Hambre de 1946

En 1946, la devastación de la Segunda Guerra Mundial y una grave sequía que afectó a la mayoría de las principales zonas productoras de cereales del país, incluidas Ucrania, Moldavia, el Volga medio y bajo, el oblast de Rostov y la zona central de tierra negra, dieron como resultado una mala cosecha en la Unión Soviética. La escasez de mano de obra, maquinaria y ganado agravó la situación. A pesar de la escasez de alimentos y la desnutrición en el campo en la primavera de 1946, el gobierno soviético impuso cuotas de adquisición poco realistas mientras exportaba granos a Europa del Este y Francia. Hacia fines de 1946, el gobierno redujo los planes de adquisiciones en las áreas de sequía pero aumentó las cuotas en otras partes del país para compensar el déficit. Las autoridades otorgaron préstamos de granos a granjas colectivas y abrieron cocinas y casas para niños, pero el alivio se administró de manera inconsistente y tardía. Como resultado, aproximadamente dos millones de personas murieron de hambre y enfermedades relacionadas en 1946 y 1947. La tasa de mortalidad alcanzó su punto máximo en el verano de 1947. La hambruna contribuyó a la huida masiva del campo a las ciudades y fue seguida por la purga arbitraria de campesinos. etiquetados como "kulaks" del campo.

A pesar de sus importantes implicaciones políticas y sociales, esta hambruna no se había estudiado hasta la década de 1990, en gran parte porque el gobierno soviético ignoró su existencia. Incluso en documentos gubernamentales confidenciales, los funcionarios evitaron mencionar el hambre o la inanición, empleando eufemismos que sugerían dificultades con las provisiones. Las autoridades centrales avanzaron la imagen de un heroico proceso de reconstrucción de posguerra y una transición fluida hacia tiempos de paz.