Hampton roads, batalla de

Hampton Roads, batalla de (1862) El secretario federal de Marina Stephen R. Mallory creía que los acorazados podrían romper el bloqueo de la Guerra Civil por parte de la marina de la Unión. El 11 de julio de 1861, ordenó la conversión del USS capturado Merrimack en el CSS acorazado Virginia. Su homólogo federal, Gideon Welles, el 4 de octubre de 1861 ordenó a John Ericsson que construyera el acorazado USS Monitor. Aunque los europeos habían comenzado a construir barcos de hierro, la batalla entre estos dos barcos el 9 de marzo de 1862 en Hampton Roads, Virginia, cerca de Norfolk, fue el primer combate del mundo entre buques de guerra blindados.

Los dos buques incorporaron los últimos avances navales: propulsados ​​a vapor, propulsados ​​por tornillos y casco acorazado. los Virginia (Merrimack) llevaba diez cañones principales (cuatro en cada costado, un cañón de proa y uno de popa) y un ariete de hierro. La silueta baja Monitorizar parecía una "caja de queso en una balsa" con su torreta giratoria de línea central, que albergaba dos cañones de 11 pulgadas.

En 8 1862 de marzo, el Virginia salieron contra el bloqueo de la marina de la Unión. Hundió el USS Cumberland con su carnero, quemó el Congreso con proyectiles incendiarios, pero se desconectó cuando no pudo acercarse a la tierra Minnesota. Al día siguiente, el teniente Catesby ap Rogers Jones sucedió al capitán herido al mando de la Virginia y encontré la espera Monitorizar, que acababa de llegar con el teniente John L. Worden al mando.

Durante cuatro horas, los dos acorazados se golpearon a quemarropa (a veces a sólo 15 metros de distancia). El mas largo Virginia traté sin éxito de embestir el Monitorizar y embarcar. Ninguno de los barcos pudo hundir al otro, ni perforar la placa de armadura, pero el Virginia, tomando agua por daños en el casco, se retiró. Aunque el compromiso entre los dos barcos no fue concluyente, la retirada del Virginia para reparaciones sustanciales dejó el bloqueo en su lugar y fue proclamado victoria de la Unión. Las "batallas de los acorazados" presagiaban una eventual revolución en la guerra naval. Cuando los confederados abandonaron Norfolk en mayo, destruyeron el Virginia; el Monitorizar se fue a pique de los cabos de Carolina más tarde en 1862.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático; Armada Confederada; Union Navy; Marina de Estados Unidos: 1783–1865.]

Bibliografía

James P. Baxter III, La introducción del buque de guerra acorazado, 1933;
Robert W. Daly, How the Merrimac Won, 1957;
William C.Davis, Duelo entre los primeros acorazados, 1975.

George E. Buker