Gustav Friedrich von Schmoller

El economista alemán Gustav Friedrich von Schmoller (1838-1917) amplió el estudio de la economía insistiendo en que se estudie dinámicamente en el contexto de la historia y la sociología.

Gustav Schmoller nació el 24 de junio de 1838 en Württemberg-Baden. Pertenecía a una familia de funcionarios públicos y continuaba en esa tradición. Sus estudios en administración cívica en la Universidad de Tübingen incluyeron finanzas públicas, estadística, economía, administración, historia y sociología. Se desempeñó como profesor de administración cívica en las universidades de Halle (1864-1872), Estrasburgo (1872-1882) y Berlín (1882-1913). También fue miembro de academias en Berlín, Munich, San Petersburgo, Copenhague, Viena y Roma.

A principios de la década de 1860, Schmoller defendió el tratado comercial entre Francia y la Unión Aduanera Alemana, negociado con el liderazgo prusiano. Esta defensa redujo su carrera en Württemberg, pero le ganó el favor de las autoridades prusianas, y fue nombrado historiador oficial de Brandeburgo y Prusia en 1887. Se convirtió en miembro del consejo de estado prusiano en 1884 y representante de la Universidad de Berlín en Prusia. cámara alta en 1889. Murió en Bad Harzburg el 27 de junio de 1917.

Schmoller fue el fundador y líder de la Asociación de Economistas Académicos Alemanes. También fue editor de varias series de publicaciones, una de las cuales se conoció más tarde como Anuario de Schmoller (desde 1881). Uno de los primeros grandes organizadores de la investigación en ciencias sociales, dominó durante varias décadas el desarrollo de la economía y de las ciencias sociales afines. Durante este tiempo, apenas se ocupó una cátedra de economía en las universidades alemanas sin su aprobación.

En las actividades políticas, Schmoller era realista, favorecía un gobierno fuerte y tenía un gran respeto por la administración pública prusiana. Fue un reformador social conservador que quería mejorar las condiciones de la clase trabajadora mediante una mejor educación, regulaciones gubernamentales, cooperativas y otras reformas.

La contribución de Schmoller a la economía fue rechazar su estudio desde una perspectiva analítica estrecha y colocarlo en el contexto de las otras ciencias sociales. Oponiéndose a un enfoque teórico, prefirió incluir en la economía aspectos relevantes de la historia, la estadística, la sociología, la psicología social, la antropología social, la geografía e incluso la ética y la filosofía. Fue ecléctico al reunir estos aspectos en un panorama de las ciencias sociales. Fue desafiado como superficial por el economista teórico Carl Menger de Viena en un panfleto de 1883, por el historiador Georg von Below en 1904 y por otros. Los críticos modernos ven el largo dominio de Schmoller sobre los científicos sociales alemanes como desafortunado porque su efecto fue retrasar el desarrollo de la teoría económica en Alemania. Fuera de Alemania, su influencia en la economía fue pequeña, aunque influyó en la economía institucional estadounidense.

Otras lecturas

Para evaluaciones del lugar de Schmoller en la economía y las ciencias sociales, véase Charles Gide y Charles Rist, Una historia de las doctrinas económicas desde la época de los fisiócratas hasta la actualidad (traducción de 1915; 2ª ed. 1948); Karl Menger, Problems of Economics and Sociology, editado con una introducción de Louis Schneider (1963); y Jurgen Herbst, La escuela histórica alemana en la beca estadounidense: un estudio sobre la transferencia de cultura (1965).

Fuentes adicionales

Balabkins, Nicolás, No solo por la teoría: la economía de Gustav von Schmoller y su legado a Estados Unidos, Berlín: Duncker & Humblot, 1988. □