Hallie flanagan

Hallie Flanagan (1890-1969) fue una directora, dramaturga y educadora que dirigió el Federal Theatre Project, la primera organización teatral nacional de Estados Unidos financiada con fondos federales, de 1935 a 1939.

Nacida en Dakota del Sur el 27 de agosto de 1890 y criada en Iowa, Hallie Flanagan asistió al Grinnell College, donde posteriormente enseñó teatro. Se hizo notar por primera vez como dramaturga cuando ganó un concurso regional patrocinado por la Des Moines Little Theatre Society con su obra La cortina. Sus exitosas producciones en Grinnell College finalmente la llevaron en 1923 a un puesto como asistente de producción en el Taller creativo 47 del profesor George Pierce Baker en la Universidad de Harvard, donde también completó una maestría. Volviendo a Grinnell, dirigió para su teatro experimental. Sus producciones allí continuaron ganando su reconocimiento como directora innovadora y la llevaron a ser nombrada profesora de teatro y directora de teatro experimental en Vassar College en 1925. Un año más tarde recibió un prestigioso honor: una beca de la Fundación Guggenheim (la primero en ser otorgado a una mujer).

En la beca Guggenheim, Flanagan viajó a Europa y la URSS para observar los nuevos y emocionantes desarrollos en el escenario continental de principios de la década de 1920 y escribió sobre sus experiencias en Escenas cambiantes del teatro europeo moderno (1928). Además de ser estimulada por los experimentos modernistas en la puesta en escena que vio en Europa, Flanagan también estuvo fuertemente influenciada por las formas y temas dramáticos europeos impregnados de folclore, mitología e historia: el teatro clásico de Grecia, espectáculos de marionetas populares, obras folclóricas sólidas, expansivas dramas en verso. En particular, los teatros de los directores rusos Vsevolod Meyerhold y Alexander Tairov impresionaron a Flanagan con su vitalidad y fuerza y ​​solidificaron sus propios objetivos para crear un teatro que realmente respondiera y desafiara a su audiencia.

Al regresar a Vassar en 1926, Flanagan comenzó a poner en práctica estas variadas ideas e influencias y a construir la reputación de Vassar Theatre como una de las principales etapas experimentales del país. El repertorio en el teatro fue muy diverso, desde obras contemporáneas que tratan temas actuales hasta experimentos en la forma y textos clásicos reinterpretados audazmente para el presente. Una de las producciones más famosas de Flanagan fue ¿Puedes oír sus voces? (1931). Coautor de Flanagan y Margaret Ellen Clifford, la obra fue una dramatización cuidadosamente documentada de una reciente sequía en Arkansas que fue controvertida tanto en forma como en contenido, ya que reveló un mundo rural de hambre y privaciones desatendidas por la burocracia gubernamental. Flanagan permaneció en Vassar hasta 1942, momento en el que se fue a un puesto similar de profesora y directora en Smith College en Massachusetts. Se retiró de la academia en 1955.

Sin duda, la mayor contribución de Flanagan al teatro estadounidense fue como director del Federal Theatre Project de 1935 a 1939. Como programa de la Works Progress Administration, el Federal Theatre Project fue el primer teatro nacional patrocinado por el gobierno federal en los Estados Unidos. Fue creado para proporcionar empleo a artistas de teatro profesionales en trabajos socialmente útiles durante una época de grave depresión económica. Comprometido con el teatro que sirve como una fuerza artística y social dinámica para las personas, Flanagan buscó hacer del Federal Theatre Project un teatro de arte educativo, popular y con raíces regionales que llegara a toda la nación. En muchos aspectos, Flanagan lo logró.

En su apogeo, el Teatro Federal empleó a más de 10,000 personas; operó teatros en 40 estados; publicó una revista de teatro de distribución nacional; llevó a cabo una oficina de teatro e investigación que sirvió no solo a sus propios teatros sino a 20,000 escuelas, iglesias y teatros comunitarios en todo el país; cobró admisión por menos del 35 por ciento de sus actuaciones; y se reprodujo para audiencias de muchos millones.

Flanagan organizó un ambicioso programa de obras clásicas y modernas, danza dramática, comedia musical, obras infantiles, obras religiosas, espectáculos de marionetas y series de obras de dramaturgos consagrados y de nuevos dramaturgos jóvenes. La reacción crítica a la calidad artística del trabajo del proyecto se hizo cada vez más positiva a partir de 1936.

Uno de los mayores logros del Teatro Federal fue el Living Newspaper, un estilo de producción compacto y cinematográfico que dramatizaba los problemas sociales y económicos inmediatos como la agricultura, el control de inundaciones y la vivienda. Triple A arado, poder y un tercio de una nación representan producciones pioneras en esta forma de arte.

Otros programas importantes del proyecto incluyeron el desarrollo de un teatro negro que presentó importantes producciones de Macbeth, Haití, e El Swing Mikado; renacimientos clásicos de obras de teatro de milagros y moralidad y numerosas producciones isabelinas; un ciclo internacional de obras de teatro de Eurípides a Ibsen; producción simultánea en 21 ciudades de antifascista de Sinclair Lewis No puede suceder aquí; producciones nacionales de obras de teatro de Elmer Rice, Eugene O'Neill y George Bernard Shaw; y producciones regionales como El sol sale en el Westin Los Ángeles y La colonia perdida Carolina del Norte, que estaban específicamente diseñados para hablar sobre las preocupaciones y la historia locales.

Siguiendo la visión de Flanagan del teatro como un escenario para el intercambio vital entre artistas y público, el Teatro Federal era claramente un teatro popular que abordaba temas nacionales y regionales en términos poderosos y dramáticos. De hecho, su cuestionamiento sistemático y sincero de las políticas económicas, especialmente en los periódicos vivos, finalmente trajo las críticas del proyecto de los testigos ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y ante el subcomité del Comité de Apropiaciones de la Cámara. Aunque todas las principales organizaciones de cine, teatro y radio, así como muchas agencias comunitarias y patrocinadoras hablaron a favor del Teatro Federal, el Congreso debatió acaloradamente la continuación del proyecto. La Cámara votó a favor de disolver el teatro; el Senado votó para mantenerlo. El 30 de junio de 1939, el Teatro Federal fue clausurado por acción del Congreso.

A lo largo de su carrera, Hallie Flanagan fue una prolífica colaboradora sobre el tema del teatro en muchas de las principales revistas estadounidenses. Murió en 1969.

Otras lecturas

Además de Escenas cambiantes del teatro europeo moderno (1928), los propios libros de Flanagan sobre el teatro incluyen dinamo (1943), un relato de su trabajo con el Teatro Experimental Vassar, y arena (1940), crónica personal de las alegrías y luchas del Proyecto Federal de Teatro. Jane DeHart Mathews ' El teatro federal 1935-1939: obras de teatro, relevo y política (1967) es un excelente estudio de la breve historia del proyecto como institución nacional.

Fuentes adicionales

Bentley, Joanne, Hallie Flanagan: una vida en el teatro estadounidense, Nueva York: Knopf: distribuido por Random House, 1988. □