Hambre irlandesa

Hambruna, irlandesa (1845-51). La hambruna se originó con el fracaso recurrente de la cosecha de papa, devastando las clases de campesinos y pequeños agricultores irlandeses: alrededor de 1 millón murió en Irlanda como resultado de la inanición o, más comúnmente, de una enfermedad. El origen de este cataclismo demográfico radica en un hongo, Phytophtora infestans, que destruyó la mitad de la cosecha de papa irlandesa de 1845 y provocó una pérdida casi total de la cosecha en 1846. Una recuperación parcial en 1847 fue compensada por una superficie de cultivo muy reducida, de modo que, aunque hubo un buen rendimiento por acre sembrado, el total la cosecha fue mala. La cosecha de papa fracasó casi por completo en 1848.

Se discuten las consecuencias sociales y económicas de la hambruna. Pero está claro que el exceso de mortalidad se duplicó efectivamente durante los cinco años (1846-50). Los niveles de mortalidad aumentaron a partir de 1846, alcanzando un pico en 1847-8, aunque hubo variaciones sociales y regionales. Además, la tasa de natalidad cayó de forma crítica durante los años de hambruna. La emigración, una característica de la sociedad irlandesa desde principios del siglo XVIII, se expandió enormemente: entre 18 y 1845 hubo al menos 1870 millones de emigrantes irlandeses. Irlanda emergió de la hambruna despojada de sus cottiers y dominada por el interés de los agricultores.

La salida política de la hambruna ofrece pocos problemas de interpretación. La administración conservadora de Sir Robert Peel abordó inicialmente la plaga con cierto éxito, importando comida india y estableciendo depósitos de alimentos. El gobierno de Peel cayó en junio de 1846, para ser reemplazado por una administración Whig más doctrinaria. Los whigs se basaron en un principio en un amplio plan de obras públicas, pero este fue abandonado en 1847, siendo reemplazado por comedores populares. La recuperación limitada de las cosechas en 1847 convenció al gobierno de que la emergencia había terminado y se abolieron todos los programas especiales de ayuda. Esta aparente complacencia británica se disparó después del siglo XIX. Nacionalismo irlandés.

La Gran Hambruna afectó todos los aspectos de la vida irlandesa y sigue siendo uno de los temas más emotivos de la historiografía irlandesa moderna. La visión dominante — 'revisionista' - de la hambruna, hasta hace poco, era que aceleraba las tendencias existentes en la sociedad irlandesa: esto, a su vez, ha sido cuestionado por quienes, como Cormac O Grada, enfatizan la singularidad del evento y Ponga menos énfasis en las continuidades.

Alvin Jackson