Guerras zulúes, áfrica

La guerra anglo-zulú de 1879 se libró entre Gran Bretaña y la nación zulú en Sudáfrica. La guerra sigue siendo una de las más dramáticas en la historia británica y del sur de África durante el período colonial. Marcó el final de la independencia de la nación zulú y el afianzamiento del colonialismo británico en Sudáfrica.

El reino zulú surgió a principios del siglo XIX a lo largo de la costa oriental del sur de África bajo su legendario gobernante Shaka Zulu (1787-1828). El trasfondo de la guerra debe ubicarse en disputas por tierra entre los zulúes, los bóers y los británicos. Los aventureros británicos se sintieron atraídos por Zululandia en busca de comercio y, en la década de 1840, la colonia británica de Natal había surgido en la frontera sur de Zululandia. La expansión de los bóer hacia el interior del sur de África a partir de 1835, el intento de los zulúes de defender su propia independencia y la política agresiva de los británicos para controlar Sudáfrica imponiendo su autoridad sobre los bóer y los zulúes llevaron a una cadena de eventos que resultaron en la guerra de 1879, en la que los británicos sufrieron una derrota humillante antes de que finalmente sometieran a los zulúes.

El preludio de la guerra fue la disputa que surgió entre el rey zulú Cetshwayo (ca. 1836-1884) y su hermano Umtonga. En 1861, Umtonga huyó al distrito de Utrecht. Cetshwayo ofreció a los granjeros bóer una franja de tierra a lo largo de la frontera si entregaban a su hermano. Pero luego rescindió su respaldo al trato después de que su hermano huyera a Natal. La disputa sobre esta tierra cedida y la cuestión de los límites que se desarrolló atrajeron a los británicos a lo que podría considerarse una disputa local. De hecho, en la década de 1870, los británicos comenzaron a adoptar una política que pondría a las diversas colonias británicas, repúblicas bóer y grupos africanos independientes bajo el control británico común. El alto comisionado británico en Sudáfrica, Sir Henry Bartle Frere (1815–1884), creía que un reino zulú independiente y autosuficiente era una amenaza para esta política. Frere estaba convencido de que el desarrollo económico y la paz en Sudáfrica solo podrían lograrse reduciendo el poder de Cetshwayo y la nación zulú.

Para lograr este objetivo, los británicos siguieron una política de agresión injustificada. En 1878, Cetshwayo recibió un ultimátum como parte del plan británico para lograr la confederación de estados en Sudáfrica, incluido Zululand. Una de las demandas que se le hicieron a Cetshwayo fue que disolviera sus ejércitos en el plazo de un mes y aceptara a un comisionado residente británico como co-gobernante. Este ultimátum fue rechazado. El 20 de enero de 1879, las tropas británicas bajo el mando del teniente general Lord Chelmsford (1827-1905) invadieron Zululand en un ataque de tres frentes. El resultado inicial fue una humillante derrota de las fuerzas británicas por parte del ejército zulú en la montaña Isandlwana. Más de 1,300 soldados británicos y sus aliados africanos murieron. A raíz de uno de los peores desastres de la era colonial, las reservas zulúes montaron una incursión en el puesto fronterizo británico en Rorke's Drift, pero los zulúes fueron expulsados ​​después de diez horas de feroces combates. El colapso británico en Isandlwana dejó vulnerables a las columnas que flanqueaban el río Nyezane y la montaña Hlobane. Pero el éxito en Isandlwana agotó al ejército zulú y Cetshwayo no pudo montar una contraofensiva en Natal. Los británicos enviaron refuerzos a Sudáfrica desde varias partes del Imperio Británico.

La guerra entró en una nueva fase en marzo cuando Lord Chelmsford reunió una columna para marchar al alivio de los otros comandos en batalla. El 2 de abril, Lord Chelmsford rompió el cordón zulú alrededor de Eshowe en kwaGingindlovu y relevó a la columna de Pearson. La derrota de las fuerzas del rey zulú en dos batallas desmoralizó a los zulúes. Las tropas británicas continuaron avanzando hacia la capital zulú, Ulundi, a la que llegaron a fines de junio. Chelmsford derrotó al ejército zulú en la última gran batalla de la guerra el 4 de julio de 1879. La capital zulú de Ulundi fue incendiada y Cetshwayo se convirtió en fugitivo. Pero los británicos tardaron varias semanas en reprimir la persistente resistencia fuera de la capital. Cetshwayo fue capturado el 28 de agosto y exiliado a Ciudad del Cabo. El final de la guerra tuvo muchas implicaciones para los zulúes y los británicos. Los británicos dividieron el reino zulú entre los jefes pro británicos, un movimiento deliberadamente divisivo que resultó en una década de guerra civil destructiva entre varios jefes zulúes.