Habsburgo, relaciones con

Habsburgo, relaciones con. La incorporación de los Países Bajos al imperio de los Habsburgo en 1482 convirtió a este último en una fuerza en el norte de Europa. Enrique VIII se alió en ocasiones con los Habsburgo contra Francia, pero el divorcio de Catalina de Aragón convirtió a su sobrino, el emperador Carlos V, en un oponente obstinado. Las partes centroeuropeas del imperio de Carlos no interesaron mucho a los ingleses hasta que, con el ascenso de Guillermo III, los Habsburgo se unieron a la alianza austro-holandesa contra Luis XIV. Se lograron éxitos notables en la Guerra de Sucesión española, incluida la notable cooperación de Marlborough y el príncipe Eugenio de Saboya en la batalla de Blenheim (1704). Sin embargo, la alianza de Austria y Gran Bretaña en la Guerra de Sucesión de Austria (1740-8) se vio empañada por recriminaciones mutuas. Una amenaza renovada de Francia y un interés común en la exclusión de ese poder de los Países Bajos unió a los dos nuevamente a partir de 1793. Siguieron años de frustración y rebeldía hasta 1814 cuando Castlereagh y Metternich comenzaron una asociación de ocho años para preservar el equilibrio de poder en Europa contra Rusia y Francia. Las relaciones posteriores de Gran Bretaña con Austria se vieron perturbadas con frecuencia por la determinación de esta última de defender la autocracia, especialmente durante las revoluciones de 1848-9. Aunque Palmerston vio al imperio de los Habsburgo como un componente esencial del equilibrio europeo, comenzó a tratar su presencia en el norte de Italia como perjudicial para los italianos y para él mismo. Tanto Gran Bretaña como Austria temían las ambiciones rusas en el Cercano Oriente en 1854-6, y nuevamente en 1878-1887, cuando las dos potencias estaban vagamente ligadas por los acuerdos mediterráneos. La Primera Guerra Mundial los colocó en bandos opuestos, pero aun así los británicos, hasta el final de la guerra, mostraron cierto interés en la supervivencia de al menos una parte del imperio de los Habsburgo como componente del equilibrio de poder.

CJ Bartlett