Guías de viaje y cuentas

La escritura de viajes estadounidense, tal como se la entiende en términos del siglo XXI, como un género producido por escritores que viajan con el fin de escribir para un mercado en el que vende la escritura de viajes, surgió en las décadas de 1820 y 1830. Los editores de revistas y libros comenzaron a ofrecer bocetos de viajes que presentaban de manera característica a un observador literario que diseñaba relatos de viajes turísticos dentro de los Estados Unidos y Europa en beneficio de un público lector burgués. A medida que los viajes se volvieron más accesibles a lo largo del siglo XIX, la escritura literaria de viajes sobre Europa, Asia, África, América del Sur y el interior de los Estados Unidos continuaron ganando popularidad y atrajeron contribuciones de algunas de las principales figuras literarias del siglo XIX.

La escritura de viajes en este sentido moderno dependía no solo de un mercado listo, sino también de la estabilidad geopolítica y los avances tecnológicos que hicieron posible los viajes de placer. Durante la Guerra de la Independencia (1775-1783), los asuntos diplomáticos llevaron a estadounidenses de renombre como Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y la familia Adams a Europa. Elkanah Watson, nativo de Massachusetts, a quien se refiere Foster R. Dulles, en Estadounidenses en el extranjero (1964), como "el primer turista [estadounidense]", trasladó un recado en nombre del Congreso Continental a Franklin en París en viajes más extensos y el libro Un recorrido por Holanda (1790). Sin embargo, durante las guerras napoleónicas (1792-1815) los viajes por Europa se volvieron difíciles y los relatos estadounidenses sobre Europa escasearon.

Durante ese período, la combinación de patriotismo, expansión territorial y el advenimiento del barco de vapor contribuyó a la proliferación de relatos de viajes por el interior de Estados Unidos. El primero, escrito a raíz de la Guerra de Francia e India (1755-1763), ofrecía descripciones topográficas que surgen de expediciones de topógrafos y diarios de campañas militares. En la década que siguió a la Guerra Revolucionaria, se publicaron tres importantes relatos de viajes que siguen siendo leídos ampliamente en la actualidad: J. Hector St. John de Crèvecoeur's Cartas de un granjero estadounidense (1782), William Bartram Travels (1791) y Jefferson Notas sobre el estado de Virginia (1785). Estas obras combinaron el impulso científico del siglo XVIII con el imperativo igualmente fuerte de documentar las maravillas naturales de América para una audiencia europea curiosa y a menudo escéptica. Estas obras son simplemente los ejemplos más perdurables de una locura más amplia de describir a Estados Unidos en beneficio de estadounidenses, extranjeros y colonos potenciales. Otros ejemplos incluyen obras de John Filson, Gilbert Imlay y Jedidiah Morse.

El doble impacto de la Compra de Luisiana (1803) y la introducción del barco de vapor por parte de Robert Fulton (1807) impulsaron la siguiente fase de viajes dentro del continente norteamericano y, por lo tanto, escribir sobre viajes. La expedición transcontinental de Lewis y Clark (1804-1806) y la exploración de Zebulon Pike del oeste trans-Mississippi (1805-1807) representaron a una escala mayor los viajes de agrimensura de mediados del siglo XVIII, con resultados textuales igualmente grandiosos. Sin embargo, incluso cuando los estadounidenses estaban siendo tratados con relatos de confrontaciones heroicas con las dificultades de los viajes occidentales, la propulsión a vapor hizo que los viajes por los ríos Ohio y Missouri, así como hacia abajo y, de manera crucial, up el Mississippi, más seguro y menos arduo. Durante este período proliferaron las cuentas de viajeros nacionales y extranjeros, sobre todo la de Timothy Flint Recuerdos de los últimos diez años (1826), de James Fenimore Cooper Nociones de los estadounidenses (1828) y Washington Irving Tour por las praderas (1835).

Después de las guerras napoleónicas, los avances tecnológicos adicionales redujeron el tiempo requerido para que los estadounidenses hicieran la travesía transatlántica. Como resultado, dos versiones competitivas del llamado Grand Tour surgieron en la década de 1820. Una persona educada y con recursos económicos no solo debería ver los museos, iglesias y ruinas de Europa, sino que también debería embarcarse en lo que Gideon Miner Davison en 1825 denominó "La gira de moda" de Nueva Inglaterra y el este de los Grandes Lagos. Las guías de Davison, así como las obras de Timothy Dwight, instruyeron a los lectores sobre las pintorescas satisfacciones de las cataratas del Niágara, Montreal y el lago George en las montañas Adirondack de Nueva York, destinos que se hicieron más accesibles con la finalización del canal Erie en 1825.

Una última versión de la literatura de viajes estadounidense es menos particularmente estadounidense que las narraciones del provinciano que visita Europa o el viajero que se enfrenta a los misterios del desierto occidental. Sin embargo, los relatos publicados por capitanes de mar, comandantes navales y marineros comunes de sus aventuras y sufrimientos en viajes por todo el mundo comprenden una proporción significativa de los escritos de viajes de Estados Unidos. John Ledyard navegó con el explorador británico Capitán James Cook en su tercer y desafortunado viaje y publicó un relato de sus experiencias en Un diario del último viaje del capitán Cook al océano Pacífico y en busca de un pasaje del noroeste (1783). Otros relatos estadounidenses importantes sobre viajes por mar incluyen obras de David Porter y Amasa Delano.

Bibliografía

Dulles, Foster Rhea. Americanos en el extranjero: dos siglos de viajes europeos. Ann Arbor: Prensa de la Universidad de Michigan, 1964.

Dunlop, MH Sesenta millas de la satisfacción: viajando por el interior estadounidense del siglo XIX. Nueva York: Basic Books, 1995.

Lueck, Beth Lynne. Escritores estadounidenses y la gira pintoresca: la búsqueda de la identidad nacional, 1790–1860. Nueva York: Garland, 1997.

Schramer, James y Donald Ross, eds. Escritores de viajes estadounidenses, 1776–1864. Detroit: Gale Research, 1997.

Ziff, Larzer. Pasajes de retorno: Great American Travel Writing, 1780-1910. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2000.

Martha Schoolman