Guerras ruso-turcas

Entre la adhesión absoluta de Pedro el Grande en 1689 y el fin del gobierno dinástico de Romanov en 1917, Rusia libró ocho guerras (1695-1696, 1711, 1735-1739, 1768-1774, 1787-1792, 1806-1812, 1828-1829, y 1877-1878) ya sea individualmente o con aliados contra los otomanos. Además, Turquía se unió a las coaliciones anti-rusas durante la Guerra de Crimea (1854–1856) y la Primera Guerra Mundial (1914–1918). Aunque estos conflictos a menudo tenían connotaciones religiosas, la lucha fue principalmente por el poder y las posesiones. Al principio, las incursiones rusas en Polonia, el Báltico, Crimea y la estepa del sur amenazaron a útiles aliados otomanos. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XVIII, la cuestión entre San Petersburgo y Constantinopla se había convertido en una lucha titánica por la hegemonía sobre el norte del Mar Negro y su litoral norte y noroeste. En el siglo XIX, el tema pasó a involucrar las aspiraciones rusas de influencia en los Balcanes y Oriente Medio, el acceso al Mediterráneo a través del Estrecho de Turquía y la hegemonía sobre el litoral caucasiano y transcaucásico del Mar Negro. A medida que la rivalidad se volvía cada vez más unilateral a favor de Rusia, San Petersburgo en general defendía el mantenimiento de una Turquía debilitada que resistiría la interferencia e influencias externas mientras apoyaba los intereses de Rusia.

Rusia obtuvo sus éxitos más importantes en la cuenca del Mar Negro durante la Primera (1769-1774) y Segunda (1787-1792) Guerras Turcas de Catalina II. En particular, tres de sus comandantes, Peter Alexandrovich Rumyantsev, Alexander Vasilevich Suvorov y Grigory Alexandrovich Potemkin, introdujeron en la lucha una combinación ganadora de determinación, activos, dominio táctico, logística, colonos y apoyo militar-administrativo. Posteriormente, con la atención y los activos de la Rusia imperial desviada a otra parte, y con la creciente interferencia de las potencias europeas en nombre de Turquía, San Petersburgo resultó incapaz de repetir los éxitos de Catalina. La interferencia exterior no fue más evidente que después de la guerra ruso-turca de 1877-1878, cuando los considerables avances rusos en los Balcanes fueron prácticamente borrados en junio-julio de 1878 por el Congreso de Berlín.