Hardenberg, Karl August von

Hardenberg, Karl August von (1750–1822), reformador prusiano.

Como canciller de Prusia de 1810 a 1822, Karl August von Hardenberg fue una de las dos figuras principales, junto con Karl Freiherr vom Stein, en el Movimiento de Reforma (1807-1815), que produjo profundos cambios legales y socioeconómicos en Prusia. Los principales logros legislativos de Hardenberg incluyeron dos decretos económicos de 1810, que llevaron a Prusia hacia una economía de libre mercado, y que muchos historiadores atribuyen al desencadenamiento de un poderoso crecimiento económico a largo plazo. También logró mantener intacto el estado prusiano frente a la presión política y financiera de Napoleón, y condujo al estado desde su alianza con Napoleón hasta la exitosa Guerra de Liberación contra Francia en 1813-1814. Pero después de la derrota de Napoleón, Hardenberg se enfrentó a una reacción violenta contra sus propuestas de nuevas reformas políticas y murió sin haber realizado su sueño de aprobar una constitución parlamentaria en Prusia.

Hardenberg nació el 31 de mayo de 1750 en Essenrode, Hannover, en el seno de una rica familia terrateniente noble. Estudió en la Universidad de Göttingen y se desempeñó como funcionario en Hannover y Brunswick antes de aceptar un nombramiento en la administración pública prusiana, donde se ganó la reputación de administrador de los nuevos territorios de Prusia en Ansbach-Bayreuth y miembro de la directorio general en Berlín después de 1798.

De 1804 a 1806, Hardenberg se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores de Prusia. En esta capacidad, jugó un papel fundamental en la formulación de la política exterior de Prusia, inicialmente apoyando el acercamiento con Francia y luego defendiendo la guerra. La efectividad de Hardenberg como ministro de Relaciones Exteriores se vio limitada por amargas luchas internas con su rival, Christian von Haugwitz, uno de los consejeros del gabinete del rey. Seis meses antes del estallido de las hostilidades con Francia, Federico Guillermo III (r. 1797-1840) destituyó a Hardenberg de su cargo, bajo la presión de los funcionarios franceses que estaban molestos por el apoyo de Hardenberg a una alianza con Gran Bretaña. En enero de 1807, Hardenberg volvió a ocupar el cargo de consejero principal del rey, pero Napoleón obligó al rey a destituirlo nuevamente en octubre del mismo año.

En mayo de 1810, Federico Guillermo III nombró a Hardenberg canciller de Prusia, siguiendo el ministerio de trece meses de Stein de 1807-1808 y el subsecuente ministerio "interino" de dieciocho meses dirigido por Karl vom Stein zum Altenstein y Friedrich Ferdinand Alexander Dohna. Como canciller, Hardenberg trató de cumplir con el audaz plan para la reconstrucción de Prusia que había articulado en su Memorando de Riga de septiembre de 1807, poco después de la capitulación de Prusia ante Napoleón en el desastroso Tratado de Tilsit. Hardenberg había argumentado que Prusia necesitaba imitar a su conquistador pasando por "una revolución ... que condujera al ennoblecimiento de la humanidad", que transformaría a los súbditos del rey prusiano en ciudadano (ciudadanos del estado). Esta revolución, sin embargo, "no se haría a través de impulsos violentos de abajo o de afuera, sino a través de la sabiduría del gobierno", y culminaría en un sistema político que combinaría "principios democráticos en un gobierno monárquico" (citado en Levinger, p. 46).

Hardenberg promovió con éxito varias reformas económicas importantes, junto con reformas sociales, incluido el Decreto de Emancipación Judía de 1812. Aunque se vio obligado a retirarse de ciertas propuestas controvertidas, como un impuesto sobre la renta universal, sus decretos contribuyeron en gran medida a abolir los restos de la aristocracia. privilegio en Prusia, y también liberalizó las economías de las ciudades. El Edicto de Finanzas del 27 de octubre de 1810 declaró la intención del estado de igualar las cargas fiscales, reformar el sistema de tarifas y peajes, crear libertad de empresa y secularizar las tierras de la iglesia. los Edicto de impuestos comerciales (edicto de impuestos sobre empresas) del 2 de noviembre de 1810 eliminó los monopolios de los gremios sobre la práctica de los oficios. Cualquiera, ya fuera un residente del campo o de las ciudades, podía empezar a practicar un oficio simplemente pagando un "impuesto a las empresas" anual, aunque se requería un certificado de competencia para determinadas ocupaciones. los Edicto de impuestos comerciales constituyó un paso significativo hacia la creación de un mercado laboral totalmente libre en Prusia.

Las ambiciones de Hardenberg de reforma política, por el contrario, permanecieron en gran parte insatisfechas, en parte debido a las dificultades inherentes para armonizar las formas de gobierno democráticas y monárquicas. Buscó lograr este objetivo racionalizando la administración prusiana y educando a la ciudadanía para una participación política responsable e ilustrada. Pero su programa de racionalización administrativa encontró una resistencia considerable, aunque en 1817 se adoptó una versión diluida de su plan para un nuevo consejo de estado prusiano. Hardenberg tuvo aún menos suerte con varias instituciones representativas experimentales que creó entre 1811 y 1815. En lugar de reunir a la "nación" en torno a su rey, estas asambleas con frecuencia desafiaban la autoridad del gobierno. Aunque Hardenberg persuadió a Federico Guillermo III en tres ocasiones sucesivas de prometer el establecimiento de una constitución prusiana, estas experiencias negativas con la política representativa finalmente convencieron al rey de renegar de sus promesas, de modo que Prusia permaneció sin constitución hasta la Revolución de 1848.

En 1815, Frederick William elevó a Hardenberg al título de príncipe, en agradecimiento por su liderazgo durante la ocupación francesa y la Guerra de Liberación. Hardenberg permaneció en el cargo como canciller hasta su muerte en noviembre de 1822. Al enfrentarse a una oposición cada vez más vocal en la corte, accedió a ciertas medidas conservadoras como los draconianos Decretos de Carlsbad de 1819. Sin embargo, hasta los últimos meses de su vida, continuó presionando sin éxito para una constitución prusiana.