Haciendas en américa española

La hacienda, o gran propiedad en América Latina, se remonta al siglo XVI. Los españoles que arriesgaron la vida en la invasión, conquista y exploración del "Nuevo Mundo" esperaban recompensas por sus esfuerzos. Los primeros en la escena recibieron una parte del saqueo y encomiendas. Pero el oro y la plata acumulados de las sociedades nativas no duró mucho y nunca hubo suficiente encomiendas para atender la demanda de personas que, con sinceridad o no, afirmaron haber servido a la corona y la merecían.

A medida que la población española aumentó, la población nativa sucumbió a las enfermedades, el exceso de trabajo y el trato severo. Otros huyeron del contacto con los europeos. A mediados de siglo, algunos españoles sin recompensa se habían convertido en vagabundos problemáticos tanto en las comunidades nativas como en las ciudades españolas. La demanda de mano de obra y alimentos aumentaba, especialmente uvas (para vino), trigo (para pan) y aceitunas (para aceite). Vastas cantidades de tierra se hicieron disponibles a medida que la población nativa caía o huía. Por tanto, la Corona inició una política de fundar nuevas ciudades españolas o villas como centros agrícolas. Las personas con algo de capital podrían solicitar la ciudadanía en estas nuevas ciudades.

Los seleccionados fueron recompensados ​​con un solar (solar), una parcela de jardín (Huerta) en los suburbios, y una mayor concesión de tierras (merced) en el campo circundante. El tamaño de la concesión de tierras varía según el estado del concesionario individual y los recursos disponibles. Los primeros colonos por lo general no tenían el capital para plantar todas las tierras que se les otorgaron, pero, con el tiempo, los agricultores exitosos lo hicieron e incluso expandieron sus propiedades mediante una combinación de compra, donación, matrimonio con una familia terrateniente o usurpación. Este último usualmente fue a expensas de las comunidades nativas circundantes.

En el siglo XVII existían tres tipos de latifundios. El primero fue un rancho. La cría de ganado requería relativamente poco capital para equipos y mínima mano de obra. En muchas zonas, los pastores autóctonos cuidaban grandes rebaños de ovejas o rebaños de ganado, que pastaban en pastizales, oficialmente considerados comunes y abiertos a todos, como lo eran en España. En el siglo XVIII, estas tierras de pastos comunes fueron divididas y vendidas a los usuarios por un gobierno español con la intención de aumentar el flujo de ingresos a la península. Fue entonces cuando muchos ranchos, como los del norte de México, se convirtieron oficialmente en fincas medidas en leguas en lugar de las unidades de tierra más comunes y más pequeñas.

El segundo tipo de latifundio se conocía como hacienda o finca mixta. Producía alimentos y animales para un mercado regional. Este tipo requería más capital (para equipos e infraestructura), más mano de obra para el cultivo, y se convirtió en la finca estereotipada en toda la América española. El tercer y último tipo fue la finca especializada. La mayoría de ellos producían cultivos comerciales, como azúcar o cacao, para un mercado distante, a veces en el extranjero. En algunas áreas, las plantaciones de azúcar se conocieron como trapiches, molinos, ingenioso bien haciendas y trapiches. Necesitaron las mayores aportaciones de capital para fábricas especializadas e instalaciones de procesamiento. La alta demanda de mano de obra calificada y no calificada fue satisfecha por trabajadores temporeros y esclavos negros.

Los propietarios de estas propiedades a menudo se convirtieron en el grupo más poderoso de la zona. Los propietarios eran empresarios que supervisaban las operaciones y comercializaban sus productos. En los buenos tiempos, las ganancias les permitieron adquirir un estilo de vida que era la envidia de la sociedad. Compraron asientos en el ayuntamiento, que pasaron a sus herederos varones durante generaciones, lo que les dio a ellos y a sus familias una influencia desmesurada en la política local. Dotaban capillas y otras obras piadosas y daban acceso a sus hijos a la educación superior. También invirtieron en otras actividades, sirviendo, por ejemplo, como financistas locales. Los inmigrantes españoles ricos y los criollos se unieron a la élite terrateniente invirtiendo en tierras o casándose con familias terratenientes. A fines del siglo XVII y principios del XVIII, los hacendados a menudo tenían múltiples roles — sirviendo simultáneamente como terratenientes, mineros, burócratas o comerciantes — con poder e influencia económicos y políticos visibles en las colonias. La excepción institucional fue la iglesia, que se convirtió en titular directo de muchas grandes propiedades o se benefició indirectamente de hipotecas sobre ellas.

La hacienda no era una institución estática. Tiende a agrandarse con el tiempo. Pero era susceptible a fluctuaciones económicas más generales. Aunque las ganancias de estos latifundios eran generalmente más bajas que las de la minería y el comercio, los ricos continuaron comprando porque los rendimientos tendían a ser más predecibles y estables que los de otras inversiones y la propiedad de tierras traía prestigio social que agregaba brillo duradero a los apellidos y las casas. En resumen, la hacienda, o gran propiedad, se convirtió en la contraparte estadounidense de la propiedad española, establecida para satisfacer las condiciones europeas y estadounidenses y la necesidad de crear y mantener riqueza y poder.