Halbwachs, maurice (1877-1945)

Filósofo y sociólogo francés.

Maurice Halbwachs estudió con el filósofo Henri-Louis Bergson (1859-1941) y el sociólogo Émile Durkheim (1858-1917). Su obra más conocida abrió nuevas perspectivas sobre el concepto de memoria colectiva, entendida como las prácticas sociales mediante las cuales diferentes grupos de personas rememoran su pasado común.

Nacido el 11 de marzo de 1877, Halbwachs se graduó de École Normale Supérieure , recibiendo su agregación primero en filosofía en 1901, luego en sociología. Así alcanzó la madurez intelectual en la época del asunto Dreyfus, que partió a Francia en dos. Su mirada era cosmopolita; Halbwachs fue uno de los intelectuales franceses que valoraron y absorbieron la erudición alemana. Su primer trabajo fue sobre la vida metropolitana y los niveles de vida. En 1913 publicó La clase trabajadora y los niveles de vida: investigación sobre la jerarquía de necesidades en las sociedades industriales contemporáneas (La clase trabajadora y los niveles de vida: investigación sobre la jerarquía de necesidades en las sociedades industriales contemporáneas). Las cuestiones intelectuales cautivaron a Halbwachs, desde las ciencias sociales a las matemáticas, desde la filosofía a la música, hasta tal punto que podría decirse que él mismo era una escuela de ciencias sociales. En 1914, el socialista Halbwachs, a pesar de su lucidez habitual, decidió apoyar el esfuerzo bélico francés y trabajar por la unidad social y política. La mala visión le impidió el combate y, en cambio, sirvió en el círculo de funcionarios que rodeaban al ministro socialista de armamento y guerra, Albert Thomas.

Después de la guerra, enseñó en la Universidad de Estrasburgo, que había sido recuperada de los alemanes, junto con otros miembros de la élite intelectual francesa. Entre ellos, los historiadores franceses Marc Bloch (1886-1944) y Lucien Febvre (1878-1956) lo invitaron a unirse al comité editorial de la pionera revista de historia económica y social, Anales.

Las principales obras de Halbwach son sus análisis sociológicos de la memoria y el suicidio: Marcos sociales de la memoria (1925; Memoria colectiva) y Las causas del suicidio (1930; Las causas del suicidio). En los años de entreguerras, estaba desarrollando un enfoque distintivo de la sociología, a medio camino entre Bergson y el difunto Durkheim. No compartió el activismo político de su hermana Jeanne Halbwachs, quien con su esposo estuvo involucrada en el movimiento pacifista en Francia. Así, la obra principal de Halbwachs sobre la construcción social de la memoria, escrita antes de la Segunda Guerra Mundial, no hace prácticamente ninguna referencia a los acontecimientos contemporáneos. A pesar de la obsesión por la conmemoración de la Primera Guerra Mundial en la Francia de entreguerras, Halbwachs nunca se refiere a la guerra y el recuerdo en sus estudios sociológicos. Sin embargo, Halbwachs mostró cómo la memoria individual no puede existir sin un marco social, y que los eventos públicos se imprimen en el público contemporáneo, particularmente en los jóvenes, que aún están desarrollando una identidad adulta. Nunca somos la primera persona que sabe quiénes somos: los demás nos dicen lo que debemos recordar para ser quienes somos. Los recuerdos son a la vez individuales y privados y, al contrario de los sueños, pueden compartirse y definirse colectivamente. Pero la memoria "personal" también conserva huellas, únicas de cada individuo, que se combinan con las memorias comunitarias y colectivas. Ajustamos nuestros propios recuerdos para adaptarlos a los grupos sociales en los que vivimos nuestras vidas. Si los individuos literalmente recuerda, es el grupo al que pertenecen lo que determina qué es memorable. El poder de la sociedad es inmenso y sirve sobre todo como un poderoso restricción en el sentido que el maestro de Halbwachs, Durkheim, lo entendió.

Yvonne Basch, la esposa de Halbwach, lo presentó a la Liga para la Defensa de los Derechos Humanos ya su presidente, su padre, el fogoso Victor Basch. Ella también lo inició — él era un agnóstico aunque católico de nacimiento— en un mundo de cultura judía francesa asimilada del que sabía poco. Halbwachs refinó sus reflexiones sobre la memoria en la que sería su última y más completa obra publicada en vida. La topografía legendaria de los Evangelios en Tierra Santa (1941; La legendaria topografía de los Evangelios en Tierra Santa).

Halbwachs, que había estudiado temprano a Gottfried Wilhelm Leibniz y la filosofía alemana, fue un pionero del intercambio cultural francés y alemán, sobre todo al introducir el trabajo del sociólogo alemán Max Weber (1864-1920) en Francia. Uno de los primeros antifascistas, acogió a refugiados italianos y alemanes, incluido el filósofo judío alemán Walter Benjamin (1892-1940), que se unió a la Resistencia francesa junto con sus dos hijos en 1940. En 1944, una milicia fascista asesinó a los padres de su esposa, Víctor e Ilona Basch. , y corría un peligro cada vez mayor. En el verano de 1944, con su hijo menor, Pierre, fue deportado a Buchenwald. Acababa de ser admitido en el prestigioso Collège de France, pero no volvería para su discurso de inauguración. Murió en Buchenwald. Aunque las contribuciones de Halbwachs se olvidaron en gran medida durante el próximo medio siglo, desde entonces han vuelto a entrar en el discurso intelectual estadounidense y europeo. Restaurado en su lugar apropiado, el hombre que acuñó el término memoria colectiva ofrece una variedad de conceptos útiles para una mejor comprensión de la represión, el olvido, incluso la amnesia, todo en el corazón de los procesos de recuerdo entendido como un fenómeno social.