Guo shoujing

1231-1316

Ingeniero y director de vías navegables

Vida temprana. Nacido en Hebei, Guo Shoujing fue un niño precoz. A la edad de quince años, al encontrarse con un diagrama del "Lotus Clepsydra", pudo comprender a primera vista el principio de este dispositivo cronometrador. A finales de 1251, cuando un puente fue arrasado y no se pudo identificar ningún rastro de sus cimientos, Guo Shoujing fue puesto a cargo del proyecto de restauración. Primero examinó el área y localizó el sitio del puente viejo. Luego limpió el lodo que cubría sus cimientos e hizo reconstruir la estructura, garantizando así el paso una vez más. Completado en solo cuarenta días, el proyecto solo necesitó cuatrocientos trabajadores.

Reloj de agua. En algún momento alrededor de 1260, Guo Shoujing fundió un reloj de agua de bronce para un observatorio local. Completado en 1262, posteriormente se trasladó a la capital, Beijing. También construyó una torre para observar las veintiocho mansiones lunares, así como las estrellas más grandes y las constelaciones.

Riego. En 1260, Guo Shoujing tuvo la oportunidad de realizar un estudio exhaustivo de los sistemas de riego provinciales. Elogiado por su experiencia en obras hidráulicas y su inusual inteligencia, Guo Shoujing recibió una audiencia con el emperador. En esa ocasión, el científico presentó seis esquemas diferentes para mejorar el riego y las vías fluviales en la región al norte del río Amarillo. Su conocimiento impresionó mucho al emperador mongol Kublai Khan, quien sin demora lo nombró superintendente de vías fluviales para los distintos distritos. En 1263, Guo Shoujing recibió el rango de vicecomisionado de vías fluviales y se le entregó una mesa de plata.

Recomendaciones. Guo Shoujing se convirtió en subdirector de vías fluviales dos años después. De camino a la capital, navegó cuatro días con sus noches por el río Amarillo y realizó el primer estudio de los tramos superiores del río. Descubrió que esta sección en particular era navegable para grandes barcos de carga. Después de observar muchos canales abandonados, recomendó que se ensanchara y profundizara el antiguo canal para que pudiera usarse tanto para la navegación como para el riego y, al mismo tiempo, drenar de manera segura el exceso de agua. Sus recomendaciones fueron adoptadas.

Canales. En 1272, Guo Shoujing recibió un nombramiento como director de vías navegables. Se construyó otro gran canal que une los ríos cercanos para el riego. Kublai Khan ordenó a todas las personas, desde los cancilleres hasta los funcionarios públicos, que formaran una fuerza de trabajo bajo la supervisión de Guo Shoujing. Terminado en 1293, el canal mejoró enormemente las comunicaciones en el área y facilitó el transporte de alimentos a Beijing. Por su logro, Guo Shoujing recibió una recompensa en efectivo y se le asignó la administración de la construcción de otro canal nuevo.

Calendario. En 1276, Kublai Khan decretó que se diseñara un nuevo calendario. Según Guo Shoujing, la precisión de cualquier calendario dependía de la precisión de las observaciones realizadas por instrumentos astronómicos. Se dispuso a construir diecisiete instrumentos astronómicos diferentes. En 1280, el Calendario para arreglar las estaciones finalmente se completó y se presentó formalmente a la corte. El kan ordenó su adopción formal en el primer mes de 1281.

Importancia. Guo Shoujing murió en 1316 a la edad de ochenta y tres años. A la luz de sus muchas contribuciones creativas y originales, este erudito fue considerado como el hidrólogo y astrónomo más destacado de la dinastía Yuan (1279-1368) y el último de los grandes matemáticos tradicionales de la historia china.