas colonias.

Desde el final de la guerra de Argelia, las organizaciones de harkis en Francia han librado una ardua batalla para restaurar el honor de estos antiguos aliados franceses. La segunda generación de harkis ha trabajado especialmente por el reconocimiento y el respeto por el servicio que los harkis prestaron a Francia. Se ha dedicado mucho esfuerzo a sacar a la luz el abandono oportunista de los harkis por parte del Estado francés, una traición similar a la negligencia criminal, teniendo en cuenta que las autoridades francesas eran plenamente conscientes del destino que les esperaba a sus hasta ahora aliados. Varias asociaciones comunitarias mantienen vivo el recuerdo de la tragedia de los harkis y trabajan por la rehabilitación de la comunidad, tanto en Argelia como en Francia.

Si bien los harkis todavía son marginados en Argelia, en Francia una serie de libros han hecho que el público sea consciente gradualmente de la difícil situación de los harkis, así como de la forma en que el estado francés trató a este segmento de la población argelina. Estos esfuerzos de rehabilitación culminaron con una ley aprobada el 23 de febrero de 2005 por el Parlamento francés. La ley expresa la gratitud de Francia hacia los harkis y establece una compensación monetaria para los hijos e hijas de los antiguos aliados franceses en Argelia en forma de subsidio de reconocimiento (beca de agradecimiento) de 2,800 euros al año o una suma global de 30,000 euros. La ley también garantiza protección contra los insultos y la difamación y otros esfuerzos para negar la tragedia de los harkis, aunque la ley no llega a admitir la responsabilidad del estado francés en esta tragedia.